Cuando en las redes sociales de 888poker.es se habla de alguna película de poker, "El Jugador" es una de las que más se suelen mencionar. Pero también hemos comprobado que existe alguna confusión al respecto ya que son varias las películas que se llaman así, que además comparten título con una de las novelas más exitosas del icono de la literatura rusa Fedor Dostoyevsky. Así que hemos decidido escribir un artículo donde aclarar de una vez por todas las diferentes referencias que relacionamos con un título tan relacionado con el juego del poker como con el mundo de la literatura y el cine. Así que basándonos en la información que nos ofrece Google nos gustaría delimitar las búsquedas relacionadas con "El Jugador" para -de una vez por todas- puntualizar a qué nos estamos refiriendo cuando utilizamos este término.

 

El origen: la novela "El Jugador" de Dostoyevski

Para profundizar en los temas el tema y hablar del argumento de las películas de poker de las que hablaremos en el siguiente apartado de este artículo, debemos irremediablemente acudir a la novela de Fiódor Dostoyevski del mismo título: "El Jugador". Escrita a mediados del siglo XIX, el extraordinario novelista caracterizado por un estilo extremadamente realista narra la experiencia de un militar ruso que se aficiona de una forma un tanto peculiar al juego de la ruleta. Muchos expertos han visto en esta novela una especie de autobiografía del propio Dostoyevski, ya que éste reconoció varias veces el haberse aficionado al juego durante parte de su vida...​ Y es precisamente la afición desmedida al juego lo que se narra de forma insuperable en esta obra tan popular en la literatura rusa y universal.

 

A partir de esta idea que Dostoyevsky plasma de forma genial en 1867, encontramos una fuerte tendencia a utilizar la expresión "El Jugador" para mostrar los aspectos más complicados y duros que implica la afición al juego.

 

 

Kenny Rogers: serie y una canción "made in USA"

Hacemos un salto de más de un siglo y nos trasladamos a los Estados Unidos en la década de los ochenta cuando la cultura country volvía a ponerse de moda tras las tendencias más rupturistas y hippies de los años 70. En ese contexto aparece Kenny Rogers, un cantante de country muy popular nacido en 1938 que puso de moda una canción que actualmente es un himno para miles de jugadores de poker de todo el mundo. La canción "The Gambler" es la seña de identidad de una serie de televisión que protagonizó en la misma época el propio Rogers y que increíblemente se guionizó a partir de la propia canción del artista. Es decir, no hablamos de una canción creada o inspirada a partir de una serie de televisión sino al revés: una serie de televisión (de bastante éxito por cierto) que nace a partir de una letra de una canción que se convirtió en un referente.

Canción "El Jugador" de Kenny Rogers (The Gambler)

Con el éxito de Rogers, el título "El Jugador" volvió a popularizarse y se convirtió en un álias muy frecuente en toda clase de ambientes y entornos sociales en Estados Unidos y en todo el mundo. Curiosamente, a mediados del siglo XX, "The Gambler" se asociaba a un villano de un cómic del universo DC que más tarde se diría inspiró a los futuros personajes de Joker en las películas de Batman... Pero que quede claro, The Gambler en Estados Unidos, se asocia irremediablemente a la estrella del country nacional Kenny Rogers, a su disco que llevaba el mismo nombre donde estaba la citada canción y que posteriormente inspiraron la serie de televisión.

 

El Jugador en el cine

Pero avanzando en el tiempo, con la mayor popularidad del cine, el título "El Jugador" ha pasado a relacionarse con dos películas que aunque no sean de poker específicamente sí muestran la esencia de este juego. No hemos incluido estas dos películas en nuestro especial sobre películas de poker, pero creemos que es justo incluirlas en este artículo sobre El Jugador. Así pues vamos a explicar brevemente el argumento de dos películas -la segunda inspirada en la primera- que llevan por título The Gambler (El Jugador) y cuyo estreno se produjo con una diferencia de 40 años: hablamos de la película de 1974 The Gambler y la de 2014 con el mismo nombre, que traducido sería El Jugador.

  • El Jugador (1974): película de Hollywood protagonizada por James Caan y Paul Sorvino
  • El Jugador (2014): película protagonizada por Mark Wahlberg, y considerada un "remake" no demasiado fiel de la anterior.

 

- Argumento y peculiaridades de las dos películas "El Jugador" de 1974 y 2014

Como ya hemos mencionado, cuando hablamos de la película "El Jugador" y la relacionamos con el mundo del poker, solemos hacerlo de aquella que tiene como título original "The Gambler" y que se estrenó con gran éxito en 1974. Fue la opera prima en Hollywood del director británico Karel Reisz y básicamente se consideró una extraordinaria descripción sobre el mundo del juego a partir de un guión que pretendía ser un documental, pero que poco a poco fue complicándose hasta llegar a su formato final de película. Así que en vez de ser un producto audiovisual para ver en televisión y que nos mostrara la realidad del juego en la década de los 60 y 70, esta producción se convirtió en una pieza de entretenimiento en forma de película que transcurre en Nueva York y donde la propia ciudad adquiere casi un papel de actor protagonista. El Jugador, se convirtió en uno de los éxitos más importantes a la hora de aproximarse a la realidad del juego como actividad utilizada para ir más allá de las emociones si se convierte en una obsesión y no simplemente en una afición como sucede actualmente con el poker online.

 

Frecuentemente comparada con Taxi Driver, esta película no ha sido demasiado popular en nuestros días y ha pasado bastante desapercibida, una pena porque realmente el argumento engancha. Éste trata de la vida de un profesor de literatura en la Universidad que empieza a dedicar demasiado tiempo y dinero al juego y tras perder todo su bankroll ya que desconocía en gran medida las normas del poker y de los juegos a los que se aficionó, debe pedir dinero prestado para seguir jugando. La película sigue sus desventuras en esta circunstancia en la que recuperar el dinero perdido se convierte en una obsesion y fruto de ello ve como su vida se le complica sobremanera.

Pero en 2014, otro director de Reino Unido, en este caso Rupert Wyatt se hizo con los servicios de un actor que estaba llamado desde el casting a asegurar el éxito del film: Mark Wahlberg. Así que Wyatt y Wahlberg lideraron el proyecto ambicioso de versionar la película de 1974 en una historia en la que nuevamente un profesor universitario adicto al juego tiene que pagar una gran deuda a un prestamista y para ello no dudará en jugar a toda clase de juegos. Aunque en esta película no aparecen demasiadas jugadas de poker, los ambientes y situaciones a las que tiene que hacer frente el protagonista recuerdan a algunas escenas de la película de poker más importante de la historia: Rounders, con Matt Damond, John Malkovich y Edward Norton.

Así que consideramos la película de El Jugador de 2014 como una historia por partida doble de la que sacar valiosas lecciones que en nuestros días nos invitan a hacer un llamamiento al juego responsable. En cierta medida nos recuerda a algunos mensajes que traslada la pelicula de poker más popular de 2018, Molly´s Game, ya que es importante ser consciente que el dinero está íntimamente ligado a la realidad del juego del poker, ya sea a nivel presencial como en el poker online, y evidentemente la gestión financiera es tan o más importante como aprender a jugar a poker.

 

En todo caso, pocas películas han dado tanto de qué hablar en los últimos años como "El Jugador" en sus dos versiones citadas. Aunque evidentemente no ha conseguido las cotas de popularidad de Casino Royale o otras películas de poker como Rounders o Maverick, que se han convertido en una película de culto para los aficionados al poker online, El Jugador, se ha convertido en un título indispensable para comprender en toda su plenitud el impacto del juego en una persona.

 

- Un film de culto en Argentina: "El Jugador" (2016)

A partir de las ideas que salen en la novela rusa, en 2016 apareció un interesante thriller, que aunque desocnocido en España tuvo exito en paises latinoamericanos. La película recoje el testigo de esa idea de plasmar la cara menos amable del mundo del juego, de los casinos y del poker en la que es una excelente muestra de cómo en pleno siglo XXI se puede adaptar a un escenario y a una realidad totalmente diferente lo que Dostoievsky mostró en su novela: las mismas emociones, sentimientos, decisiones y en definitiva los mismos problemas y formas de tratar de salir de ellos cuando el juego se convierte en algo más que una afición en la que prime el entretenimiento.

Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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