Las ‘hole cards’ o ‘cartas ocultas’ son aquellas cartas que posee el jugador y que mantiene su identidad oculta ante el resto de jugadores de la mesa.

Vamos pues con este interesante artículo en el que profundizamos sobre un término que muchas veces ni escuchamos o leemos en los podcasts, vídeos o libros de poker que llegan a nuestras manos en español, pero que como veremos tiene su importancia a nivel de estrategia y también en cuanto a las reglas y la etiqueta en el poker.

Repasamos el significadod de hole card y las diferentes clases de hole cards que podemos recibir para afrontar nuestras jugadas a nivel estratégico.

¿Qué son las Hole Cards?

En la variante de poker más popular practicada hoy en día, el Texas Hold’em No-Limit, cada jugador dispone de dos cartas ocultas con las que tiene que hacer juego, conectando con las 5 cartas comunitarias que se van colocando sobre el centro de la mesa. Estas cartas ocultas, que los jugadores de poker españoles llaman "cartas propias" se llaman "hole cards" en los países anglosajones.

Hole Cards

Intentemos que nuestros rivales no vean nuestras cartas propias o hole cards

 

Las apuestas que realiza cada jugador, pueden dar pistas acerca de qué 2 cartas posee ese jugador, pero eso no se puede confirmar hasta que llegue la hora del showdown, momento en el que los jugadores están obligados a darle la vuelta a sus ‘hole cards’. Es por eso que se dice que el poker es un juego de información incompleta.

Las cartas ocultas también son objeto de diferentes clasificaciones:

  • Parejas y Carta Alta. La primera clasificación de ‘hole cards’ distingue entre cartas que forman una pareja como AA, KK, JJ, 88 y carta alta, en la que las dos cartas son de un rango distinto, como AK, QJ, 98 o 42.
  • Premium. Las manos Premium son aquellas en las que las cartas ocultas son AA, KK, QQ y AK. Se trata de las manos iniciales más fuertes que podemos recibir en una mano de Texas Hold’em, empezando por los ases, la jugada de hole cards más potente posible.
  • Manos suited y off-suited. Las manos suited son aquellas manos en las que las dos cartas ocultas pertenecen al mismo palo como JtTt o 8c7c, mientras que las off-suited, son aquellas que pertenecen a diferentes palos, por ejemplo, ApQt, Qd9c y 8t6d.
  • Manos jugables y manos a evitar. Este apartado ya es un poco más subjetivo. Una mano como KdJd es jugable para casi todos en muchas situaciones, pero en cambio, Jt7t podrá ser jugable o no, dependiendo de la situación en la que se reciba dicha mano y otras muchas variablescomo las fichas de poker que tenemos o nuestra estrategia a largo plazo en el torneo o en la partida.

 

En el apartado anterior vimos como en el Texas Hold’em cada jugador sostiene 2 cartas ocultas o hole cards, pero el número de cartas ocultas no es el mismo en todas las modalidades de poker.

Hole Cards en los distintos tipos de poker

En todas las variantes del Omaha como Pot-Limit Omaha (high), Pot-Limit Omaha Hi/Lo, Omaha Fixed Limit y demás, cada jugador recibe 4 hole cards, es decir, 4 cartas que tan solo conoce ese determinado jugador.

Al igual que ocurre en el Texas Holdem, en Omaha, en las diferentes rondas de apuestas, el dealer colocará hasta un total de 5 cartas comunitarias. Cada jugador pues, tan solo conocerá sus 4 cartas ocultas y las 5 del flop, turn y river, pero no podrá conocer la identidad de las otras 45 cartas que completan el mazo. Mediante la línea de apuestas, tendrá que realizar una lectura correcta de las hole cards de sus adversarios, o al menos un rango aproximado del tipo de manos que puedan tener.

En los juegos tipo Stud, como el Seven Card Stud o el Razz, cada jugador tiene 2 hole cards iniciales, y si sigue en la mano hasta la última calle, recibirá una 3ª hole card. En estos juegos, cada jugador que se mantenga hasta el final, recibirá hasta 4 cartas descubiertas o vistas para el resto de jugadores.

En los juegos con descarte (draw games), como el Five Card Draw (poker de las películas del Far West) o el Deuce to Seven, todas las cartas son ocultas, y no tiene demasiado sentido señalar cuantas ‘hole cards’ posee cada jugador, puesto que no hay cartas comunitarias.

Y finalmente al jugar a poker chino, modalidad de poker en la que cada jugador recibe 13 cartas, tampoco hay cartas comunitarias, así pues, las 13 cartas que dispone cada jugador las mantiene ocultas hasta el showdown (si es preciso).

 

Proteger las hole cards es de vital importancia cuando jugamos al poker en vivo. Como es evidente, esto no es tan importante cuando lo hacemos online, puesto que nadie nos puede ver nuestras cartas ocultas.

Proteger las hole cards

Como ocurre al hacer una acción como por ejemplo un check, es el propio software de poker el que ejecuta la acción sin confusiones posibles... pero en el poker offline estas cosas se complican y pueden generarnos problemas.

No escondas tus hole cards

Las hole cards deben siempre estar a la vista

 

En el poker en vivo, por el contrario, proteger tus cartas ocultas es importante no solo para evitar que nuestros rivales vean de reojo qué cartas tenemos, sino también para evitar errores como que el dealer se lleve nuestras cartas, mientras estamos todavía en la mano.

Y es que el croupier si ve que las cartas están protegidas por un tapacartas interpretará que están vivas en la mano. Algo que muchos jugadores aficionados no conocen, es que si el repartidor se lleva las cartas, ya no podemos recuperarlas, ya que las cartas estarán ya muertas, especialmente en los torneos o MTT, donde la normativa de torneos es muy estricta al respecto.

Las reglas de poker son tajantes en este asunto, y esto ha sido motivo de más de una polémica, como lo que le sucedió a la francesa Estelle Dennis en las WSOP 2011, quien después de ir all-in con AA, el croupier retiró sus cartas y a pesar de sus lamentos, la dirección del torneo tomó la decisión correcta de considerar sus cartas como ‘dead cards’ (cartas muertas) y perdiendo la mano.

Glosario sobre Hole Cards

Para profundizar un poco más sobre las ‘hole cards’ vamos a repasar 3 conceptos que son válidos tanto en el online como en el poker offline.

Upcard

Son las cartas que nos son repartidas ‘boca arriba’, es decir, vistas por todos los jugadores. En juegos como el Seven Card Stud, dos de las tres primeras cartas son upcard y la última de las 7, en el caso que lleguemos a ese punto, también es upcard.

Upcard también sirve para referirse a las cartas comunitarias que se muestran boca arriba en algunas modalidades de poker como el Texas Hold’em y Omaha tanto en partidas de dinero como en torneos de poker.

 

Downcard

Son las cartas que únicamente son visibles para nosotros mismos. Es decir, las cartas que identificamos como cartas ocultas o ‘hole cards’ de juegos como el Texas Hold’em o Omaha.

También es típico hablar de ‘downcard’ en los juegos Stud, en los que en total, se reciben hasta 4 cartas downcard o boca abajo.

 

Community Cards

Son las cartas comunitarias, que se colocan boca arriba y que pueden ser utilizadas por cualquier jugador para completar su jugada. En el Texas Hold’em y Omaha Hi, las 5 cartas comunitarias reciben el nombre de flop (3 primeras cartas comunitarias), turn (cuarta carta comunitaria) y river (quinta carta comunitaria).

Hole Cards y cartas comunes

Las hole cards se ubican frente a cada jugador, las community cards en el centro de una mesa de Texas Holdem.

 

Todas las community cards serán ‘upcards’ pero no todas las upcards serán community cards, como ocurre en los juegos Stud como el Five Card Stud, Seven Card Stud, Razz, entre otros, donde las cartas repartidas boca arriba

 

El boom del poker en televisión difícilmente podría haberse dado sin la existencia de las ‘hole cam’, cámaras que grababan las ‘hole cards’ de los jugadores en mesas de poker televisadas.

Las Hole Cards y el boom del poker en TV

Sin este tipo de cámaras no era posible para los telespectadores saber qué cartas ocultas tienen los jugadores en cada caso. Bueno, en realidad, antes de la aparición de estas cámaras, los programas de poker se editaban para mostrar las cartas que los jugadores llevaban en el caso que la mano terminara en showdown.

Las ‘hole cam’ hicieron acto de presencia por primera vez en el Reino Unido, en el programa denominado Late Night Poker en 1999, en el que se impuso Dave Ulliott ‘Devilfish’. En este show, cada jugador de la mesa apoyaba sus ‘hole cards’ en un hueco de cristal habilitado, el cual poseía una cámara para mostrar la identidad de las ‘hole cards’ al público. 

En los siguientes años, las ‘hole cam’ también fueron las protagonistas de las retransmisiones de poker de los dos grandes circuitos de poker del momento: WPT y WSOP.

El World Poker Tour o WPT, circuito de poker mundial que se viene organizando desde 2002, utilizaba ‘hole cam’ incrustadas en la mesa para mostrar al público el momento en el que el jugador levantaba la punta de las cartas ocultas para descubrirlas.

También, gracias a las ‘hole cam’, podríamos conocer las probabilidades, expresadas en tanto por ciento, que tenía cada jugador en cada momento, y los outs que tenía el jugador no favorito para llevarse la mano, aspectos informativos que ayudaron a entender el poker a un público cada vez más amplio.

En el Main Event de las WSOP se utilzaron ‘hole cam’ por primera vez en 2003, coincidiendo con el año en que un jugador novato, Chris Moneymaker, conseguía el brazalete de campeón del mundo de poker, lo que desencadenó el gran boom del poker en Norte América.

Otros espectáculos televisivos que ayudaron a la proliferación del poker, como High Stakes Poker y Poker (desde 2006) y After Dark (desde 2007) utilizaron ‘hole cam’ desde el principio de sus retransmisiones televisivas para facilitar que el espectador pueda replicar las tacticas del poker de estos grandes jugadores en sus propios eventos.

Así pues, las ‘hole cam’ permitieron también que los aficionados al poker pudieran conocer la forma de jugar de los jugadores más talentosos y que se convertirían en ídolos de aquella época como Daniel Negreanu, Sam Farha, Phil Ivey o Gus Hansen, entre otros.

Años después, las ‘hole cam’ han dejado de ser imprescindibles para conocer la identidad de las cartas ocultas de los jugadores. Y es que el chip que llevan las cartas permite conocerlas sin necesidad que sean vistas por la cámara. El circuito EPT empezó a dejar de utilizarlas en 2015, aunque muchos espectadores todavía disfrutan más viendo como la pareja de ases se descubre lentamente ante la cámara.

Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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