El objetivo de este artículo no es otro que describir una de las profesiones más ligadas al mundo del poker offline, la de dealer o crupier. Y lo haremos a modo de guía donde explicaremos los mejores consejos para ayudar a cualquier jugador de poker o aficionado a los juegos de cartas a convertirse en un dealer o croupier profesional de Texas Holdem.

¿Qué es un dealer o un croupier de poker?

En esencia, un dealer de poker es la persona responsable de repartir las cartas iniciales y las cartas comunitarias de los jugadores durante una mano de poker, así como también de administrar el bote y las apuestas realizadas durante las distintas rondas de apuestas en cualquier juego con cartas de poker.

A esta profesión se la llama dealer, repartidor o croupier. A veces, en el contexto del poker más informal -partidas de poker entre amigos, en clubs de poker o en eventos de primer mundial como en las World Series of Poker -la responsabilidad de repartir cartas recae sobre los propios jugadores, así cada uno de ellos hace el papel de repartidor cuando el jugador ocupa la posición señalada con un botón blanco. Podemos decir pues, que todos somos en potencia un dealer o responsable de las barajas de poker.

Pero en los últimos años, con el incremento en la importancia del poker como juego de casino, cada vez es más habitual ver cómo la profesión de dealer o repartidor de cartas de poker es más imprescindible para que el juego funcione de manera rápida y sin problemas. Sin duda es un elemento muy importante y no debería ser considerado únicamente uno de los elementos accesorios del poker.

¿Cómo aprender a ser dealer? Mucho más que repartir cartas

Echemos un vistazo más de cerca a la profesión de crupier de póker en sí, incluidos temas como cómo convertirse en un crupier de póker profesional, cómo lidiar con el póker (centrándonos a modo de ejemplo en el Texas Hold'em), así como consejos generales que permitirán el juego funcionar sin problemas (como en las mesas de poker electrónicas o de internet).

Si bien asistir a la una de las escuela de formación para croupiers que imparten los casinos españoles es quizás el único lugar físico donde aprenderemos todo sobre cómo ser dealer de poker, en este artículo veremos de forma más ligera cómo conocer lo básico que necesita un dealer para considerarse como tal. Con esta guía simple, puede comenzar a lidiar inmediatamente de forma correcta y con confianza en cualquier tarea de repartidor de cartas en casa, en el bar de la universidad o hasta en un club de poker. Para ello, vamos a destacar algunos puntos sencillos sobre qué es lo que hay que dominar:

- Paso 1: saber barajar las cartas de la baraja de poker

Es extremadamente importante que las cartas se barajen antes de cada mano, ya que esto hace mucho más aleatorio el orden y evita que los jugadores sepan dónde están las cartas. En los casinos, muchas mesas de póker alternan los mazos de cada mano, con un mazo electrónico o automático que se usa en el juego y el otro a través de una máquina insertada en la mesa de poker.

Si quieres ser un buen dealer, debes asegurarte que los jugadores no puedan ver la carta inferior cuando mezclas las barajas de poker; de lo contrario, podrán rastrear la ubicación aproximada de una o varias cartas en el mazo. En general, se deben realizar al menos 4 mezclas aleatorios y un corte antes de que se reparta una mano.

- Paso 2: saber repartir las cartas.

Siempre comenzaremos con el reparto por el jugador a la izquierda del botón del crupier de póker, un crupier de Texas Hold’em repartirá 2 cartas ocultas a todos los jugadores en la mesa. En internet podemos orientarnos por los nombres o apodos de poker. En cuanto a cómo repartir las cartas de póker, generalmente depende del criterio del dealer (o de la práctica estándar del casino en el que trabaja).

Repartir cartas en poker: dealer

 

Un estilo de trato estadounidense implica pellizcar la carta boca abajo y lanzarla hacia un jugador; un estilo de trato europeo implica deslizar la carta superior sobre la mesa y luego empujarla hacia un jugador, a menudo con un giro.

- Paso 3: controlar y administrar el bote.

Es responsabilidad del crupier de poker gestionar todo lo relacionado con el bote y la acción que hay durante las rondas de apuestas; así como garantizar que todos los jugadores realicen las apuestas y el tamaño de las apuestas. (Si alguien dice "35", el crupier de póker debe asegurarse de que el jugador realmente apuesta 35 en fichas y que todas las personas que "hagan call" posteriormente igualen esa cantidad con la denominación correcta de fichas de poker).

Antes del flop, la acción comienza con el jugador a la izquierda de la ciega grande. Después del flop, las rondas de apuestas comienzan con el primer jugador sentado a la izquierda del botón del repartidor de póker que todavía está en la mano.

- Paso 4: quemar cartas y saberlas voltear.

Después de que finaliza cada ronda de apuestas, los crupieres de póker deben "quemar" la carta superior de la baraja (colocar la carta superior boca abajo en la pila de muck) antes de repartir la cantidad de cartas comunitarias requeridas para la calle o ronda de apuestas actual.

Repartir el flop: dealer en el poker

 

Esta acción se realiza de modo que, en caso de que se esté utilizando un mazo marcado (o si hay imperfecciones en ciertas cartas del mazo), los jugadores no pueden identificar las tarjetas simplemente recogiendo cualquier marca en la parte posterior del tarjetas

 - Paso 5: acabar la mano en el showdown.

Si se llega a un showdown en poker, el dealer de poquer debe determinar la mano más alta. Una vez que se ha ganado una mano, el crupier de póker debe otorgar las fichas a ese jugador en consecuencia empujando el bote en su dirección. En caso de empate, se hace un bote dividido, donde el bote se divide por igual entre los ganadores. Si hay un número impar de fichas en el bote dividido, la ficha impar se otorga al jugador más cercano a la izquierda del botón en Texas Hold’em.

Otra de las tareas relacionadas con este tema es controlar que los jugadores no hagan una de las prácticas más perseguidas y que van en contra de los modales: la string bet en poker.

Lo que también necesita saber un buen dealer de poker

Una vez dominamos los cinco campos básicos que debería necesitar cualquier aspirante a croupier o dealer, es cuestión de poco a poco ir dominando algunas situaciones concretas que dependiendo de la modalidad de poker o el lugar donde jugamos serán más o menos necesarias.

Entre ese conocimiento “avanzado” del que se debe hacer gala encontramos algunos temas relevantes que pasamos a citar a continuación:

a) Diferencias para el juego heads-up

El juego mano a mano requiere solo algunas modificaciones en el funcionamiento de las rondas de apuestas en comparación con el juego típico que se encuentra en una mesa con todas las manos. Así que antes de la primera ronda, la Pre-Flop, la ciega pequeña es el jugador a la izquierda del botón.

b) Reglas propias de la casa:

Como "reglas de la casa" entendemos algunas reglas de juego difieren de un casino a otro, es una buena idea establecer algunas "reglas de la casa" generales antes del comienzo de un juego en casa, en un esfuerzo por evitar posibles discrepancias eventuales. (Por ejemplo: ¿son vinculantes las acciones verbales? ¿Hay una "línea" que las apuestas deben cruzar o se está usando "movimiento hacia adelante"? Si un jugador gira su mano boca arriba, ¿se considera muerto?).

Como en toda poker room debe haber -además del dealer-  un floor o responsable de las decisiones polémicas, no es habitual que existan grandes discrepancias: las reglas de poker son sencillas y sólo algunas actuaciones polémicas debido a errores o mala fe de los jugadores, como cuando hacen angle shooting, pueden generar problemas.

c) Cómo manejar y manipular fichas: hay un par de puntos a tener en cuenta con respecto a cómo manejar fichas cuando se realizan acciones como distribuidor de póker. Si un jugador realiza una apuesta sin vocalizar una cantidad, y alguien pregunta: "¿Cuánto?", entonces el trabajo del crupier es contar las fichas y anunciar adecuadamente la apuesta realizada.

d) Ser bueno con los números: es responsabilidad del crupier tomar todas las apuestas hechas en la mesa y reunirlas en el bote al final de cada ronda de apuestas. Si se crea un bote paralelo (side pot) después de que otro jugador esté adentro, es responsabilidad del crupier distribuir correctamente las fichas que se han apostado en el bote principal y el (los) bote (s) extra.

Cómo controlar la situación: lidiar con la mesa de poker

En esencia, el trabajo del dealer de póker mantener a los jugadores en su mesa alineados y asegurarse de que todas las acciones que se realicen se realicen de manera adecuada y eficiente en el tiempo. Algunos ejemplos comunes para ayudar a ilustrar esto incluyen los siguientes:

Si alguien se comporta de manera inapropiada o no se adhiere a la etiqueta de juego adecuada (como salpicar el bote repetidamente cada vez que apuesta o sube), el crupier de póker debe advertir a dichos jugadores y / o llamar al "floor" para resolver el problema.

Controlar el bote: funcion del dealer de poker

 

Si un jugador se retira fuera de turno, entonces el crupier de póker debe abrirse paso rápidamente para detener el juego temporalmente para asegurarse de que (1) más jugadores detrás de este jugador no se retiren fuera de turno y (2) la acción pueda continuar de manera adecuada de un jugador a otro.

En el caso de que un jugador no esté prestando mucha atención a la acción en la mesa y sea su turno de actuar, el crupier de póker debe notificarles amablemente que es su turno.

Pero la clave es mantenerse "profesional"... y es que ser un crupier de póker puede ser difícil a veces, ya que los jugadores están allí para entretenerse y divertirse, mientras que es responsabilidad del crupier mantenerlos en línea y mantener la calma.

Por lo tanto, los crupieres deben ser rápidos para aprender a quitarse el control de los jugadores que tienen un rencor arbitrario contra ellos o que los culpan por su mala suerte. No pueden tomar ningún ataque de modo personal; deben mantener la calma y continuar con su trabajo respetando las normas básicas de etiqueta en el poker. Si hay un problema que se vuelve demasiado prominente, pueden discutirlo con uno de sus supervisores, ya sea durante su sesión actual o después.

Por encima del dealer: director de torneo o floor

En caso de duda, el buen dealer o croupier debe saber delegar a su supervisor las decisiones más complicadas. Ese superior suele ser el director de torneo cuando hablamos de un torneo de poker, o el floor o responsable de las mesas de poker cuando hablamos de cash games.

Y es que si hay una discrepancia con respecto a la acción en una mano, siempre puede llamar al hombre del piso para resolver el problema y obtener la decisión correcta sobre cómo debe proceder el juego. Por ejemplo, si el Jugador 1 anuncia un aumento fuera de turno y luego segundos después, el Jugador 2 (de quién es el turno en realidad) sube, ¿entonces el Jugador 1 está verbalmente obligado a realizar otro aumento cuando sea su turno de actuar? Este problema podría ser una situación en la que el hombre de la sala debe intervenir y tomar una decisión ejecutiva sobre cómo debe proceder el juego.

Sobre el dealer profesional

Si con todo lo dicho anteriormente quieres animarte a ser un dealer profesional, será cuestión que vayas a un casino en España y participes en alguna sesión de formación. En estas sesiones se suelen dar materias genéricas que servirán para cualquier juego de casino; pero en el caso del poker, también podemos encontrar formación especializada.

Como son la cara de la empresa para la que trabajan, se requerirá que los distribuidores de póker tengan un buen servicio al cliente y habilidades de comunicación mientras hacen su trabajo. También tendrán que soportar a los jugadores que los culpan por su mala suerte y sus pérdidas.

Tener una buena base de habilidades en matemáticas del poker básicas será útil para los crupieres, ya que tienen que controlar con frecuencia las rondas de apuestas y sumar el tamaño del bote durante las manos.

Poder barajar y repartir cartas extremadamente rápido no es un requisito, sino una ventaja adicional. Además, esto es algo de lo que aprenderá más durante las etapas de capacitación para convertirse en un distribuidor autorizado. Es posible que también tenga que aprender a manejar otros juegos de cartas y poder hacerlo, lo que puede requerir que permanezca de pie durante largos períodos de tiempo.

Obviamente, no podrás participar en ninguna mano mientras trabajas. Pero, si realmente disfrutas del juego, ver la acción de una mano a la otra también puede brindarte un buen valor de entretenimiento, mientras trabajas.

El trabajo del dealer o crupier de poker - Preguntas frecuentes

A continuación damos respuesta a cuatro preguntas que hemos recibido en los comentarios en redes sociales en los últimos eventos en vivo de los que hemos dado repercusión.

Dealer de cartas de poker offline

 

Pregunta 1: ¿En qué dirección se deben repartir las cartas?

El crupier debe repartir las cartas una por una en el sentido de las agujas del reloj, comenzando por el jugador hacia su izquierda directa.

Pregunta 2: ¿Quién debería ser el dealer en una partida de poker casera?

Si bien habrá un dealer de poker en un casino se mantiene ajeno a la partida y no recibe cartas, cuando jugamos en casa generalmente involucran a los jugadores en la mesa por turnos. El botón blanco del repartidor indica a quién le toca repartir: se trata de un pequeño disco que se mueve alrededor de la mesa en el sentido de las agujas del reloj después de cada mano.

Pregunta 4: ¿Cuáles son las responsabilidades de un crupier de póker?

Los crupieres de póker son responsables de barajar y repartir las cartas en cada mano, pero ese no es el único servicio que brindan. Los dealers, como hemos visto en este artículo, también realizan un seguimiento de la acción, revisan el tamaño del bote y se aseguran que todos los jugadores sigan las reglas; por último deben saber dar el bote en cada mano al jugador que ha ganado en el showdown. 

Pregunta 5: ¿Cuánto pueden ganar los crupieres de póker

El salario promedio de un crupier de póker es de alrededor de 15.000 euros brutos al año en España, donde evidentemente sólo se puede optar a esta profesión si se ofrece en alguno del medio centenar de casinos que existen en el país. Aunque últimamente, muchos casinos reclutan croupieres a tiempo parcial con ocasión de eventos de poker concretos como el CNP 888 o el 888 Live. 

 

A modo de resumen, lo que hemos visto en este artículo es que un crupier, dealer o repartidor no tiene únicamente que dedicarse a repartir manos de póker, el dealer es una parte necesaria del juego y actualmente una profesión en auge. 

 

 
Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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