El concepto de cooler, como sucede en muchas ocasiones puede tener varios significados. Si recordáis, ya nos pasó cuando hablamos de draw poker -con el significado de modalidad de poker con descarte o proyecto en una mano de poker-. Y es que especialmente el idioma inglés suele tomar expresiones o palabras que se utilizan en el poker de la vida cotidiana.

En este artículo de nuestro blog de 888 vamos a centrarnos en el significado más relacionado con la estrategia (cooler como situación en la que dos o más jugadores tienen manos premium y no tienen más remedio que jugárselo todo). Aunque como veremos más adelante existen otros significados... que no vamos a ignorar.

¿Qué es un cooler en poker?

Independientemente de los tipos de poker que estemos jugando, un cooler es un término que todos los jugadores de poker deberían conocer, porque su significado es importante para comprender la naturaleza del poker y nos sirve para comprender el tema de la suerte en el poker, ya que básicamente un cooler es una mano de poker en la que jugamos bien pero que perdemos porque estábamos casi condenados a perder ya sea por las dos cartas que tengan nuestros rivales o por cómo se han ido desarrollando las calles flop, turn o river.

Es decir, en un cooler, nuesta mano estaba destinada a perder, y desgraciadamente, aunque seamos un jugador de poker muy experimentado, muy poco podremos hacer y nuestro destino será perder el bote.

A menudo, esta situación se produce cuando tenemos una pareja de mano inferior a otra pareja de mano de un adversario; o cuando incluso teniendo una pareja superior, el flop lleva el trío a nuestro rival y por el tamaño del bote estamos ya comprometidos y no podemos retirarnos de la mano.

Pero como veremos a continuación, existen varias otras expresiones de esta jugada de mala fortuna ya que muchas veces podemos tener una mano buena y perdemos contra una mano que es un poco inesperada y que normalmente llega por completar un proyecto o draw en poker.

Los cooler en el poker: situaciones más comunes

El cooler más habitual, como situación que independientemente de la superioridad inicial de nuestra mano según las matemáticas del poker, estamos condenados a perder es el típico enfrentamiento AA contra KK en Texas Holdem. Dado que la mayoría de los consejos sobre estrategia aconsejan siempre resubir preflop con KK, por lo que podemos considerar se juega de forma idéntica al AA en la mayoría de situaciones, sólo podremos decir que es un tema de mala suerte si nuestra pareja de reyes se topa ante una pareja de ases...

Un jugador de póquer es una mano en la que juegas bien pero que acabas perdiendo, en el caso de que sea un cooler, simplemente debe olvidarse y tratar de recuperarse anímicamente. De lo contrario, es muy posible que te vuelvas un perdedor en las siguientes manos de tu sesión y eso es un problema, porque seguramente sea porque juegas mal. Que perdamos un cooler no significa que la suerte nos vaya a devolver el golpe con regalos... seguramente si vamos en contra de la estadística acabaremos perdiendo mucho más. Si recibes un cooler, ten en cuenta que no es que hayas jugado mal sino que esa es la naturaleza del poker. 

Otro cooler habitual y en el que no valen trucos con cartas de poker para escapar es el que mide a una mano hecha de nuestro adversario con un proyecto fuerte. Y es que a veces, si la acción preflop ha sido destacada, en el bote nos encontraremos tal cantidad de fichas que por las probabilidades del bote o pot odds estaremos obligados a enfrentarnos all-in buscando un proyecto. Es recomendable no jugarnos all-in con proyectos de escalera ni de color bajo, sino que lo mejor es jugárnoslo cuando tenemos doble proyecto o un proyecto de color imbatible (cuando es al As y a poder ser cuando no hay cartas dobladas en la mesa).

Otro cooler muy característico en las mesas de poker es lo que en inglés se llama "Set over set". Una expresión que habrás oído en los programas de poker en televisión ya que se trata de lo que en español sería un "trío contra trío". Si tenemos pareja de 8 en mano y el flop trae un tercer ocho, nunca vamos a poder retirarnos aunque finalmente nuestro rival haya conseguido la misma jugada (por ejemplo un trío de ases).

Ejemplo histórico de cooler en las mesas de poker

Aunque parezca una mano sacada de un guión de una película de poker de Hollywood, el cooler que mostramos a continuación es una de las manos de poker más míticas de las World Series of Poker (WSOP). Como vemos en este vídeo de youtube, Justin Phillips y Motoyuki Mabuchi estaban involucrados ya en la mano cuando las cámaras de ESPN se fijaron en que algo grande estaba a punto de pasar.

En el flop nos encontramos A-9-Q multicolor. El turn era un 10 de diamantes y el A de diamantes acababa de salir como river... de esta forma teníamos ya las cinco cartas comunes en esta mano. Evidentemente los que están en la mesa probablemente no esperaban lo que sucedió después ...

Mabuchi hace una gran apuesta en el river y Phillips resube. Posteriormente Mabuchi resube y el call instantáneo de Phillips, dejaba entrever que estariamos ante una mano histórica. Verdaderamente lo estábamos ya que un poker de ases perdía contra una escalera real formada con KJ... un cooler en toda regla. "Debes estar bromeando", se puede escuchar por parte del comentarista de ESPN Norman Chad. Si el poker de ases es tu última mano en el Evento Principal, debería significar que has ganado el torneo... pero en este caso, ha servido para salir eliminado. Increíble.

Otro significado de cooler: el gafe

Atención que cambiamos radicalmente de tercio y aunque nos referimos también a un "cooler", en esta ocasión hablamos de uno de los personajes más icónicos y míticos del casino: el "gafe". En el idioma español ciertamente tenemos esta palabra tan popular que se usa además en numerosas facetas de la vida; la de esa persona "el gafe" que tiene tan mala suerte que traslada esa característica a todo lo que toca y se propone.

Un cooler también puede ser un "gafe" o alguien que nos saca de quicio en la mesa de poker

En los casinos, al figura del gafe a sueldo es un mito. Pero quizás hay algo de cierto. En este sentido, la película más emblemática sobre gafes en el juego se llama precisamente así: Cooler. En esta película se explica una realidad que aunque podríamos pensar que es un mito, es una realidad en muchos casinos; que usan la superstición para hacer todo lo posible para que las rachas de buena suerte acaben o por lo menos poner nerviosos a algunos jugadores que están atravesando por ese momento en el que todo sale bien. 

En esta película, como sucede a veces en la vida real, los responsables y gerentes del casino dan empleo a un "cooler" es decir a un gafe. Esta persona suele ser alguien con aspecto desaliñado y pesimista, que mucha gente detecta simplemente con observarlo o cruzarse con el y que cuenta con la "fama" de que atrae a la mala suerte. Sea o no sea real, el efecto que produce el que un gafe se acerque a la mesa de juego donde estamos, tiene su importancia ya que perfectamente el jugador puede modificar su pauta de comportamiento o el tamaño de las apuestas. En el poker, un gafe puede afectar mucho la psicología del jugador de poker, que puede estar desconcertado por la forma de jugar o por la forma en que le mira esta persona.

Lo interesante de esta película es que muestra como un casino de "la antigua escuela" de Las Vegas, cuenta con un gafe o cooler profesional que va acercándose a las mesas en las que se requiere sus servicios. Normalmente mesas de blackjack o de ruleta donde algún jugador está ganando mucho dinero.

En esta película se desprende que verdaderamente esta figura funciona (se comenta incluso el buen sueldo que se le paga a este empleado) y lo importante que es para los números del casino. El problema es que en esta historia, el cooler deja de un lado sus funciones porque se enamora perdidamente de otra empleada del casino y esto pone en peligro la segura rentabilidad del casino.

Otro aspecto que podemos destacar de la película es que se puede ver cómo el propio cooler no es feliz a pesar de que tiene muchas cosas que hacer en un casino. Y a pesar de ser una figura muy demandada y querida por el propio casino, no consigue encontrar su sitio en Las Vegas. Es por ello que la historia de amor que vive un "desafortunado profesional" es una temática muy atractiva.

Cooler en la Mesa de Poker

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.