Nos encanta jugarlo. No podemos dejar de verlo en streamings, programas de televisión o películas de poker. Incluso compramos libros de poker y aprendemos diferentes formas de jugarlo. Discutimos manos con amigos, jugamos torneos de poker por internet. Palabras como “all-in” se han vuelto de uso tan cotidiano que seguramente será incluida en el diccionario de la Real Academia Española, porque en nuestro "diccionario" real del día a día ya la hemos integrado desde hace tiempo...

Poker Americano y Cowboys

 

Pero la pregunta del millón es… ¿De dónde salió el poker? ¿Por qué existe tanta relación entre el poker y Estados Unidos? ¿Es el origen del poker americano?... Vamos a intentártelo explicar en este artículo donde además de señalar los tipos de poker más conocidos -con evidentes guiños al idioma inglés y a la cultura norteamericana- exploraremos sus orígenes y sus expresiones culturales asociadas.

El Origen del poker

Al igual que en cualquier otra disciplina, los historiadores no se ponen de acuerdo a la hora de establecer dónde y cuándo se inventó el poker. La doctrina está dividida. Hagamos un rápido repaso por las diferentes teorías:

a) El poker, como tantas otras cosas, nace en China: una parte de los historiadores, aseguran que lo que hoy en día conocemos como poker, deriva en realidad de una variante del juego más popular en china; el dominó chino, allí por el año 900 D.C. Era el pasatiempo de un grupo de mujeres que habitaba el harén del emperador Mu-Tsung hasta que este lo denunció por causar infortunios en la familia real.

b) El poker proviene de la antigua Persia: hay quienes sostienen que todo se generó en un juego llamado “as nas” Eran cinco palos distintos, veinticinco cartas y sólo podían integrar la mesa cinco jugadores. Aparentemente, los marinos le habrían enseñado el juego a los colonos de Nueva Orleans y de allí surgiría el poker que hoy conocemos como tal.

c) El poker, como la ruleta, es europeo, nace en Francia... y luego llega el poker americano: el nombre poker y la palabra “Poque” parecen estar íntimamente relacionados. Tal y como afirman los registros, allá por el año 1840 los franceses arribaron a Nueva Orleans (Estados Unidos de Norte América) y con ellos sus costumbres y cultura. Entre ellas, figuraba la práctica de un juego de veinte cartas, donde se permitía hacer bluffs (faroles) y se apostaban fichas.

Sea cual sea el origen una cosa es clara. El país responsable de popularizar el poker fue Estados Unidos y aparentemente, el boom inicial habría sido en Nueva Orleans, como tantas otras actividades y aficiones que se importaron de Europa.

¿Poker americano o Poker en Estados Unidos?

Desde New Orleans el poker se propagó en barco a vapor a través de los ríos Mississippi y Ohio. Desde allí, se disparó gracias a carretas y ferrocarriles llegando a cubrir todo el territorio en muy poco tiempo. Claro está, no se jugaba Texas Holdem. La variante más utilizada era el poker cerrado y tuvo muchísimo éxito entre los vaqueros (principalmente los que llamamos del Lejano Oeste). 

Inclusive, algunas expresiones de esos tiempos se conservan aún hoy en día. Cuando alguien tiene las “nuts o nut poker” (mejor juego posible), se está haciendo referencia indirectamente al lejano oeste.

Es que en esos tiempos, nuestro amado deporte era practicado por vaqueros, malhechores y gente de dudosa reputación. 
Estaba permitido apostar cualquier cosa y no era extraño que pudieran apostar hasta sus carromatos en una mano. Entonces, ¿como asegurarse que pagarían si perdían la apuesta?

 

El Poker en la actualidad

Como señalaremos en una anterior entrega, el triunfo de Chris Moneymaker desató un furor mundial en torno al poker. Desde las primeras Series Mundiales donde participaban no más de 40 personas, hasta la actualidad, donde pasan cerca de 6.000 jugadores de poker por el evento principal, el poker se ha instalado en casi todas las reuniones de amigos y se ha vuelto un tema de conversación cotidiano, como alguna vez fuera el golf, el tenis o el padel.

Semana tras semana, se celebran torneos locales en todo el mundo, torneos internacionales, ya se han instalado circuitos celebres (WSOP, 888poker Live, CNP 888, World Poker Tour), etc. Para los que no tienen tiempo o ganas, existe la variante del poker online. El jugador no necesita abandonar la comodidad de su casa y puede registrarse en el tipo de torneo o partida cash que busque, comenzando una cada 30 segundos en promedio. Además, al no existir un repartidor físico, las partidas son más ágiles y existe la posibilidad de jugar varias mesas a la vez.

Los grandes epicentros del poker se encuentran, como podemos pensar, en los Estados Unidos. Y precisamente allí la cultura del esfuerzo hace que no sea extraño el motivar a jugadores para que poco a poco vayan participando y subiendo de nivel en los torneos, empezando en eventos locales y acabando en los mejores torneos de poker de Las Vegas.

Cultura de Poker Americano

Ciertamente, Las Vegas, Nevada es el estado del poker por excelencia. Casi todos los casinos del lugar (y son muchos) albergan diariamente partidas de poker, tomando especial relevancia el Rio All-Suite Hotel & Casino, lugar donde se aloja una vez al año las World Series of Poker (Serie Mundial de Poker). 

Año tras año, miles de jugadores de todo el mundo se dan cita en sus pabellones para disputar algún evento de Serie Mundial, en busca del brazalete y del gran cheque. Los hay para todos los gustos… Torneos con un millón de dólares de entrada (mucha de ella destinada a beneficencia) hasta satélites de 30 dólares para buscar participar en un evento más grande.

Otro de los epicentros del poker, pero no los únicos son Reno y Atlantic City. Este es el destino más elegido por aquellos que no quieren cruzarse con tantos profesionales, especialmente durante la época de Serie Mundial (mayo a julio)

Evidentemente, los productores de Hollywood no iban a dejar de reflejar este creciente fenómeno.

El poker en el cine

Dean Martin, Robert Mitchum, John Wayne, Paul Wayne, Burt Reynolds, Mel Gibson, John Malkovich y Matt Damon, entre otros pueden ser vistos en la pantalla con cartas en mano apostando sus fichas.

Se han filmado un sinfín de películas donde el poker ocupa un lugar relevante en la trama desde tiempos inmemoriales. Basta recordar “The Cincinnati Kid” de 1965, pasando por Rounders (1998) elegida por la mayoría de los que amamos este deporte como la mejor y más representativa hasta la reciente 7 days to Vegas (2019) donde se entremezclan actores con profesionales de nuestro deporte, como Mike Sexton, Antonio Esfandiari, Jennifer Tilly y Vince Van Patten.

A lo largo de las mencionadas películas de poker, otros grandes profesionales han formado parte del elenco, como Doyle Brunson, Daniel Negreanu, Chris Moneymaker, etc.

Y por qué el poker en la pantalla grande, debemos preguntarnos. Supongo que la respuesta es sencilla. El poker es un deporte que tiene suspenso, acción, drama y comedia. ¿No son esos los géneros que busca el cine al rodar una película?

Tampoco hacen falta grandes decorados… Con 52 cartas, un par de sillas, una mesa y unas fichas, el cine ha logrado hacer del poker, un eje central para cientos de películas de gran factura.

Poker y literatura

Sabemos que existen películas, usualmente podemos leer páginas y blogs en internet (en este momento estás leyendo una) pero, ¿que otras formas de aprender de poker existen?

Lo habéis adivinado; libros. Los hay de todo tipo y de todo estilo. Hay literatura para principiantes, jugadores intermedios y avanzados. Existe material sobre manejo de bankroll, biografías de jugadores reconocidos, inclusive Gus Hansen (el gran profesional danés) allá por el año 2008, se animó a publicar “Every Hand Revealed” texto que narra mano por mano, su estrategia de juego para terminar ganando el Aussie Millions 2007. 

Al ser el poker un juego tan completo, también diversos psicólogos y analistas se han volcado a escribir sobre el tema y cómo el papel de la suerte en el poker no es tan relevante . Entre los libros más reconocidos, podemos señalar Read 'Em and Reap, escrito por Joe Navarro donde se detalla la lectura de gestos de nuestros contrincantes, se analiza las funciones cerebrales que llevan a ciertas respuestas automáticas del cuerpo, etc.

Pero como cada disciplina, sin lugar a dudas el poker tiene su “Biblia” Y es que así ha sido bautizada la genial obra del gran Doyle Brunson. Estamos hablando del “Super System” texto que es conocido como la Biblia del poker entre los adeptos a nuestro hermoso deporte... porque coincidiremos en señalar que el poker es un deporte... ¿verdad?

Ya hemos contado donde se originó y como se masificó. Pero es tiempo de formular una aclaración. No todo en la vida es Texas Holdem. Existen otras modalidades que pueden llegar a ser más divertidas y hasta contener mayor adrenalina.

Sobre las modalidades de poker

En un principio, cuando todo comenzó, se jugaba a uno de los tipos de poker que hoy en día se denomina poker cerrado o en inglés Five Card Draw. Se repartían cinco cartas a cada participante, se llevaba a cabo una ronda de apuestas y luego podían descartar las cartas que no les sirvieran para formar sus juegos. Eso era todo y era la variante preferida por los “vaqueros” del lejano oeste.

A medida que el poker fue evolucionando, también lo hicieron diferentes modalidades. El más popular y que seguramente todos nosotros estamos acostumbrados a practicar o mirar es el No Limit Texas Holdem, ya que es el auténtico poker TV o poker que ha adoptado la televisión como uno de sus grandes entretenimientos en materia de juego.

Esta variante es un poco mas vertiginosa y la varianza hace que una mano nunca esté asegurada hasta el final de la ronda. Se reparten dos cartas a cada jugador una ronda de apuestas. Luego tres al centro (que son comunitarias) y otra ronda de apuestas. Posteriormente una cuarta carta comunitaria y se vuelve a apostar.

Se descubre una quinta y última carta comunitaria y se apuesta. Luego se va al showdown, es decir, entre quienes se hayan mantenido en la mano, exhiben su juego formado con las cinco mejores cartas para ver quien se lleva el pozo. 

Otra variante que es practicada cada día con mayor asiduidad es el Por Limit Omaha, o como se lo conoce en la jerga, PLO. No queremos marearlos con las reglas pero sí advertirles algo. No existe juego con mayor varianza y emoción que el PLO. A tal punto es vertiginoso que la variante más famosa a nivel mundial es con límite. De ahí las palabras “Pot Limit” en la variante del juego.


 

 
Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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