Alice Poker, presente en Youtube. Fuente: canal Karin Schill de Youtube

Sin lugar a dudas, por más que el poker se haya inventado mucho tiempo antes, nadie puede negar el hecho que los juegos de cartas y más precisamente el poker, tuvieron su apogeo en la época del Lejano Oeste en los Estados Unidos de América.

Deadwood, Dodge CIty y Tombstone son al poker lo que quiz√°s Brasil o Alemania sean para el futbol y dentro de los maestros de las salas de juego, han perdurado a lo largo de la historia muchos nombres. Entre ellos se destaca una mujer, estamos hablando de Eleanore Dumont o Poker Alice.

Alice Ivers, vivi√≥ entre 1851 y 1930 y llev√≥ una vida llena de acci√≥n (due√Īa de un burdel, pistolera, gambler, empresaria y devota madre de familia)...

Biografía de Poker Alice

Pero si por algo la conocemos y hablamos de ella aqu√≠, en este blog de poker, es por su pasi√≥n por las cartas de poker. Sus or√≠genes se remontan a Inglaterra, donde naci√≥, pero se mud√≥ a Colorado (Estados Unidos) en su juventud donde se cas√≥ con Frank Duffield. Este ingeniero de minas, sol√≠a jugar poker en su tiempo libre y le ense√Īo y transmiti√≥ la pasi√≥n por el juego a su esposa.

Pronto, Alice dej√≥ de ser espectadora de los juegos de su marido y se volvi√≥ protagonista principal, sent√°ndose en todas las partidas. Desgraciadamente, su c√≥nyuge muri√≥ unos a√Īos despu√©s en un accidente minero, por lo que Alice se vio obligada a convertir su hasta entonces divertimento en un medio de vida, volvi√©ndose una apostadora profesional y tambi√©n trabajando como repartida de cartas.

Tras un descomunal éxito (llegó a ganar 6.000 dólares en una noche lo que significaba mucho dinero) se sabía que su belleza ocultaba una enorme agresividad. Prueba de ella fue la forma en que conoció a su segundo marido Warren Tubbs. Este estaba siendo amenazado por un hombre con un cuchillo y Alice no tuvo mejor idea que defenderlo, pegándole un tiro en el brazo al agresor.

Reconociendo la mala influencia de las salas de juego para la familia, Alice trat√≥ de mantener alejados a sus hijos de estos ‚Äúantros de perdici√≥n‚ÄĚ pero la las vueltas de la vida har√≠an que ella regrese al juego y con mucha mas devoci√≥n que antes como profesional del poker y de otros juegos.

Afortunado en el juego, desafortunado en el amor dice el dicho y este refrán se hizo presente en la vida de Alice. Su marido, en 1910, moría de neumonía dejándola casi en la bancarrota.

Cowboys y poker alice en el Far West

 

Con tantas deudas, decidi√≥ aceptar la propuesta de casamiento de George Huckert, a quien le deb√≠a m√°s de mil d√≥lares y que a√Īos m√°s tarde, mas precisamente en 1913, abandonaba este mundo v√≠ctima de tuberculosis.

Un poco antes de esta fecha, Ivers inauguró el Poker’s Palace, lugar que impactó de lleno en su historia de vida.

 

Habiendo sido uno de los lugares más celebres del Lejano Oeste, este salón de cartas se ubicaba en Fort Meade (Dakota del Sur) y es considerado hoy en día la catedral histórica del poker.

Poker’s Palace: un club de cartas pionero

El club estaba bien dise√Īado: en la planta baja yac√≠an mesas de juego y expendio de bebidas alcoh√≥licas mientras que en la parte de arriba, reinaba la prostituci√≥n.

El Salón estaba abierto todos los días, con excepción de los Domingos (día de Iglesia) y fue justamente esa creencia religiosa lo que generó un hecho que cambiaría el rumbo de su vida.

As√≠ fue como un Domingo, unos soldados alcoholizados ingresaron al sal√≥n sin importarle las ‚Äúreglas de la casa‚ÄĚ.

Alice, ni lenta ni perezosa, comenzó a los disparos. El saldo fue un soldado muerto y otro herido, motivo por el cual Alice fue arrestada. Recurriendo a la estrategia de la legítima defensa, logró su absolución en juicio pero la mala fama generó que poco tiempo después el Poker’s Palace cerrara.

Alice fue tan popular que fue inmortalizada en varias películas y hasta tuvo su propia canción. EL autor fue Larry Kenneth Potts. La letra inmortaliza la historia de Poker Alice haciendo especial hincapié en la tragedia de su salón.

 

Absolutamente todos hemos visto en el cine, alguna película del Lejano Oeste y ciertos elementos están presentes en cada una de ellas: indios, duelos, caballos y salones de juego.

El poker en el Oeste

El poker, en los Estados Unidos, fue diseminado por franceses radicados en Nueva Orleans, y allí por 1822, el primer Casino fue abierto a expensas de un hombre llamado John Davis.

El éxito obtenido generó la rápida intervención de los empresarios y muy pronto, todo el lejano oeste se encontraba lleno de salones de juego.

Ello fue gracias a las vías marítimas, quienes popularizaron esta actividad a lo largo de los ríos Mississippi y Ohio y luego, con los viajes en carreta y tren, al resto del territorio.

Alice poker americano

 

Hechos históricos como la fiebre del oro en 1849 o el fin de la guerra Civil, no hicieron otra cosa que contribuir al crecimiento de esta actividad y muy pronto, como veremos a continuación, no existió pueblo que no tenga su salón de cartas; creando el poker americano de esta forma.

 

El frontier gambler fue uno de los personajes más característicos del siglo XIX. Lo que ahora podría ser el jugador profesional de poker en internet seleccionando mesas, en el pasado era el gambler que cruzaba estados para encontrar las mejores partidas.

El frontier gambler

Como veremos más adelante, estos jugadores que llevaban a cabo el grinding eran de ambos sexos y venían de diferentes lugares. Sin lugar a dudas, el gambling marcó sus vidas, motivo por el cual conviene hablar un poco del mismo.

El apogeo del gambling en el oeste fue entre 1850 y 1910. El gambling fue la forma m√°s popular de entretenimiento y casi todos los pobladores participaban de el. Ya sean vaqueros, mineros, le√Īadores u hombres de negocio participaban de juegos de azar por placer y por qu√© no decirlo, para buscar ganancias.

En cada nuevo asentamiento, se iban creando lugares de juego que iban siendo cada vez mas grandes y elaborados. Normalmente, estas salas de juego eran los más suntuosos en cada pueblo, ofreciendo un bar, un escenario, hotel y habitaciones para huéspedes.

Eran parte fundamental de la economía local y muchas ciudades medían su prosperidad en relación a la cantidad de salones de juegos de cartas y gamblers profesionales que existían en el territorio.

La mayoría de los ciudadanos del oeste consideraban el gambling como una profesión respetable y los que vivían de él, eran vistos como miembros respetables de la sociedad.

Estos dichos fueron plasmados por el gran Bat Masterson, quien en 1907 acu√Īo la idea que ‚Äúel gambling no era solo la principal y mas lucrativa industria de la ciudad, sino que tambi√©n era la m√°s respetable‚ÄĚ.

Dentro de los requisitos para establecer un lugar de juego, el due√Īo deb√≠a establecer una reputaci√≥n de juegos justos y equidad, motivo por el cual no beb√≠an ni hac√≠an trampa.

Pero atenci√≥n, los hombres no eran los √ļnicos actores en estos lugares. Que las mujeres participaran no escapaba a la normalidad ya que muchas de ellas jugaban, repart√≠an cartas o eran propietarias de estos lugares. Entre las m√°s famosas, podemos se√Īalar a Eleanore Dumant conocida como Madamme Mustache (Bigote) o Poker Alice.

 

Pero para hablar de Alice Poker y del poker americano en el Oeste, debemos también tratar de diferentes nombres propios del poker de aquella época. Vamos a continuación con algunos personajes históricos más.

Otros grandes gamblers de los la época

  • Wyatt Earp: ¬Ņqu√© decir de este justiciero al que se ha homenajeado con varias pel√≠culas de poker? Vivi√≥ entre 1848 y 1929 y fue conocido por ser representante de la ley y due√Īo de una sala de juegos en Tombstone.
  • Kitty Leroy: vivi√≥ tan solo 27 a√Īos entre 1859 y 1877. La multifac√©tica Kitty fue bailarina, gambare, prostituta y due√Īa de una sala de juegos en California.
  • Billy The Kid: Willian H Bonney, cual fuera su nombre real, muri√≥ realmente joven; a los 21 a√Īos. Al d√≠a de hoy continua siendo uno de las figuras mas notorias de la era y entre duelos y problemas con la ley, nunca se priv√≥ de una buena partida de poker en los salones de juego.
  • Doc Holliday: Repart√≠a su tiempo entre la pr√°ctica de la odontolog√≠a, los tiroteos y su verdadera pasi√≥n que eran los naipes. Fue amigo de Billy pero su rapidez para desenfundar solo era comparable con su velocidad para barajar cartas y ‚Äúdesplumar‚ÄĚ como se dec√≠a en la √©poca, a cualquier rival en la mesa de juego.

 

Ciertamente con menos violencia pero conservando el típico sombrero de vaquero, hoy en día contamos con nuestros propios cowboys del poker.

Doyle Brunson y Amarillo Slim: Los cowboys del poker

El m√°s representativo es sin lugar a dudas el escritor de la ‚Äúbiblia‚ÄĚ del poker, el legendario Doyle Brunson quien ostenta entre sus palmares t√≠tulos de todos los torneos de poker que puedas imaginarte. De hecho, en el a√Īo 2006, fue votado como la persona m√°s influyente en el mundo del poker offline, aunque tambi√©n consigui√≥ ser un actor relevante del poker online.

Amarillo Slim, otro vaquero de pura raza, también se destacó en nuestro siglo. Si bien obtuvo logros en todos los torneos, su legado serán sin lugar a dudas las prop bets que no eran otra cosa que apuestas fuera de las mesas de poker.

Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iv√°n nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los √ļltimos a√Īos y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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