En primer lugar repasaremos lo que ha significado la televisión para el desarrollo del poker en general y del poker online en particular, destacando algunos programas de televisión que han llevado al poker al siguiente nivel. Posteriormente trataremos de explicar cómo afecta ese boom televisivo a los jugadores de poker y cómo gracias a las hole cams y a las retransmisiones de televisión han hecho que torneos de poker y marcas como las WSOP se hayan convertido en los grandes puntales sobre los que se ha cimentado el crecimiento del poker en todo el mundo.

Un poco de historia sobre poker y TV

Si bien el poker ha sido televisado desde antes, la gran explosión televisiva de este maravilloso deporte mental llegó de la mano de un hombre llamada Chris Moneymaker. De origen estadounidense,  más precisamente de Memphis, logró tras imponerse en una serie de satélites clasificatorios, acceder al evento principal de la Serie Mundial de Poker en su variante Texas Holdem , la que en aquel momento estaba arrasando y que llegó para quedarse. Este torneo  contaba con una entrada de 10.000$ que Chris no estaba dispuesto a pagar. ¿Por cuánto accedió al evento? Pues bien, su primer satélite fue por únicamente 39 dólares..

Supongo que a esta altura, os podéis imaginar el resultado. Si, Moneymaker se impuso en el Evento Principal de las WSOP haciéndose acreedor a un brazalete y a un jugoso cheque de dos millones y medio de dólares. Todos pensaron lo mismo, si el puede por qué yo no. Y así fue como el Texas Holdem fue creciendo y con él, la televisión en los eventos de poker

Los canales de televisión y el poker

El “Cadillac” del poker (Texas Holdem), como dijo sabiamente Doyle Brunson, se ha transformado en columna vertebral de la mayoría de los canales de deportes y aunque también hablaremos de su presencia en las películas de poker como Rounders, tanto los jugadores recreativos, como los profesionales e inclusive simples curiosos, pasan horas mirando jugadores tomar decisiones por todas sus fichas, reír, pensar, sufrir, festejar y todo los que acontece normalmente en una mesa de poker donde se juega por grandes sumas de dinero.

Poker TV

 

Es que las producciones han sabido convertir al poker en un show; y uno bueno. ¿Quién puede borrar de su retina la imagen que ya hemos comentado de Chris Moneymaker y su cheque de 2.5 millones de dólares? O las caras de tristeza tras un bead beat en el river que nosotros sabemos que ocurrirá gracias a las Hole Cams (ya hablaremos de ellas). Es que el poker encierra todo: diversión, emoción, alegría, tristeza, inteligencia y estrategia. Y ello es lo que cautiva al espectador y hace del poker, un negocio tan lucrativo para televisar.

Déjame darte un ejemplo: Si sintonizas un partido de tenis entre Nadal y alguien que está muy bajo en el ranking de tenistas del circuito ATP, miras el partido sabiendo que existen altas probabilidades de que el favorito se imponga. En cambio, en una mesa final donde grandes nombres de nuestro deporte se enfrentan a ignotos desconocidos, el diablo (o mejor dicho la definición de varianza en el poker) puede meter la cola y lo inesperado puede suceder en cualquier momento.

Nadie garantiza el éxito de Phil Ivey al ir all-in preflop por todas sus fichas con par de Ases en mano, frente al par de cuatros de otro jugador desconodido llamado, por ejemplo "Juan Pérez"... Sólo basta un cuatro al River para hacer que el amateur elimine al profesional. ¿No es eso emocionante?... 

El efecto de la televisión en los jugadores

Quien diga que las cámaras no influyen en su juego está haciendo un bluff (y de los buenos). Piénsalo seriamente… Estás sentado en una mesa, la gente te está viendo desde sus casas, tienes la mejor mano preflop. Alguien anuncia su all-in, otra persona paga y tu, con tus ases los miras y recuerdas la tabla de cobros. Si un jugador se elimina, cobrarás 100.000 dólares más. Quieres foldear tus Ases, cien mil dólares representan muchísimo dinero para ti. De hecho, lo harías si estuvieras jugando un torneo que no es televisado. Pero, ¿estás dispuesto a foldear la mejor mano preflop, sabiendo que absolutamente todo el mundo te está viendo y serás criticado por ello?

Seguramente, un jugador profesional tendría en cuenta el ICM en poker y otras cuestiones y tomaría la decisión correcta. Pero tu eres un jugador amateur, 100,000 dólares representan un año de trabajo. ¿Qué pesaría mas, tu economía o el “que dirán”?

Por otro lado… los profesionales también han modificado su actitud cuando asisten a torneos televisados. Como dice el refrán…”para muestra basta un botón”. Los invitamos a ver las espectaculares entradas de Phil Hellmuth a la World Series of Poker. Saquen sus propias conclusiones….

Ya sabemos que la televisión ha llegado para quedarse al mundo del poker y también que la transmisión influye en el juego. Pero el desafío que los productores de televisión han debido saber sortear es otro: ¿cómo mantener en vilo al espectador observando nueve personas con anteojos oscuros, sombreros y que casi no se mueven para no delatar tells? Pues con Hole Cams...

La revolución de las Hole Cams

Para que el televidente pueda observar la mano del protagonista y entender el por qué de cada decisión que toma, se han instalado pequeñas cámaras debajo de cada posición de la mesa llamadas en inglés Hole Cams. Ni bien cada jugador recibe sus cartas, y como la reglamentación es estricta en que las mismas deben permanecer siempre en la mesa, podemos ver ab initio que es lo que tiene nuestro “héroe” y como actúa con ellas. Podemos anticipar si apuesta confiado y va perdiendo la mano, si el Flop, Turn o River lo favorecen o perjudican, si está ejecutando un bluff, que cartas decide no jugar en cada posición, etc.

El cabal conocimiento de las cartas que posee cada uno, tienes tres ventajas inobjetables:

  • Permite al espectador ponerse en la piel del jugador y entender cada una de las decisiones que éste toma.
  • Posibilita que el comentarista de la transmisión pueda analizar la estrategia empleada.
  • Permite calcular acción tras acción, las chances que tiene su mano de ganar (cuantas salidas quedan, si está drawing dead, etc)

Sin embargo, con la introducción de las Hole Cams, se suscitó un problema que gracias a Dios, ha sido resuelto.

Supongamos que estas jugando un torneo, que está siendo televisado en vivo y tu familia está viendo las cartas de tus rivales. Hoy en día con la tecnología existente, sería fácil mandar un mensaje de whattsapp poniendo en alerta al pariente en cuestión. 

Esto ha sido subsanado por la organización de los eventos de manera sencilla. La transmisión tiene un retraso o delay de unos minutos, a fin de salvaguardar la integridad del juego. 

Conclusión: las Hole Cams han llegado para quedarse y constituyen una herramienta atractiva para la retransmisión del cualquier torneo de poker.

No solo de las WSOP vive el hombre

Hasta aquí hemos dejado fuera un importante punto. Las transmisiones de los certámenes no son solo televisivas; muchas veces el evento puede seguirse a través de páginas web. El proceso de emisión de un torneo a través de internet se llama streaming y posibilita a quien tenga acceso a cualquier medio digital actual (teléfono, ipad, computadora, etc) poder seguir el evento. 

Los fundamentos del streaming son idénticos al de la televisión. Muchos de ellos ofrecen análisis de las manos jugadas, presentan a los jugadores, e inclusive conviven con la televisión.

Tal es el caso de la World Series Of Poker. Como todos saben a esta altura, año tras año una serie de torneos se disputan en el Hotel y Casino Río, de Las Vegas que han sido bautizadas World Series Of Poker (Serie Mundial de Poker)

Son más de 60 eventos de diferentes buy-ins y dirigidos a diferentes segmentos de jugadores. La televisión, por lo general, se encarga de transmitir sólo el principal (10.000 dólares de buy-in). Las plataformas de streaming, muchas veces se encargan del resto.

En la actualidad, existen sendos programas de poker TV en todo el mundo. Destacaremos los dos que consideramos más importantes:

  • World Series of Poker: Ya hemos hablado de ella. Es el evento más importante y que más prestigio otorga al ganador. Al tener un campo de más de 8.000 jugadores, generalmente se ofrecen resúmenes diarios hasta llegar a las etapas finales, donde comienza a verse toda la acción. Lo televisa ESPN.
  • Poker After Dark: Imaginen seis de los mejores jugadores del mundo del poker jugando por una semana y pudiendo escuchar absolutamente todo lo que dicen. Eso es poker after dark, los mejores jugadores, haciendo apuestas increíbles y divirtiéndose en el mientras tanto. Y a veces, como en 888poker.es puedes conseguir tu asiento y ser un clasificado para Poker After The Dark.

El poker también ha llegado a la pantalla grande y muchos de los jugadores que vemos en las transmisiones (televisivas o digitales) han formado parte de las películas de Hollywood. Si bien existen muchas, recomendamos Rounders (nos lo agradecerán) o El Jugador, la película.

Las series de televisión sobre poker o los documentales de poker son dos variantes también que nos muestran el éxito del poker en formato audiovisual.

 

La importancia del poker en la televisión

Para aquellos que amamos este deporte, el streaming y la televisión nos dan la oportunidad de seguir de cerca a nuestros jugadores favoritos.

Nos permite emocionarnos con sus jugadas, entender sus tácticas, alegrarnos con sus victorias y lamentarnos por sus bad beats. Nadie puede negar que es entretenido… Millones de dólares sobre una mesa, dos cartas en la mano, lectura de tells, aspectos psicológicos del juego y competencia. ¿Qué mas se puede pedir de un programa de televisión? Equivaldría a una película que lo tiene todo… suspenso, intriga, acción, drama, terror y comedia.

Pero también existe un aspecto utilitario en estos programas de cualquiera de los tipos de poker. Para quienes busquen mejorar su juego, aprender que hacen jugadores experimentados en algunas situaciones, puede servir para mejorar el propio juego y adquirir experiencia a través de la pantalla.

Recuerden: Si bien existen blogs, libros de poker, artículos y un sinfín de información para estudiar Texas Holdem, el análisis de manos es un punto clave y que mejor que ver las manos de los profesionales analizadas al instante desde la comodidad de tu casa.

Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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