Sabido es que una mano de poker se compone de cinco cartas. Por ejemplo, cuando formamos un par, necesitamos utilizar tres kickers teóricos para completar la mano final. Igual situación se genera cuando dos rivales empatan y deben poner fin a la contienda en el bote o pot. En esos casos, el kicker es utilizado para determinar el ganador. Por ello debemos definir y conocer qué es un kicker si queremos aprender a jugar a poker.

Te explicamos brevemente y como si de un diccionario de poker se tratara qué es el kicker. Posteriormente analizaremos las consecuencias positivas y negativas a nivel de estretagia, tanto para ganar manos individualmente como para tener una buena carrera como jugadores de poker.

¿Qué es el kicker?

El kicker es una carta de acompañamiento que se incluye como parte de una mano de cinco cartas en el poker. Por ejemplo, una doble pareja tiene un kicker, las manos que solamente tienen un par son acompañadas de tres kickers.

Aunque estos no son el principal componente de la fuerza de la mano, ayudan a determinar el ganador en situaciones donde dos jugadores tienen la misma combinación de cartas. Por ejemplo, AAKKQ le gana a AAKKJ debido a que el kicker en primera mano, es la Dama.

Además, a la hora de decir que mano debemos jugar y desde que posición, el kicker se vuelve un factor a analizar que sin lugar a dudas te evitará grandes dolores de cabeza y depender en exceso de la suerte en el poker.

El kicker en el poker

 

 

El concepto de kicker lleva emparejado un gran número de ideas paralelas a nivel de estrategia de poker. Por ejemplo, el estar dominado o el estar "outkicked". Te explicamos la segunda de estas expresiones.

Estar outkicked: concepto

Estar outkicked es el término utilizado para describir la situación donde formamos la misma mano que nuestro rival, pero la terminamos perdiendo como resultado del uso del kicker.

Un claro ejemplo del concepto puede ser encontrado en la enunciación del anterior párrafo. Ambos rivales habían formado la misma mano AAKK pero el jugador de la Jota terminó perdiendo la mano estando outkicked debido a la Dama de su oponente.

A veces, estar outkicked obedece solo a la mala suerte pero casi siempre es un hecho que puede ser evitado. Basta con poder diferenciar si nuestra mano puede estar fácilmente dominada y actuar en consecuencia.

 

Y ahora vamos con la parte negativa asociada al concepto de kicker: y es el estar totalmente dominado y que estemos jugando contra las odds totalmente. Y es que normalmente, una mano con kicker bajo es una forma habitual de perder grandes botes.

Kicker: la forma más habitual de estar dominado

Cuando nos referimos a dominación, estamos marcando la situación donde una mano o un rango de ellas es mas débil que la del rival. Lo expuesto incluye manos como par más alto con un kicker débil, colores bajos y escalera baja. En estas situaciones, decimos que nuestro rival nos tiene dominados.

Imagínate que jugando Texas Holdem, estemos contemplando pagar un 4bet con KQs. Ponemos a nuestro rival en un rango de QQ+/AK... Por cierto, recuerda que debemos tener en mente cuáles son las decisiones a tomar en estos momentos (pagar una 4 Bet) atendiendo a las tablas de poker que hayamos estudiado.

Estamos en presencia de una situación, donde podríamos considerar a nuestra mano altamente dominada. La mano más fuerte que podríamos obtener al flop, podría ser un par, de Damas o Reyes. Pero cuando lo formemos, existirá una chance que nuestro rival tengo un mejor par y por consiguiente nos tenga dominados. Si conectamos una Dama, el podría tener Reyes o Ases. Si conectamos el Rey, el podría tener Reyes o AK.

 

Si recién te inicias en este maravilloso mundo del Texas Holdem, debes tener especial cuidado en no darle demasiada entidad a proyectos que podrían estar dominados. Podrías estar apuntando a un color bajo o a la parte baja de una escalera y perder contra un color o escalera más alta.

Kicker en el ranking de manos

A esta altura, ya estarás coligiendo la importancia del kicker en tu mano. Suele ser utilizado para rankear cuatro tipos de manos de poker; a saber: trio o set, doble pareja, pareja y carta alta.

Ello se desprende que el resto de las manos utilizan las cinco cartas para conformarse y la utilización del kicker queda desplazada en dicho caso. No existe un kicker en una escalera, ni en un poker ni en un color. Será un color al 9, una escalera a la Jota, un full de Ases sobre Reyes, etc y la noción de kicker sencillamente quedará sin efecto.

En el caso del trio, el kicker entra en acción: Supongamos que tienes AK y tu rival AQ. En un board A-A-7-5-3, ambos tendrán un trio de Ases pero el kicker tomará un rol significativo. El pozo será para ti puesto que tu kicker (el Rey) vence al kicker del adversario (Dama).

Lo expuesto puede ser visto en las otras manos destacadas. Ambos pueden formar una doble pareja y el kicker (la quinta carta más alta) determinará quien se lleva el bote. La misma lógica se desprende de los restantes juegos mencionados.

Pareja de ases

Los problemas de kicker suceden todo el tiempo entre los jugadores inexpertos. Esta clase de rival suele jugar demasiadas manos iniciales y terminarán siendo dominados o como hemos dicho outkicked. Es verdad, tendrán una carta del mismo valor que su oponente pero la segunda carta (kicker) será mas débil. Ejemplos de clara dominación en el ranking de manos son AQ vs A3 o A-8 vs K8.

 

Y ahora vamos a la parte más práctica de este artículo de poker que explora las particularidades del kicker: los tips o consejos que deberíamos tener en cuenta para ganar jugadas de poker.

Consejos para no sufrir con el kicker

  • No jugar demasiados Ases preflop

Muchos jugadores principiantes, dan demasiada importancia al valor que el As tiene en una partida de poker. Por ende, terminan jugando demasiadas combinaciones de manos que contienen un As y acaban siendo dominados o perdiendo por el kicker con mayor frecuencia de la que deberían.

Un buen jugador tiene claro con qué combinaciones de manos de Ases debería iniciar las acciones.

Si se posiciona en rangos de ATo+ tendrá exactamente 48 combinaciones de manos que no están en suit, sumadas a 48 combinaciones con Ases en suit. Vale decir que tendrá 96 combinaciones de manos con un As en ellas y que utilizará, por ejemplo, para abrir desde posición de hijack.

Contrastando con esta realidad, un novato al ver su As decidirá jugar su mano, lo que le dará 48 combinaciones con un As en suit y 144 con un As que no esté en suit. Como podrás apreciar, terminarán jugando el doble de manos que deberían jugar (192 combinaciones) lo que se traducirá en que casi la mitad de ellas estarán dominadas por otros rivales.

  • Controlar el tamaño de las apuestas

El valor del kicker impactará de lleno en tus patrones de apuestas; léase el número de calles que apostarás, las rondas específicas que elijas para apostar y la cantidad que apuestes.

Si debiéramos delinear una estrategia general tanto para partidas con dinero como en torneos de poker, podríamos decir que debes apostar entre dos a tres calles cuanto tienes la pareja más alta y kicker más alto. En caso de tener la pareja más alta con un kicker medio o malo, te diríamos que te inclines por apostar una o dos calles y que hagas mucho check-call. En el largo plazo sólo conseguirás ganar consistentemente los botes si salen alguna de las outs que te sirven para mejorar tu jugada. La "top pair, top kicker" no es una mano ganadora ni en la quye debes involucrarte demasiado.

Kicker en las manos multibote

 Los botes multiway: donde el kicker cuenta

  • No jugar sin kicker fuera de posición

Una frase acuñada en el mundo del poker es que “La posición es poder”. Jugar una mano fuera de posición marcará que debes bajar tu nivel de agresividad al jugarla debiendo efectuar mayor cantidad de check-call y hasta quizás no apostar en alguna calle aunque tengas la oportunidad.

Una mano como par más alto kicker más alto, que normalmente apostarías en todas las calles, puede transformarse en un atrapa faroles si no tienes posición. De esta forma, evitarás sufrir un raise y compensarás tu desventaja posicional.

 

A modo de resumen, podemos afirmar que el kicker juega un rol fundamental al planificar tu jugada. Muchos players inexpertos tienden a ignorarlo encontrándose con manos que terminan dominándolos, regodeándose en la idea que tienen el par más alto, sólo para ver el pozo alejarse gracias a esa segunda carta llamada kicker

Sin embargo, el kicker no debe ser tratado fuera del contexto de juego. Debes matizar la fuerza del mismo con tu estrategia de tamaño de apuestas, la polarización de tus rangos y fundamentalmente la posición.

A la hora de seleccionar que manos jugar, presta especial atención a aquellas que pueden estar dominadas. Recuerda que el rango del rival importa y mucho y el mismo suele contener combinaciones de Ases altas. Por ende, si decides jugar A-4 desde UTG, no te sorprendas si todo termina en un rival exhibiendo A-Q y por ende quitándote el pozo.

Las manos con kicker bajo suelen ser denominadas manos problemáticas y entre ellas se encuentran A-J, A-T, K-Q, K-J.

Mantente fuera de problemas y comienza a evaluar tu kicker, antes de embarcarte en una estrategia desafortunada.

 

Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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