Todos sabemos que el p√≥quer es un juego competitivo que b√°sicamente se basa¬†en los elementos de habilidad y estrategia combinados con¬†la suerte en el poker. Si hubi√©ramos reemplazado la palabra "poker" por b√©isbol, f√ļtbol, ‚Äč‚Äčbaloncesto, ‚Äč‚Äčtenis o incluso tiro con arco, es f√°cil darse cuenta que las principales caracter√≠sticas de cualquiera de estos deportes podr√≠an compartirse con nuestro juego favorito de 52 cartas, en el que en este art√≠culo b√°sicamente nos estaremos refiriendo siempre al Texas Holdem.

Suerte y Poker

El factor suerte: presente en el poker... y en los deportes

Los aficionados al juego y tambi√©n los detractores han debatido durante mucho tiempo si el p√≥ker es un juego o un deporte. A decir verdad, las definiciones habituales que encontramos en los diccionarios no ser√°n suficientes argumentos de peso para cerrar¬†esta discusi√≥n. Para desentra√Īar este gran misterio, debemos profundizar en las complejidades del deporte, por un lado, y del poker y el poker online, por el otro. En este art√≠culo examinaremos d√≥nde coinciden¬†el poker y el deporte, y a partir de esas similitudes encontraremos seguramente la¬†mejor manera de elaborar una respuesta que sea digna de este an√°lisis en profundidad.

¬ŅCu√°l es la definici√≥n de un deporte?

El diccionario Merriam Webster define el deporte como "una actividad f√≠sica realizada por placer". En la Real Academia Espa√Īola de la Lengua (RAE), se define con m√°s amplitud "es¬†una actividad atl√©tica que requiere habilidad o destreza f√≠sica". Por ahora, el atletismo, el b√©isbol, el f√ļtbol, el baloncesto, el tenis y otras decenas de deportes podr√≠an tener esta consideraci√≥n, aunque queda la duda entonces si la dedicaci√≥n profesional al mismo lo ser√≠a o no.

El Cambridge Dictionary, una referencia en Reino Unido ofrece una definición más convincente: "es un juego, competencia o actividad similar, hecho para disfrutar o como un trabajo que requiere esfuerzo físico y habilidad y se muestra o se hace siguiendo reglas particulares".

En todo caso, cada una de estas definiciones ofrece elementos descriptivos √ļnicos sobre los deportes, y cada uno agrega elementos valiosos a sus definiciones de deporte, en particular: actividad f√≠sica, competencia, habilidad y reglas.

¬ŅCu√°l es la definici√≥n de p√≥ker?

Vamos ahora a buscar el significado más heterodoxo de poker, y para ello acudimos a fuentes contrastadas nuevamente.

El diccionario Merriam-Webster define el póker de la siguiente manera: "Cualquiera de varios juegos de cartas en los que un jugador apuesta que el valor de su mano es mayor que el de las manos de otros, en el que cada jugador posterior debe igualar o aumentar la apuesta o abandonar, y en el que el jugador que tenga la mano más alta al final de la apuesta gana el bote". Dictionary.com define el póker de la siguiente manera: "un juego de cartas jugado por dos o más personas, en el que los jugadores apuestan por el valor de sus manos, el ganador toma el bote".

El Cambridge Dictionary de nuevo ofrece una definición interesante de póker: "es un juego jugado con cartas en el que las personas intentan ganar dinero con poker entre ellas".

Cada definición difiere ligeramente de la otra, pero todas tienen similitudes subyacentes con respecto al póker, ya que es un juego que requiere que los jugadores apuesten por la fuerza de su mano. El objetivo del póker es ganar dinero. A primera vista, las definiciones de póker y deporte están, en el mejor de los casos, poco vinculadas.

Sin embargo, nuestro examen está a punto de revelar que hay muy poca luz del día entre lo que constituye un deporte y lo que constituye un juego.

¬ŅPor qu√© los detractores se niegan a considerar al poker¬†como un deporte?

A veces, debemos acudir a lo que opinan las personas que est√°n en contra de algo para poder contrastarlo y rebatirlo. En este caso, vamos a ver c√≥mo piensan aquellos que nunca pondr√≠an al poker en la lista de deporte. Para ello, pensemos en cualquier deporte y se√Īalemos cu√°l es el principal argumento que usan los cr√≠ticos del ajedrez u otros deportes mentales para considerarlos deporte en s√≠: el no considerar el esfuerzo que hace la mente como una actividad f√≠sica.

Grandes Premios en los Torneos de Poker

 

De hecho, no importa mucho qu√© deporte estemos analizando: la mayor√≠a de ellos requieren un cierto grado de esfuerzo f√≠sico, resistencia, resistencia, destreza, habilidad y talento. Esto es cierto para carreras de caballos, salto con p√©rtiga, gimnasia, tiro al plato, voleibol, f√ļtbol, ‚Äč‚Äčcricket, b√©isbol, etc. Pero al mismo tiempo, cuando hablamos de actividad f√≠sica nos referimos esencialmente al movimiento. Precisamente cu√°nto movimiento depende del tipo de juego que est√©s jugando. Por ejemplo, el golf es un deporte que requiere movimiento, pero no mucho. El golfista camina y acarrea de un hoyo al siguiente.

Esto ser√≠a muy diferente al caso del boxeo, durante sus rounds o asaltos, o los 90 minutos de f√ļtbol donde cada jugador (incluido el portero) quema una gran cantidad de calor√≠as mientras defiende y ataca desde sus posiciones. Algunos deportes se consideran tan "sedentarios" que el componente f√≠sico apenas se nota. El billar y el billar son buenos ejemplos de deportes con muy poco movimiento, aparte de caminar alrededor de una mesa y usar un taco de billar.

El caso del póker: por qué los defensores creen que debería considerarse un deporte

En los juegos de poker, la actividad física se ve ensombrecida en gran medida por el elemento basado en la habilidad en juego. Sin embargo, a pesar de esto, hay una tremenda preparación que se requiere. Los jugadores de póker a menudo se sientan y compiten durante horas a la vez, lo que requiere una gran agudeza mental, habilidad y poder de permanencia.

La actividad física está ahí, aunque a una capacidad disminuida. Los jugadores de póker en los eventos en vivo deben pasar de una mesa a otra en torneos de poker. Este nivel de actividad física no es suficiente para calificar el póker como deporte, sin embargo, hay muchos otros elementos superpuestos a tener en cuenta como por ejemplo que hay mucha gente que ha sabido ganar dinero con el poker.

As√≠ pues, todos los deportes son competencias en las que la habilidad, el talento y la psicolog√≠a juegan un papel importante en lo bien que te va contra tus oponentes. Seg√ļn esta definici√≥n, el p√≥ker ciertamente califica como un deporte. En el p√≥ker, su habilidad para mantener el rumbo, perder batallas y finalmente ganar la guerra es primordial. Lo mismo es cierto en el deporte. No todas las jugadas siguen tu camino. Sin embargo, para cuando suene el silbato final, tu habilidad para superar constantemente a tus oponentes y lograr una victoria decisiva dejar√° a tus oponentes derrotados en tus manos, un hecho consumado cuando pagas el buy in en poker de tu torneo o pones el dinero para comprar las fichas de poker.

¬ŅQu√© creen los jugadores profesionales de p√≥ker: el p√≥ker es un deporte ol√≠mpico?

Dan O‚ÄôCallaghan es un jugador profesional de p√≥ker. Es decir, juega al p√≥ker por dinero y se gana la vida con sus habilidades de juego. Esta historia ya est√° bien documentada en la revista electr√≥nica 888poker, por lo que solo nos referiremos brevemente aqu√≠. Cuando Dan solicit√≥ un pasaporte, le dijo al funcionario a qu√© se dedicaba y se le otorg√≥ el t√≠tulo de "atleta profesional". Ciertamente, esta no es una respuesta inequ√≠voca a la pregunta: ¬Ņes el p√≥ker un deporte ol√≠mpico? pero le da un gran cr√©dito a la noci√≥n de que realmente no hay una respuesta clara que satisfaga a todos todo el tiempo.

El póker puede no ser un deporte físico en el verdadero sentido de la palabra, pero ya es un deporte mental internacionalmente aceptado. Esto fue validado por el IMSA en 2010. Esta definición ciertamente juega en manos de los jugadores de póker que desean ser considerados atletas profesionales, deportistas, y con razón.

Sin embargo, la falta de esfuerzo f√≠sico en el p√≥ker es evidente en el hecho de que las √ļnicas lesiones que los jugadores de p√≥ker pueden sufrir es un esguince en el tobillo por tropezar con algo en el camino a sus asientos, o tal vez una distrofia simp√°tica refleja por un movimiento excesivo.¬†

Yendo un paso más allá, existen vínculos claros entre la agudeza mental y el rendimiento de los atletas profesionales. Como tal, los jugadores de póker ciertamente califican para la etiqueta de profesionales, ya que se necesitan poderes sustanciales de concentración y habilidad para superar la competencia. El componente de resistencia es evidente en el poder de permanencia de los jugadores de póker ante la presión abrumadora de otros jugadores en la mesa.

Además, se necesita esfuerzo para sentar las manos mientras otros empujan todas sus fichas en el medio, tratando de intimidar a otros jugadores en la mesa. Los mejores jugadores de póker habitualmente duran más que la competencia y terminan con el dinero. Esto ciertamente no es una coincidencia. El hecho de que se requiera tanta habilidad y estrategia en el póker definitivamente lo califica como un juego profesional. 

Matices sobre el significado de deporte y juego

¬ŅNos estamos acercando a responder la pregunta: el p√≥ker se considera un deporte? Yo creo que s√≠, pero espera, a√ļn hay mucho m√°s por examinar. Si nos aventuramos m√°s en el atolladero, las cosas se vuelven turbias. El American Heritage Dictionary define el deporte como, "una diversi√≥n espec√≠fica, que generalmente involucra ejercicio f√≠sico y tiene una forma establecida y un cuerpo de reglas; un juego". La palabra clave aqu√≠ es generalmente, lo que implica a veces, pero no todo el tiempo. Por lo tanto, si el deporte no siempre requiere ejercicio f√≠sico, tal vez el p√≥ker se pueda clasificar como un deporte porque ciertamente tiene un cuerpo de reglas y est√° compuesto por muchos juegos diferentes.

M√°s all√° del esfuerzo f√≠sico, casi todos los deportes a nivel profesional tienen cobertura televisiva. Lo mismo puede decirse de los concursos de p√≥ker de nivel profesional como WSOP, WPT, CNP y otros torneos de poker de nivel. Los detractores argumentar√°n que la gente mira deportes para ver haza√Īas incre√≠bles que se realizan. Bueno, para ser justos, los jugadores de p√≥ker m√°s incre√≠bles de la historia son igualmente memorables.

Consideremos por ejemplo la actuaci√≥n de Doyle ‚ÄėThe Dolly‚Äô Brunson que jug√≥¬†resubiendo con 10-2 de picas contra Jesse Alto. La mano finalmente lleg√≥ al showdown y Brunson logr√≥ ligar un Full House en el¬†River para llevarse el Campeonato del Mundo. Pero tenemos m√°s casos m√≠ticos, por ejemplo en 2003, cuando el legendario Chris Moneymaker se clasific√≥ para el Evento Principal de las WSOP a trav√©s de un torneo sat√©lite en una sala de poker online. Se enfrent√≥ al legendario jugador de p√≥ker Sammy Farha, y con un Rey de picas y 7 de corazones acab√≥ llev√°ndose el mano a mano final...

En estas dos manos de poker que ponemos como ejemplo, el componente habilidad, el gran alarde de psicología, el conocimiento de las matemáticas en el poker y el esfuerzo físico que se necesita para llegar a una mano final de un torneo con miles de personas que luchan por el brazalete de campeón del mundo, podemos decir que contamos con todos los elementos propios de un deporte.

¬ŅA√ļn no¬†est√°s convencido de que el poker sea un deporte? ¬°Bueno! Nuestro an√°lisis est√° funcionando. Ver√°s, el p√≥ker puede no ser un deporte tradicional como lo conocemos, pero ciertamente es el deporte de cartas. Existe un intenso nivel de competencia entre los jugadores, y cada uno eval√ļa continuamente las t√°cticas y estrategias para obtener la ventaja sobre los dem√°s. La psicolog√≠a del p√≥ker, el juego mental del p√≥ker, es muy activo durante las sesiones de juego como podr√°s haber imaginado a poco que conozcas el juego.

Los jugadores deben verificar continuamente sus emociones o arriesgarse a un fracaso total. Las apuestas siempre aumentan un poco cada vez que se trata de dinero real. La toma de decisiones se ve fácilmente nublada por procesos de pensamiento irracionales. Los verdaderos atletas pueden absorber la presión y rendir al máximo de sus habilidades. Los profesionales del póker son muy parecidos.

Hay un elemento marginal de los entusiastas del p√≥ker que creen que el p√≥ker requiere destreza mental y f√≠sica. Muchos jugadores de p√≥ker convencionales se oponen a tales afirmaciones extravagantes, creyendo que la √ļnica destreza f√≠sica necesaria para un concurso de p√≥ker es poder entrar al juego, hacer sus apuestas, jugar sus cartas y mantenerse despierto.

El componente físico requiere además mucho trabajo en preparación. Se requiere que todos los jugadores de póker exitosos se abran camino a través de competiciones en busca de grandes botes. Esto significa que la mayoría de las veces, los jugadores deben soportar sesiones de juego de muchas horas. Esto no solo es mentalmente agotador, es físicamente agotador. Se requieren enormes poderes de concentración para mantenerse agudo en los niveles más altos de juego. Nuestros cuerpos no pueden mantener ese nivel de intensidad a menos que estemos en buena forma.

Los jugadores de póker pueden batir cientos de manos por hora. Esto es increíblemente agotador para nuestros cuerpos. Es por eso que tantos jugadores de póker realizan rigurosos ejercicios físicos.

La semántica importa: el póker es un juego de habilidad 

En la mayor parte de Europa, el póker se considera un juego de habilidad, de hecho por eso se regula y en numerosas legislaciones se considera incluso un deporte mental. Sin embargo, en los Estados Unidos, las autoridades fiscales lo consideran un juego de azar. En Europa, es posible que los jugadores de póker capitalicen sus habilidades y destrezas por el hecho de que el póker es considerado como un juego de habilidad. Esto significa que las ganancias están exentas de impuestos. Dejando de lado los matices, hay mucho que decir sobre el desarrollo de habilidades necesario para convertirse en un jugador profesional de póker. Los mejores jugadores son estadísticos astutos, que calculan las probabilidades de cartas específicas o combinaciones que aparecen en las diferentes rondas de apuestas.

Además, en el poker hay muchas maneras de ajustar su juego de póker, en particular calculadoras de probabilidades de póker, cuadros de estrategia, tutoriales de póker, escuelas de poker, sesiones de entrenamiento de póker, artículos de póker y juegos de póker. El póker es un juego lleno de probabilidades, estadísticas y probabilidades. Cada vez que se reparte una carta, los profesionales de póker en la televisión le informarán sobre las posibilidades que tiene cada jugador de ganar el juego. Los jugadores entienden estas probabilidades y apuestan en consecuencia.

Y al igual que el deporte, todo el entrenamiento en el mundo ser√° en vano si la suerte no est√° de tu lado ese d√≠a. Es posible que conozcas todas las reglas del juego, juegues bien como explicamos en el art√≠culo sobre los cooler en poker, pero finalmente¬†a√ļn as√≠ pierdas porque las cartas no salieron bien.

Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iv√°n nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los √ļltimos a√Īos y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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