En el sector del gaming, los juegos tradicionales como el parchis, el ajedrez, el Uno o cualquiera de los juegos de cartas más populares, incluyendo en poker online en su modalidad de Texas Holdem, deben gran parte de su éxito al apoyo de grandes corporaciones. Pero desde hace una década, los juegos indie están revolucionando el mundo del entretenimiento en internet.

En inglés, "Indie" es la abreviatura de Independent por lo que independiente y indie son sinónimos a nivel práctico cuando hablamos o escribimos en idioma español.

¿Qué son los juegos indie?

Los juegos indie, también llamados juegos independientes -como sucede con otros sectores del entretenimiento como la música o el cine- son juegos que se crean sin el apoyo financiero de los principales editores o publishers.

Ahora que ya sabemos por qué se le llama a los indie games, juegos independientes, vamos a explicar algunas características básicas, aunque desde buen comienzo queremos dejar claro que lo que diferencia a un juego indie de un juego comercial es que tanto la idea como la financiación y el desarrollo, son mayoritariamente llevados a cabo por un emprendedor o aficionado y no por grandes publishers o empresas desarrolladoras como las que suelen estar detrás de los grandes lanzamientos de videojuegos o incluso juegos de cartas para videoconsolas, PC o apps de móvil.

 

Sabemos que existe alguna confusión sobre si los juegos indie son gratis en esencia o por concepto. Pero esto no es así. Que sean juegos independientes no significa que no tengan detrás una potente industria y miles de incondicionales.

Juegos indie gratis

Ciertamente, estos juegos son más baratos que la media de juegos o incluso gratuitos. Y lo son por razones obvias de su producción y los costes de ésta son mucho más reducidos que los juegos tradicionales que se venden en centros comerciales o en tiendas especializadas.

Y no nos referimos solamente ahora en la época del boom digital del entretenimiento y de los deportes electrónicos (eSports) sino también desde la era de los juegos de 8 bits en videoconsolas de Sega y Nintendo y en ordenadores de los años 80 como MSX, Amstrad o Commodore.

Algunos de ellos están diseñados como proyectos de código abierto. Por lo general, son de tamaño bastante pequeño y se propagan rápidamente en Internet y se están volviendo populares. Además, los juegos indie se llaman de autor, porque a veces son creados por jóvenes que implementan sus ideas y llenan este nicho.

El motivo para el desarrollo de juegos independientes no es el comercio, sino el deseo de realizar o implementar sus ideas como por ejemplo ajustar juegos clásicos de cartas como el chiribito y con las reglas y funcionalidades del poker online, adaptarlo a la nueva realidad de los milenials: los consumidores de esta clase de juegos.

 

Una vez puestos en situación y habiendo ya definido qué son los juegos indie, conviene que echemos un vistazo a los 5 juegos independientes más exitosos que podemos encontrar en la mayoría de listas de éxitos de este tipo de juegos.

Los mejores juegos indie

Con estos ejemplos podremos acabar de comprender la variada naturaleza de estos juegos, que no tienen por qué significar pobre diseño o una temática sencilla

  1. Close to the Sun: se trata de un juego de modalidad de terror, algo muy frecuente en los juegos indie como también en el cine independiente. Lo ha creado un estudio italiano llamado Storm in a Teacup. Las ubicaciones están decoradas en estilo Art Deco. El juego está diseñado en un estilo de terror como Outlast, un juego referente del género.
  2. Truberbook: se trata de un juego indie futurista del géneto de ciencia ficción aunque se basa en la modalidad de shooting o disparos: apuntar y hacer clic es la forma que tenemos de jugar Creado por la empresa alemana BTF, el juego sumerge a los aficionados en los años 60 del siglo pasado. El físico estadounidense Hans Tannheiser gana un viaje a un pintoresco pueblo alemán; se convierte en víctima de un robo y aquí es donde comienza todo.
  3. 11-11: Memories Retold: es un juego de temática militar. Una historia sobre dos personas durante la Primera Guerra Mundial. Se trata de un juego de aventuras en el que tendrás que recorrer los niveles, completar tareas y resolver acertijos.
  4. Gris: es un juego de plataformas de desarrolladores españoles independientes de Nomada Studio. La historia de una niña de color que recorre su mundo interior.
  5. Dead Cells: es un juego que genera grandes niveles aleatorios. Donde los jugadores encuentran armas y adquieren nuevas habilidades.

Con este ranking, podemos tener una idea de la amplitud de temáticas y de que existe la posibilidad de encontrar juegos indie con temáticas comerciales. Es por eso, que como veremos más adelante, existen muchos inventores y desarrolladores de juegos -como el catalán Josep Pallarols- que ha sido capaz de poner en el mercado versiones propias de juegos de cartas donde el grinding en vez de centrarse en el poker tiene proyectos de todo tipo basados en más de medio centenar de juegos.

 

La industria del gambling es uno de los sectores más desarrollados y rentables del mundo. El poker online es buena prueba de ello. Pero el dinero que mueve esta industria rara vez llega a equipos o creadores independientes.

Los juegos indie en el poker online

Pero actualmente, con el boom de la formación online y con plataformas como Youtube que ponen a disposición cursos de formación de todo tipo, el número de estudios y aficionados que se dedican a los juegos indie está aumentando.

A nivel de poker online, al tratarse de un juego con variantes que ya tienen una trayectoria importante, tipos de poker como el Omaha o el Texas Holdem no tienen competencia; pero por otro lado, los estudios y creadores buscan ideas innovadoras y formas de crear juegos relacionados con el poker que se aparten de las modalidades existentes o que añadan temáticas o tramas extra. En ese sentido aparecen numerosos juegos para móvil centrados en el poker americano del oeste, o por ejemplo del strip poker. 

Pero ¿por qué son los juegos independientes interesantes para el sector del gambling? Pues básicamente porque como todo entretenimiento, se necesita progresar y poco a poco los gustos de los juagdores van cambiando. En un entorno como el actual donde los videojuegos son cada vez más realistas y funciona mucho el formato multijugador, es normal que en el poker se pueda percibir como algo anticuado. Es por ello que hay muchos juegos indie de cartas que utilizan el poker como una mera excusa para crear juegos de preguntas o respuestas o funciones extra como son las side bets en las manos de poker.

Los estudios independientes rara vez se involucran en proyectos globales, pero algunas de sus producciones se han adaptado al poker online como por ejemplo el lanzamiento de objetos o las mesas de poker 3D que lanzó 888 hace una década.

Pero en todo caso hay que reconocer que en el competitivo mercado actual del poker, no hay demasiado sitio para que muchos juegos indie de esta temática puedan triunfar porque los ingredientes básicos del poker ya son sencillos y se basan en un juego con reglas y apuestas sencillas.

Así que los estudios independientes son básicamente una fuente de ideas experimentales en la industria del juego. Los grandes editores sopesan cada paso y predicen qué conceptos les reportarán más éxito y no es sencillo conseguir más éxito que el alcanzado con el poker online en modalidades masivas como las versiones No Limit del Texas Holdem o el Omaha o en modalidades históricas como las de poker tapado.

 

Pero además de buenas ideas, iniciativa y un concepto revolucionario, crear juegos indie se necesitan herramientas de desarrollo o diseño de juegos y videojuegos.

Software para crear juegos indie

Un sofware específico con el que también frecuentemente trabajan los ingenieros y diseñadores de las salas de poker online. A continuación repasamos algunos de los programas más populares que los desarrolladores indie y los pequeños estudios utilizan, aunque también en el caso de Unity, se trata del programa más habitual en los grandes fabricantes de juegos.

  • Unity 3D: sin duda este es el motor más popular para crear juegos en 2D y 3D. Tan pronto como aparece una nueva tecnología de juegos, los desarrolladores la agregan inmediatamente al entorno este software que es también una plataforma creativa y la comunidad más grande de cradores. También es posible crear juegos para diferentes plataformas y con diferentes lenguajes de programación. Además, se formó toda una industria para crear elementos adicionales en código abierto amplían las oportunidades de sus usuarios. Una especie de éxito popular como el alcanzado por Wordpress en el mundo de los CMS. En resumen, Unity tiene un gran conjunto de herramientas y la capacidad de crear proyectos de juegos grandes e interesantes.
  • Torque 2D / 3D: se trata de un entorno de desarrollo gratuito con licencia MIT. En un momento fue un líder en la industria del juego, pero cedió a la presión y al éxito sin precedentes de Unity, lo que le hizo perder su puesto dominante en la industria. Pero todavía se están creando proyectos de juegos exitosos con Torque y cuenta con el apoyo de la comunidad indie, especialmente a la hora de crear juegos para Android. También hay herramientas de pago adicionales. A saber: sistema de inteligencia artificial, diversas mejoras y efectos para el sistema gráfico, arte, editores incorporados.
  • CryEngine 3: su historia comenzó en 2001, cuando se creó el juego Far Cry. Se diferencia de los entornos anteriores en que se centra más en el desarrollo multiplataforma para PC y consolas.
  • Cocos 2D: el entorno se creó en Python en 2008. Dos años más tarde, se lanzó una versión multiplataforma de Cocos 2D-x. El soporte de este motor tiene como particularidad el contar con un acelerómetro te permite crear juegos dinámicos con movimiento en el espacio. Una realidad típica de los juegos del espacio.

 

¿Como vender juegos indie?

Hay muchos foros online en inglés sobre el desarrollo de juegos. El más relevante sea quizás Foro TIGSource; que soluciona la principal preocupación que tienen los desarrolladores indie al buscar información útil o resolver sus dudas: que para obtener la máxima cobertura de temas en el mínimo tiempo, se deben siempre seleccionar los fotos más visitados. Y Foro TIGSource es un foro clásico con más de dos décadas de historia que se ha convertido en la plataforma de comunidad más activa en el segmento de los indie games.

En ese foro se pueden encontrar socios con los que poder hacer realidad el sueño de cualquier desarrollador de juegos indie: desarrollar y comercializar con éxito el juego que tengamos en mente. Pero para la parte comercial y principalmente para vender juegos indie debemos acudir a plataformas como IndieDB o Steam, que hacen a su vez de tienda online y de publisher.

Sobre IndieDB, decir que es una enorme base de juegos independientes de desarrolladores de todo el mundo. Aquí hay mucha más competencia, pero la cobertura es mayor. El inicio es estándar: registramos y diseñamos la página de nuestro proyecto. Se debe prestar especial atención a las etiquetas y al campo "Resumen", que es lo primero que ve un visitante de la página. Y lo que le llevará finalmente a comprar el juego.

IndieDB tiene una amplia gama de funciones. Puede cargar videos, imágenes, modificaciones, comunicados de prensa e incluso demostraciones. Hay una sección para reseñas de usuarios del sitio y un módulo de interacción similar a un foro de poker.

Pero si hay una plataforma de distribución perfecta y de éxito para los juegos indie, esta es digital Steam. Steam actúa como un medio técnico de protección de derechos de autor (DRM) e incluso si se usa la versión en caja del juego, no es necesario insertar un disco con el juego en la unidad todo el tiempo. Por lo que se convierte en la appstore o la GooglePlay del mundo de los videojuegos indie, aunque ciertamente las grandes empresas también la usan para vender sus títulos.

 

Sobre el Autor
Por

Ivan Garcia

Iván nos ayuda a comprender algunos de los temas de actualidad del poker, tanto presencial como online. Su experiencia en los circuitos de poker en vivo organizados por 888poker en los últimos años y su conocimiento del sector online sirven para aportar contenido relevante en nuestro blog de poker.

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