Los grinders más conocidos son...

Antes de profundizar sobre qué es ser un grinder y las características que debe cumplir un jugador de poker para considerar que está grindeando, vamos a mostrar en una lista a unos cuantos nombres propios del mundo del poker online y poker offline que tienen esta consideración y que tanto en los libros de poker como en los artículos de cualquier publicación especializada van a estar siempre catalogados como grinders:

  1. Bertrand Grospellier "ElkY"
  2. Tom Dwan “Isildur”
  3. Daniel Cates "Jungleman"
  4. Mike McDonald “Timex”
  5. Phil Ivey
  6. Miek Matusow
  7. Juan Carlos Mortensen
  8. Phil Laak
  9. Doyle Brunson
  10. Amarillo Slim

Los cuatro primeros son ejemplos que tomamos del poker online y que comparten un mismo perfil: jóvenes universitarios que hace una década arrasaron en las partidas de internet y son conocidos por los nicknames que llevan en las salas de poker online. El francés Grospellier también sirve de ejemplo de jugador que viene del Magic The Gathering, un juego de cartas que comparte varias características con el poker Texas Holdem.

Los otros seis grinders que hemos nombrado provienen del poker presencial, aunque también han tenido un éxito relativo en las mesas de internet.

 

A nivel etimológico, la traducción de la palabra grinder en sus diferentes versiones -grinder o grinding- en español sería algo relacionado con "moler"... pero en poker no hablamos de eso.

 

¿Qué es ser un grinder en poker?

¿A qué llamamos un grinder en el poker?. Si le pides a cualquier principiante en el mundo del poker online que defina el término “grinder” probablemente hablará de alguna herramienta, una aplicación de citas u otras cosas por el estilo. Sin embargo, para el entusiasta del poker, la palabra grinder es sinónimo de una clase de oponente de calidad, que se caracteriza por ser o aspira a serlo un jugador profesional.

Para nosotros, ser grinder no es el significado etimológico o a acción de reducir a un tamaño mínimo un material orgánico; valga pues la imagen para ilustrar su significado el molinillo para granos de café.

Grinding moler en poker

Grinding o "moler": la metáfora de duro trabajo para describir cómo se puede dedicar uno al poker

 

Ser catalogado como grinder indica un gran volumen de juego y no un característica específica de juego. Los grinders son conocidos por tener una ética de trabajo fantástica, juegan sesiones increíblemente largas y mantienen su consistencia a lo largo de ellas. Como generalmente son jugadores profesionales, la gente suele utilizar la palabra grinder como sinónimo de buen jugador regular en las mesas, capaz de realizar siempre las acciones más correctas a largo plazo con cada mano que le llegue, desde una pareja de doses o ducks hasta un poker de ases.

Otros, sin embargo, son mas precisos a la hora de definirlos. Piensan que los grinders son jugadores que adoptan poco riesgo, buscan ventaja y generalmente tienen un estilo relativamente “aburrido”. Sea cual fuera la definición una cosa es cierta: ser considerado grinder es sinónimo de respeto.

 

 

Los grinders en partidas por dinero o cash games son los reyes en materia de juegos de poker. Deberíamos -en todo caso- diferenciar dos grandes grupos...

Grinders de partidas de cash games

  • El grinder de poker en vivo

Un tipo de grinder que se diferencia del habitual que podemos encontrar en las mesas online es el grinder que juega en vivo, o en poker offline. La disciplina mental y paciencia que poseen es su principal característica.

Son el equivalente en materia de poker a un monje que puede mantenerse haciendo equilibrio en una pierna durante todo el día. Suelen pasar mas tiempo en el casino que los mismos trabajadores del establecimiento y suelen exhibir un VPIP bajo. Evitan situaciones marginales contra otros profesionales y buscan obtener ventaja de los jugadores recreacionales, recurriendo a su paciencia y habilidad para lograrlo.

Son los primeros en sentarse y los últimos en abandonar la mesa. Pueden llegar a hacer fold con sus cartas por dos horas, buscando en el ínterin cosas que hacer para superar el aburrimiento. Son pacientes como un tigre.

  • El grinder de poker online

En contraposición con lo antes expuesto, hay un tipo de grinder que solo se dedica a jugar muchas manos. El plan es obtener una ganancia pequeña pero consistente sobre una gran cantidad de manos. Suelen participar en muchas sesiones multi mesa, con una habilidad de concentración y disciplina maravillosas. Son formidables adversarios.

La importancia del volumen de manos de poker es clave para poder considerar a un jugador de poker un grinder ya que más que partidas de grandes vuelos como las nosebleed, el grinder se caracteriza por jugar muchas manos. Más si cabe en poker online donde jugar miles de manos en un día no es nada complicado.

Grinding en las mesas de dinero

 

A los grinders cash les obsesiona el volumen de manos, ya que tienen grandes tasas de ganancia en manos en particular. Entienden que jugar muchas manos es la clave para reducir la varianza.

Como los grinders se enfocan en el volumen, suelen operar buscando las pequeñas ventajas que pasan desapercibidas para el resto de los jugadores. Míralo de esta manera: como juegan tantas manos, no tienen tiempo de tomar grandes decisiones mientras que un jugador profesional, actúa en menos mesas por lo que puede dedicar más tiempo y energía, lo que les da un EV mayor.

La aparición de formatos de poker como el “Snap Poker” son una bendición para los grinders porque pueden jugar un mayor número de manos por hora.

 

El grinding en torneos de poker es quizás el que más glamour tiene ya que suele significar optar por premios muy importantes y vivir toda clase de experiencias en los mejores casinos y torneos del mundo.

Grinders de torneos de poker

Aunque gracias a las películas de poker podemos pensar que el grinder de los torneos de poker en vivo cuenta con una una realidad de viajes y poker los 365 días del año.

Los grinders que participan de torneos multi mesa o MTT no limit, son otra variante muy conocida en el mundo del poker. El volumen de juego de estos jugadores es casi también alto en manos jugadas. Si bien pueden elegir en qué torneos participar, tienen poca influencia en la duración del mismo lo que se traduce en que frecuentemente pueden estar jugando una o dos mesas por horas.

Siempre pueden agregar mas mesas pero al hacerlo, corren el riesgo de ser eliminados en aquellos torneos que ya estaño avanzados (lo que puede suceder en minutos). Todo ello, según un profesional nos cuenta, puede traducirse en largas noches de poker.

Estos jugadores buscan armarse de un buen stack de fichas, lo que puede ser increíblemente rentable al final del evento. Pocas cosas se sienten peor que quedar en la posición número 14 tras 18 horas de juego y no suelen jugar freeroll o torneos de poker gratis.

Una sesión típica de grinder de torneos involucra registrarse en una gran cantidad de torneos en un período de tiempo determinado. Pueden jugar 10 o 20 mesas al comienzo de la sesión sabiendo que ese número se achicará a lo largo de la noche. Mientras menos mesas juegan, más atención pueden prestarle a los torneos en los que les está yendo bien, buscando así maximizar su ROI. Con el volumen, buscan reducir la varianza de los torneos multi mesa.

  • La rentabilidad de los grinders de torneos

La idea es maximizar el ROI (Retorno de la inversión) en la mayor cantidad de torneos posibles explorando la rentabilidad y minimizando el impacto de la varianza. Para ello, se toman recreos de cinco minutos por hora y todas sus acciones cotidianas son efectuadas con rapidez (pueden ir al baño, hablar con su pareja y comerse un bocadillo en ese tiempo).

Sin embargo, el grinder multi mesa sufre mentalmente y suelen ser de los más masoquistas de la industria del poker. Es que la varianza puede causar estragos en su juego, por más solido que este sea y a su vez impactar en la confianza en el juego.

Es fácil echarle la culpa de una mala racha a la varianza, motivo por el cual deben estudiar su juego y revisar las manos jugadas para asegurarse que sus pérdidas no estén originadas en un mal desempeño.

  • La rentabilidad de los grinders de sit-and-go

Pueden ser ubicados entre los grinders de cash y los de torneos multi mesa, puesto que disfrutan del formato de torneos con la libertad de los juegos cash; aunque por la similutud obvia por los tipos de poker que se tratan, los analizamos dentro del espacio de los grinders de torneos.

Su estilo de juego es bastante directo ya que abren algunos torneos y se registran pero la menor duración de los mismos, posibilitan que puedan tomarse un descanso cuando quieran.

Como explicamos cuando nos referimos a los grinders de cash, el incrementar la cantidad de manos, reduce la ventaja lo que impacta negativamente en el ROI. Por ende, solo juegan la cantidad de mesas que son capaces de manejar a la vez y miden el volumen en manos jugadas por hora.

Otra de las diferencias radica en el rake que generan. Como los torneos multi mesa duran más, obtienen mucho menos rake que los grinders de SNG. Aunque parezca mentira, el rake tiene un gran impacto en las ganancias del jugador.

 

Las rachas y la varianza en el poker

Todos sabemos que tan brutales las rachas pueden ser en el poker, pero pocos recuerdan que hay una correlación entre la ventaja que tenemos y la severidad de la mala racha.

A menor ventaja, mayor será el embate de la mala racha y como los grinders tienen tasas de ganancia menores, confían en grandes volúmenes de manos para combatir el impacto de las malas rachas.

Si comparas 6 meses de manos de un grinder de cash contra las de un jugador de mayor EV, la gráfica del grinder será mucho más volátil. En todo caso, destacamos que los grinders suelen utilizar tablas de poker para hacer sus decisiones mucho más mecánicas y alejadas de emociones: si actúan de una determinada manera en la misma situación, al final la EV se cumplirá en sus juegos.

Si bien ambos terminarán ganando, el resultado del grinder estará basado en la constancia y la ética de juego mientras que la del profesional estará basada en la calidad de sus decisiones.

Es que grindear se trata de generar ganancia pequeña pero constante sobre un gran número de manos, lo que se traduce en un esfuerzo rentable.

 

La mentalidad y la psicología del grinder

Los grinders exitosos tienen la concentración mental de un ninja. Sus pequeñas ventajas implican que deben emplear su mejor juego en las diferentes mesas tanto como les sea posible. De vez en cuando, pueden salirse con la suya con un juego mediocre pero como se enfocan mas en la cantidad que en la calidad, el impacto de los errores se amplifica en el volumen.

Tablas de poker en el grinding

Jugar como un robot o tomar decisiones "a modo industrial" es clave para el grinding

 

En general, mientras más cansado se está, peor se juega por lo que se necesita que la persona sea muy fuerte mentalmente para ser un grinder. Deben darse cuenta cuando están cansados y por ende dejar de jugar, para lo que se necesita mucha disciplina.

Los tres objetivos del grinder

Los grinders deben crecer cuando el resto de jugadores de poker se ve superado. Ésto es una realidad en

  • Evitar el tilt

Los grinders deben dejar sus emociones de lado porque con tanta acción, no hay tiempo de soportar el resultado o un bad beat. La mayoría de los jugadores suele tomarse un descanso si piensan que han entrado en tilt, pero como los grinders necesitan el volumen de juego, es un lujo que no pueden darse; especialmente en modalidades como Texas Holdem o Omaha, donde hay oportunidad de explotar las debilidades del adversario que es inferior.

Recuerda que el grindear es amplificar el EV a través del volumen así que cualquier mínima ventaja puede ser sustancialmente rentable si es repetida sobre un gran volumen de manos, por lo que a contrario sensu, un tilt amplificado en una gran cantidad de manos puede terminar siendo devastador.

Tal y como un rival, el tilt es el peor enemigo del guindar y puede terminar destruyendo muchos días de trabajo.

Los grinders exitosos son maestros en evadir el tilt ya que se encuentran demasiado ocupados para prestar atención a los mismos lo que realmente les facilita las cosas.

 

El objetivo último del poker para un jugador grinder, es ganar dinero. Pero a veces ganar dinero no es sinónimo de rentabilidad. Es por ello que subir de nivel y cada vez crecer en el dominio de las mesas y torneos de poker es clve para el grinding.

  • Subir de nivel en poker

Como el volumen impacta en la ganancia, puede ser fácil descuidar el trabajo que debe realizarse fuera de la mesa y ello hace difícil que el jugador pueda mejorar. De hecho, no hay garantías que el jugador pueda mantener su EV a lo largo del tiempo ya que el ecosistema del poker se encuentra en constante cambio.

Es fácil adoptar malos hábitos y para evitarlo, la única forma de mantener el juego óptimo es revisar las manos jugadas una vez terminada la sesión. Si bien los grinders pueden pensar que jugar es más productivo que estudiar, lo cierto es que si no revisan su juego, estarán en problemas.

No en vano todos dicen que el poker cada vez estás más difícil por lo que como explicáramos, la revisión del juego se torna fundamental.

Pero atención, la revisión de manos y el propio grindeo no deben hacerse a expensas de un estilo de vida saludable. El tener un cuerpo y mente saludable, es una de las mejores maneras de permanecer concentrado y mejorar el EV, lo que pronto se traducirá en subir de nivel.

 

Pero en el mundo del grinding, es cuando encontramos dificultades en el entorno y el contexto cuando los verdaderos jugadores ganadores aparecen. Es por ello que debemos también explicar que los grinders se crecen ante las dificultades.

  • Ganar en momentos de poco volumen

Uno de los problemas del grinder es lidiar con el poco volumen de juego, Muchas veces y especialmente durante el día, las mesas de cash y sit and go están llenas de otros grinders que resultará en que sentirás que estás batallando pura y exclusivamente contra otros grinders y no contra jugadores recreacionales, que tienen rangos de poker en su juego completamente distintos.

Como este hecho afecta las tasas de ganancias de todos, es mejor preservar la energía y tratar de jugar solo en los horarios picos, donde existirán juegos más fáciles y por ende un mayor EV.

Mejores tasas de ganancia quiere decir mas ganancia por hora, lo que lleva a saber elegir las horas correctas para grindear.

Se debe tratar de evitar jugar en los momentos de poco volumen ya que no ayudará a tu bankroll.

 

  • ¿Cuánto gana un grinder?

A modo de resumen debemos insistir en que grindear o el grinding no es una actividad apta para todos los jugadores de poker, especialmente cuando no disponemos del tiempo necesario ni las ganas de labrarnos una carrera de profesional del poker. Es por ello que la mayoría de grinders ganan dinero, porque verdaderamente es su profesión. La varianza es el factor clave que sirve para definir el rango de ganancias mensuales de un grinder; a medida que su dedicación sea más de cash games que de torneos, la cantidad de ingresos será más regular -con menos cambios drásticos mes a mes- mientras que si juega torneos de poker las cosas pueden ser muy diferentes dependiendo de las veces que haya ganado torneos.

En todo caso, si tenemos que responder a la pregunta cuánto gana un grinder debemos contestar que depende, pero normalmente es un salario 5 veces superior a la media de salario mensual del país donde juega. Y es que por el efecto negativo de la varianza, los ingresos mensuales deben ser altos para evitar quedarse sin bankroll cuando la suerte en el poker no acompañe.

 

  • Grinding en microstakes

Es por ello que el grinding es una expresión aplicable únicamente a un perfil muy determinado de jugador de poker: aquel que mediante el conocimiento de las reglas de poker y el esfuerzo por mejorar a nivel de matemáticas, psicología y estadística del poker intenta dedicarse profesionalmente subiendo nivel a nivel y con el objetivo de hacer crecer su bankroll.

Los microstakes son pues uno de los ámbitos perfectos para los grinders ya que su habilidad puede encontrar rentabilidad jugando en muchas mesas a la vez; evidentemente jugar muchas mesas es sinónimo de hacerlo en niveles bajos ya que ante rivales complicados, es mucho más dificil tomar las decisiones correctas.

Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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