Aunque fuera del ámbito del poker online, la expresió choker puede parecer que tiene como único significado ese tipo de gargantillas que suelen ponerse en el cuello como accesorio de moda, lo cierto que en los últimos meses es la comunidad de jugadores de ajedrez quien ha puesto de moda el Choker como una variante mezcla entre chess (ajedrez) y poker.

De ahí el curioso nombre, del que queremos dedicar un artículo para explicar su concepto, formato, pros y contras. Y de este modo poder también compararlo con el poker y el ajedrez, algo que ya hemos hecho cuando tratamos el tema de como jugar al ajedrez contra el ordenador.

Pocos se creerán que exista un juego en el que coexistan las mismas habilidades que se requieren para jugar al ajedrez y al poker en un mismo juego. En este artículo hablaremos de choker, un juego de habilidad creado a finales de 2019 y que está ganando cada día más adeptos entre los aficionados de ambos juegos de habilidad.

El choker es un juego que combina poker y ajedrez. Para jugar al choker lo puedes hacer a través de la app Choker que funciona tanto en Android como en iOS.

¿Qué es el choker?

No sorprende que choker sea un juego de habilidad y estrategia, en el que se requiera de un dominio de la agresividad, la posición y el tamaño de apuestas tan importantes en el poker y de la rapidez y estrategia para desenvolverte en el ajedrez, especialmente en los finales, donde el ratio entre habilidad y partidas ganadas se convierte en clave para anticipar el resultado.

La ajedrecista Anna Rudolf, una de las embajadoras del Choker (Fuente: canal Chess24 de Youtube)

 

Este juego está siendo muy bien promocionado por 2 streamers de ajedrez de la talla de Hikaru Nakamura y Anna Rudolf. De hecho la propia Rudolf ha sido la resopnsable de intentar mediante tutoriales y la promoción de torneos que el choker creciera en popularidad entre la creciente comunidad de ajedrecistas.

 

Existen 3 fases de juego distintas: la fase de apuestas, la fase de emplazamiento y la fase de ajedrez. Ésta es la primera gran idea que debemios dominar para triunfar en este juego.

¿Cómo se juega al choker?

En el choker se enfrentan dos jugadores: blancas y negras, al igual que en ajedrez o en un heads-up de poker.

  • Fase de apuestas

En la fase de apuestas, cada jugador recibe 2 cartas (igual que en Texas Hold’em) de un mazo total que comprende 44 cartas que representan las diferentes piezas de ajedrez: 16 peones, 8 caballos, 8 torres, 8 caballos y 4 damas.

Existen 3 rondas de apuestas:

La primera ronda de apuestas, tiene lugar después de que cada jugador haya recibido las 2 primeras cartas.

El primero en hablar es el jugador de blancas que hace de botón o ciega pequeña (D/SB). El jugador puede escoger entre retirarse, igualar o resubir la apuesta.

Los botones para apostar son muy intuitivos y fáciles de manejarse en ellos, y no difieren mucho de los que encontramos en otros software de poker online.

A continuación, le llega la acción al jugador de negras que hace de ciega grande (BB).

Si las apuestas están igualadas, cada jugador recibirá 2 cartas más y tendrá lugar una segunda ronda de apuestas. Finalmente, si hace falta se repartirá una 5ª a cada jugador y tendrá lugar la 3ª ronda de apuestas.

Importante recalcar que Choker puede ser jugado tanto Limit, Pot-Limit y No-Limit, es decir, según las mismas 3 formas de apuestas que en las modalidades más jugadas de poker por los grinder como son el Texas Hold’em y Omaha.

Otro aspecto a remarcar es que las cartas son propias para cada jugador, y que se corresponden con fichas de poker, por lo que no hay cartas comunitarias.

El modo en el que van saliendo nuestras cartas, permite que se produzcan una serie de promociones y degradaciones. Seria largo entrar en todas ellas, pero por ejemplo, el tercer peón repartido promociona a torre y el cuarto o quinto a dama.

De la misma forma, la segunda dama o la tercera torre, alfil o caballo degrada la ficha a un peón. Pero no nos preocupemos demasiado por las promociones y degradaciones porque el programa las hace automáticamente.

Existen otras dos jugadas que promocionan a reina. Se trata de la jugada ‘The Palace’. Si un jugador recibe una pieza de cada valor, el peón se convierte en dama.

‘The Empress’ es una jugada en la que después de recibir un full de mano (por ejemplo 2 torres y 3 alfiles o 3 torres y 2 caballos), la tercera pieza del mismo tipo promociona también a dama.

  • Fase de emplazamiento o colocación

Una vez termina esta primera fase de apuestas, tiene lugar la fase de colocación.

En esta fase se trata de colocar las 7 piezas en el tablero. Las 7 piezas se corresponden con las 5 cartas obtenidas anteriormente (una vez hechas las promociones y degradaciones, en caso de que se hubieran producido), además de dos cartas fijas: el rey y 1 peón, que están colocados ya en el tablero por defecto. 

Las blancas tienen preferencia y colocarán en primer lugar una de las 5 piezas que le quedan por colocar, en el lugar que prefieran del tablero dentro de unos límites. Los peones pueden colocarse entre la 2ª y 4ª fila, mientras que las otras piezas dentro de las primeras dos filas.

A continuación las negras colocarán su primera pieza en el tablero y así sucesivamente hasta que estén todas las piezas colocadas.

La grandeza de este juego es que existen 82 billones de posiciones iniciales.

  • Fase de ajedrez

Una vez ambos jugadores han colocado todas sus piezas, ya puede dar comienzo la tercera fase: la fase del ajedrez.

Valor de las piezas en el ajedrez

El valor de las piezas del ajedrez no coincide con las que se dan en el choker

 

Esta fase es exactamente lo mismo que una partida de ajedrez, o mejor dicho, el final de una partida de ajedrez en la que cada jugador tiene 7 piezas. Las reglas son las mismas que en una partida de ajedrez con tiempo.

El objetivo pues es dar jaque mate a tu contrario (o mejor dicho choke mate), o que tu rival se quede sin tiempo disponible para realizar más movimientos. Los peones pueden promocionar si alcanzan la 8ª fila y en caso de ahogado o de ganar por tiempo sin material, se darían tablas.

El jugador que gana la partida se lleva el bote acumulado y en caso de tablas se reparte entre los dos.

 

El choker tiene un creador oficial que es quien patentó las reglas y el formato de este juego que mezcla el ajedrez y el poker.

¿Quién inventó el Choker?

El choker fue creado por el CEO de Queenside Games, Andrew Finan. La aplicación salió en Noviembre de 2019. Y desde su génesis la unión con los mundos del ajedrez y del poker es muy estrecha.

Los mejores jugadores de poker suelen ser jugadores de ajedrez

Los mejores jugadores de poker suelen también tener experiencia con el ajedrez

La afición de Finan por el ajedrez viene de largo. En 1995, organizó el Campeonato Mundial de Ajedrez en el World Trade Center de Nueva York entre Gary Kasparov (campeón vigente) y un joven Vishy Anand. De esta forma el grupo de poker que se puede considerar percusor de este choker tiene su origen en la comunidad de ajedrez.

Además de en Youtube, los canles de twitch poker y de ajedrez están dando bastante cobertra a la enseñanza de esta modalidad de juego.

 

Como sabemos existen tantas formas o tipos de poker, que algunas de ellas se diferencian tanto que parecen juegos distintos... ¿pasará igual con el choker?

Tipos de choker

En el caso del choker, sus diferentes variantes son mucho más similares. Analizamos las tres formas de jugar a choker:

Choker es un juego completamente gratuito, que además ofrece 3 modalidades de juego, cada cual más divertida:

  • Modo Campaña:

En el modo campaña, jugaremos de forma virtual contra la máquina, es decir contra jugadores fictícios o bots, a lo largo de diferentes etapas, de lo que se llama World Choker Tour (WCT), una especie de World Poker Tour pero dedicado al choker en lugar de al poker.

El circuito empieza en Nueva York, sigue en Rio de Janeiro, Londres, Berlín, Moscú, Delhi y la etapa final es en Macao.

  • Jugar con Fichas:

Este es una forma de jugar contra otros jugadores conectados al mismo tiempo que tú. Al igual que sucede en servidores de ajedrez como chess.net, chess24.net y lichess.org

Puedes seleccionar entre diferentes niveles de apuestas (stack) desde 5.000/10.000 hasta 500 millones / 1 billion (corresponde a 1000 millones en España y Latinoamérica).

  • Amigos:

Como ocurre con el poker online con amigos, ésta es la opción ideal para retarte directamente contra tus conocidos, familiares y amigos.

Al igual que sucede en otros juegos gratuitos tipo App como el Governor of Poker 3, para poder jugar directamente niveles de apuestas más elevados, se pueden comprar fichas por dinero.

 

Tanto el poker como el ajedrez son juegos de habilidad, por lo tanto el choker es también un juego donde el aprendizaje y la estrategia son fundamentales.

¿El choker es un juego de suerte o habilidad?

El debate sobre la suerte en el poker también existe a la hora de presentar el choker.

Pero como sabemos, la principal diferencia entre ajedrez y poker, es que en el ajedrez ni siquiera a corto plazo vas a poder derrotar ni acercarte siquiera a hacerle cosquillas a un gran maestro o a un maestro internacional, siendo un jugador aficionado. Eso no ocurre en el poker, en el que en una partida rápida como un Sit&Go Blast, cualquier jugador podría ganar a los mejores jugadores del mundo alguna vez, aunque a medio y largo plazo está claro que el jugador aficionado al poker no tendría ninguna posibilidad contra el profesional del mismo.

Esta esencia del poker también existe en el choker, y fue lo que realmente cautivó a Andrew Finan para crear este juego.

Y es que en el choker teniendo buena suerte en el reparto de cartas, puedes ganarle alguna mano a un jugador de ajedrez con un ELO mucho superior y competir cara a cara contra ellos, que era lo que anhelaba Finan de su experiencia con Kasparov y Anand.

Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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