Los ‘tells’ vienen a ser las pistas que consciente o inconscientemente da un grinder jugador de poker durante el trascurso de una mano. Cualquier gesto como rascarse la nariz, inclinarse hacia atrás o la forma en que contestamos a una pregunta puede dar información al resto de jugadores acerca de la fortaleza o debilidad de nuestra mano. Es decir, el lenguaje corporal y jugar con las palabras pueden darnos pistas acerca de la mano que posee un jugador en la mesa de poker. Y es una realidad tanto cuando por ejemplo faroleamos o tenemos una mano monster.

En este artículo hablaremos largo y tendido sobre los tells en el poker online. Aportaremos una visión científica al asunto y clasificaremos las distintas clases de tells.  Por otra parte daremos algunos consejos para evitar que los rivales detecten nuestros tells y proporcionaremos bibliografía específica en esta temática.

Definamos en primero lugar el concepto de tell en el poker. Un aspecto de este juego de cartas que está relacionado con la información que concedemos.

¿Qué son los tells?

Un tell es cualquier pista o señal, ya sea física o verbal, que se puede desprender del comportamiento de un jugador de poker. La forma más habitual de detectar un tell es observar un cambio en la forma de actuar en un jugador. Si juega casi todas las manos de una forma y en algunas pocas manos realiza algún gesto físico o habla de diferente manera, es posible que estemos ante un tell.

Pero identificar un tell no sirve de mucho si no sabemos interpretarlo. Y es que los tells en el poker pueden tener diferentes significados. Pueden ser el indicativo de estar ante una mano muy fuerte o todo lo contrario, estar ante un farol.

 

Ejemplos de tells en poker

Algunos ejemplo de tells son por ejemplo el taparse la boca con la mano después de realizar una apuesta muy fuerte, mostrar disconformidad y resoplar ante la apuesta de un contrario antes de igualarla o tirar las fichas con virulencia sobre la mesa de poker.

Pero antes de seguir adelante con el estudio de los tells, hay que dejar bien claro, que no hay que sobrevalorar los tells. Es cierto que tienen su importancia, pero no es más que otro parámetro más a tener en cuenta que nos puede ayudar a tomar nuestra decisión durante el transcurso de una mano de poker.

No podemos basar nuestros movimientos únicamente atendiendo a si nuestro rival ha mostrado un tell o no.

Y por último, a pesar de que parece que hablar de tells en el poker va asociado inequívocamente al poker presencial, en realidad, también se estudian los tells en el poker online, aunque lógicamente no disponemos de tanta información.

 

La psicología en el poker es uno de los factores a tener en cuenta en nuestro proceso de aprendizaje. Así pues, los tells son claramente una realidad que no escapa a la ciencia.

Los tells y la ciencia

Los tells tienen una explicación científica. Los jugadores de poker están expuestos a una gran tensión, especialmente en aquellos momentos extremos como los que tienen lugar cuando se tiene una mano muy fuerte o se está yendo de farol. Este nerviosismo se puede manifestar con algún cambio en el comportamiento físico o verbal.

Ocultar los tells, clave para no ser considerado un fish en la mesa

Jugar una mano de poker es parecido a contar una historia. ¡No desveles el final!

Como en la vida real, cuando estamos mintiendo es muy probable que inconscientemente dejemos alguna pista que nos delate.  En el cuerpo de policía, existen expertos en detectar señales que pueden delatar a un mentiroso, como pueden ser sus expresiones faciales y/o corporales y su lenguaje.

En el poker, ocurre exactamente lo mismo. No disponemos de un detector de mentiras en la mesa de poker, pero con el estudio y la experiencia nos daremos cuenta de que diversas conductas suelen reproducirse con frecuencia entre los jugadores de poker.

 

Y vamos ahora a clasificar una serie de tells atendiendo a la forma en la que se concede la información y que nos sirve para delatar la jugada o acción a realizar.

Tipos de tells

En esta sección vamos a agrupar los tells atendiendo a tres clasificaciones distintas:

  • Tells físicos vs tells verbales:

Esta primera clasificación diferencia los tells físicos, aquellos que dan pistas basadas en la reacción física del jugador. Por ejemplo: tocarse la cara, taparse la boca, mirar mucho tiempo las cartas.
Mientras que en los tells verbales se caracterizan por el juego de palabras, preguntas y pequeña conversación que se establece durante el transcurso de una mano importante.

Algunos ejemplos de tells verbales: ‘¿Cuántas fichas te quedan?’, ‘No tengo las nuts’,  ‘¿Si me retiro me las enseñas?’

  • Tells inconscientes vs tells conscientes:

Los tells inconscientes son aquellas señales que se puedan detectar de un jugador sin que esté sea consciente de ello. Por ejemplo, es posible que un jugador no se dé cuenta que cada vez que tiene una mano muy fuerte apuesta una cifra redonda utilizando fichas de gran valor, mientras que cuando tiene una mano débil o va de farol apuesta con una pila que incluye muchas fichas de relleno de un  valor pequeño.

Por el contrario, un tell consciente es aquel que se realiza conscientemente para dar una información a nuestro rival. Un ejemplo podría ser  hablar amistosamente con el rival cuando está pensando si pagar nuestra apuesta o no. Normalmente se identifica como una señal de debilidad (no pagues, que soy buen tipo y nunca te apostaría de farol.

Farol en el poker y los tells

Cuando faroleamos tenemos más opciones de ser descubiertos si tenemos tells

 

  • Tells que muestran fortaleza vs tells que muestran debilidad:

Existen multitud de tells ya sean conscientes o inconscientes que muestran fortaleza.  Por ejemplo, jugar con las fichas en exceso antes de realizar la apuesta es a menudo un indicio de poseer una mano fuerte.

Por el contrario, mirar hacia otro lado mientras se está en medio de una mano puede ser un tell que muestra debilidad. Pero mucho cuidado con los tells que muestran fuerza o debilidad porque muchas veces se realizan conscientemente y premeditadamente para inducir a error al rival. Es lo que se conoce como ‘simulación de tells’. Lo ampliamos en la próxima sección.

 

Y ahora hablaremos de un concepto de "contra-juego", es decir de engañar jugando a poker al adversario haciendo ver que estamos pensando de una manera que no es la que vamos a reflejar en la jugada.

Simulación de tells

Como hemos adelantado, existen jugadores avispados que van a aprovecharse del conocimiento de los tells más habituales para tratar de dar una pista errónea acerca de la fortaleza de su mano, siendo a veces jugadas condenadas a depender de la suerte o que tienen pocas outs para mejorar.

Por ejemplo, tenemos un proyecto de escalera a dos puntas en el flop y para asustar a nuestro rival y que se de check en la siguiente calle, le pagamos a regañadientes y resoplando, mostrando una pista que pudiera ser interpretada por nuestro rival como que tenemos un monstruo.

Otro ejemplo de esta simulación de tells es dar la espalda a la mesa y darle un trago a la bebida despúes de realizar una apuesta grande con una mano débil en el river.

 

Los tells en los libros de poker

Los libros de poker no ha sido esquivos a la temática de los tells. He aquí una lista de los mejores libros de tells de poker ya que muchos de ellos han sido éxitos de ventas y temática de artículos de poker imprescindibles para miles de jugadores a lo largo de los años.

  • ‘Caro’s book of Poker Tells’ (1994). A pesar de la fecha de publicación, 1994, los conocimientos que se extraen de este libro son todavía aplicables a dia de hoy. Es un libro en el que su autor, Mike Caro, disecciona en profundidad los entresijos del lenguaje corporal en el poker. Es la verdadera referencia de la temática de poker tells. No puede faltar en tu biblioteca. Existen traducciones en español, la última data de 2017.
  • ‘Reading Poker Tells’ (2012). Es considerada como una continuación de la obra de Mike Caro. Publicada en 2012 y escrita por Zachary Elwood, muestra una visión en profundidad de los tells físicos y verbales. Es apto tanto para jugadores principiantes como para experimentados.
  • ‘Verbal Poker Tells’ (2014). Nuevamente Zachary Elwood nos ofrece una master-class de tells en el Texas Holdem. En este libro se analizan con ejemplos, algunos tells de poker de tipo verbal. Es apto para todo tipo de niveles pero el propio autor advierte que la información que obtenemos del libro servirá mucho más si la aplicamos en jugadores recreacionales o poco experimentados.
  • ‘Exploiting Poker Tells’ (2017). Tercera y última obra de la trilogía de libros acerca de la interesante temática de los tells en el poker, escrita por Zachary Elwood. En esta obra también se incluyen un gran número de ejemplos reales de manos y se profundiza en los factores que condicionan la decisión a tomar en una mano y qué comportamientos de nuestros rivales son los más relevantes a la hora de tomar decisiones y qué otros son irrelevantes.
  • ‘What Everybody is Saying: An Ex-FBI Agent’s Guide to Speed Reading People’ (2008). Hemos dejado para el final esta obra que a pesar de no ser específicamente de poker puede ser de gran utilidad a la hora de detectar e interpretar tells. Y es que está escrito por Joe Navarro, un ex agente del FBI, experimentado en interrogar a sospechosos y criminales.
Libros de poker y tells

 

Si no hablas con fluidez el inglés, no te preocupes, porque existe una versión en español del mismo libro con el nombre de ‘El cuerpo habla: grandes secretos de la comunicación no-verbal revelados por un ex agente del FBI’ (2012).

Muchos jugadores de poker, para evitar mostrar sus tells o mejorar el valor esperado de sus sesiones, tratan de ocultar parte de su rostro y cuerpo, empleando para ello diferentes artículos o prendas. Hay que destacar que es una práctica más habitual en jugadores principiantes aunque hace unos años estaba también extendida entre muchos jugadores profesionales y como vestirse para jugar a poker era una tendencia.

  • Gafas de sol. Es probablemente el artículo más empleado para ocultar tells. Muchos jugadores creen que si el rival no puede mirarles directamente a los ojos van a dar menos información acerca de la fortaleza de sus manos. Profesionales como Phil Hellmuth todavía la utilizan a día de hoy.
  • Bufandas. Es un elemento curioso, pero algunos jugadores se tapan el cuello con una bufanda para no mostrar una vena que se les hincha en momentos de máxima tensión.
  • Gorra y sudadera con capucha. Complementa los otros dos artículos para confeccionar el perfecto disfraz anti-tells. El jugador profesional Phil Laak representa perfectamente la esencia de taparse para no mostrar ningún tell.
Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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