En el eterno debate sobre el papel del factor suerte en el póker, conviene también medir el componente habilidad y mediante una meditada reflexión intentar descubrir cuál de estos dos elementos es más importante. Nuestro experto Chad Holloway, nos ha desarrollado una interesante teoría basada en las matemáticas del poker y basándose en el concepto de varianza, nos da su punto de vista en este artículo.

Chad nos explica en primer lugar que a veces puede ser un poco difícil trazar la línea entre la suerte y la habilidad al jugar al póker. Quizás ciertos jugadores de poker claramente parecen tener más habilidad que otros, sin embargo, podemos llegar a pensar por nuestra experiencia en las mesas de poker que son los jugadores afortunados los que parecen ganar siempre. Incluso podemos estar familiarizados con el dicho común del póker, "Prefiero ser afortunado que bueno".

Entonces, ¿un póker es realmente un juego de habilidad, o realmente se trata más de suerte? Averigüemos la respuesta en base a la experiencia con juegos de cartas de poker de Holloway:

 

Suerte vs Habilidad en Poker: el debate

Incluso las instituciones gubernamentales tienen problemas para determinar si el póker es un juego de habilidad en lugar de un juego de suerte. Entonces, ¿por qué los jugadores de póker están tan seguros de tener la respuesta?

Una cosa que sabemos con certeza es que hay un elemento de habilidad y un elemento de suerte en el juego. Cómo sabemos esto? A menudo podemos decir si existe un elemento de habilidad en un juego si es posible perder, intencionalmente.

Piensa en un juego que la mayoría aceptaría ser pura casualidad, como la ruleta. ¿Podemos perder intencionalmente un juego de ruleta? De ningún modo. No importa cuánto lo intentemos, siempre habrá algún tipo de posibilidad de que podamos ganar.

¿Pero qué hay del póker? ¿Podemos perder intencionalmente? Por supuesto que podemos, simplemente doblamos cada mano preflop. Siempre que nuestro oponente no esté haciendo exactamente lo mismo que nosotros, estamos casi garantizados de perder. Naturalmente, la mayoría de los jugadores nunca serían lo suficientemente malos como para hacer tal cosa. Pero ilustra el punto de que nuestras decisiones tienen un impacto en lo rentable que resulta el juego para nosotros.

Efecto de la suerte en el tamaño de la muestra

También es importante diferenciar el póker de un juego como el blackjack. Aunque el blackjack y poker tiene un elemento de habilidad, probablemente sea más correcto referirse al blackjack como un juego de azar que como un juego de habilidad. La casa (el casino) ha configurado el black jack de tal manera que vencer el juego es casi imposible con muchas manos. Hay que tener en cuenta que hay excepciones en las que el casino no se ha ocupado de asegurarse de que su ventaja sea tan fuerte como debería ser.

Entonces, ¿por qué las personas siguen jugando al blackjack si están destinadas a perder a largo plazo? Bueno, aunque la casa tiene una ventaja, es posible que los jugadores tengan suerte a corto plazo y realmente obtengan ganancias. De hecho, cuanto menor sea el número de manos de blackjack que juegan, más suerte juega un papel en el resultado. A medida que comienzan a jugar más y más manos de blackjack, la posibilidad de que la casa se beneficie lentamente aumenta. Si alguien jugara un número infinito de manos de blackjack, la casa siempre ganaría. Es por eso que es importante poner como ejemplo el blackjack a la hora de tocar el tema del tamaño de la muestra de manos.

Y es que hay similitudes con esto en el póker, lo que explica por qué todavía hay debate sobre el tema "habilidad vs suerte". Si simplemente jugáramos 1 mano de póker, entonces sería un juego de suerte con un elemento mínimo de habilidad. Cuantas más manos de poker jugamos, más el póker se convierte en un juego de habilidad con un elemento de suerte. La suerte rara vez se iguala en el transcurso de 1 o 10 manos de póker. En cambio, tenderá a dar a todos los jugadores una suerte de suerte en una cantidad mucho mayor de manos (o tamaño de muestra). Podemos usar el siguiente diagrama para ilustrar esto:

Factor suerte tamaño Muestra

No estamos usando ningún número específico aquí, pero es importante mencionar que la mayoría de los jugadores subestiman severamente cuántas manos se necesitan antes de que el póker se convierta más en un juego de habilidad que en un juego de suerte. Y lo que sí podemos decir es que no estamos hablando de cientos, o incluso miles de manos aquí... estamos hablando de decenas de miles de manos como mínimo.

La varianza es enorme

Si hemos jugado menos de aproximadamente 10.000 manos, ni siquiera tenemos suficiente información para demostrar que somos un jugador ganador o perdedor. De hecho, incluso los tamaños de muestra de 50.000 o 100.000 a veces pueden ser incompletos. La siguiente es una captura de pantalla de un simulador EV, una de las tablas de poker más útiles que podemos conocer.

Básicamente nos muestra lo que podríamos esperar en cuanto a la variación estadística para los juegos en efectivo. El jugador que se muestra es un ganador certificado de 6bb / 100 (6 ciegas grandes ganaron cada 100 manos en promedio), y el gráfico muestra el rango de resultados posibles en el transcurso de 100,000 manos.

Varianza y la suerte en el poker

 

La simulación que mostramos se basa en ejecutar la muestra 100 veces, y mostrar los mejores y peores resultados posibles, que son los que aparecen en el gráfico. La línea punteada negra indica una velocidad constante de 6bb / 100; en otras palabras, el resultado promedio.

Deberíamos poder ver que es posible que un ganador de 6bb / 100 (una tasa de ganancia bastante decente en los juegos de hoy), pierda más de un tamaño de muestra de 100,000 manos. Esto no es demasiado probable, pero suponiendo que juguemos suficientes manos de póker, eventualmente sucederá.

También podemos establecer que es claramente posible que los jugadores perdedores tengan grandes rachas ganadoras. Hay casos de jugadores que ganan más de 50,000 manos y dejan su trabajo diario, solo para descubrir que en realidad son un jugador perdedor a largo plazo.

Si bien hemos analizado los juegos en efectivo principalmente, lo mismo es cierto, quizás incluso más para los jugadores de torneos. La variación es mucho mayor en los torneos de póker que en los juegos en efectivo. Este escenario es especialmente evidente cuando consideramos jugadores de torneos en vivo que quizás solo juegan un número limitado de eventos al año. Es posible que pasen años antes de que la variación se iguale. En muchos casos, la varianza puede que nunca se iguale, incluso en el transcurso de la vida.

Suerte en el póker: ¿un mito?

Es cierto que un poco de suerte en el póker puede marcar la diferencia entre ser un gran éxito y alguien que nunca lo logra. Sin embargo, esto no significa que debamos confiar en la suerte para ganar dinero real.

Quizás hayas visto a esos tipos que llevan objetos "afortunados" o protectores de cartas a cada torneo en vivo. Si bien la suerte existe en el sentido de que algunas personas pasarán por su vida corriendo mal, mientras que otras son buenas, no es correcto atribuir "suerte" como una propiedad de un determinado objeto. La suerte en el sentido de una cualidad mística que continúa favoreciendo a ciertas personas u objetos es un mito en el póker.

En lugar de esperar tener suerte, queremos hacer todo lo posible para mejorar nuestra habilidad de póker. Y, ayuda tener una idea realista de lo que podemos esperar en términos de buena suerte y mala suerte. La mayoría de las personas subestima severamente el efecto de la variación en el póker. Es común que los jugadores de póker se jacten después de ganar un tamaño de muestra de unos pocos cientos de manos. Muestra que no entienden completamente que los resultados sobre un tamaño de muestra pequeño son mucho menos producto de la habilidad y más producto de la suerte del póker.

 
Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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