Una baraja no es más que un conjunto de cartas, también llamados naipes. Aunque la mayoría de veces las usamos para referirnos a las 52 cartas rectangulares que suelen servir para disfrutar de algunos de los más populares entretenimientos que existen: los juegos de cartas. En todo caso queremos dejar claro que en este artículo nos vamos a centrar en las barajas de poker, las barajas de cartas pueden servir para toda clase de juegos e incluso son una de las herramientas estrella de los ilusionistas o magos, quien a menudo utilizan las cartas de poker para sus trucos de magia.

En este artículo encontrarás información sobre los siguientes temas:

  • Introducción a los juegos de cartas y a las barajas
  • Historia de la baraja de cartas
  • Etimología: baraja, cartas y naipes
  • Las cartas de poker
  • Los palos, las figuras y los ases en las barajas de poker
  • El negocio de las barajas de cartas de poker

 


Introducción a los juegos de cartas y a las barajas

Una baraja no es más que un conjunto de cartas, también llamados naipes. Aunque la mayoría de veces las usamos para referirnos a las 52 cartas rectangulares que suelen servir para disfrutar de algunos de los más populares entretenimientos que existen: los juegos de cartas. En todo caso queremos dejar claro que en este artículo nos vamos a centrar en las barajas de poker, las barajas de cartas pueden servir para toda clase de juegos e incluso son una de las herramientas estrella de los ilusionistas o magos, quien a menudo utilizan las cartas de poker para sus trucos de magia.

Las cartas suelen ser -según wikipedia- estampas rectangulares con ilustración común en una de sus caras y una representación numérica y de una categoría concreta (el palo) en la otra. Normalmente el material con el que están realizadas es cartón, aunque cada vez son más frecuentes los materiales más duraderos. Por ejemplo, las cartas que usan los casinos o las cartas de poker que pueden verse en las poker rooms de todo el mundo suelen ser de plástico de máxima calidad para que su duración sea mucho mayor y no puedan realizarse marcas con facilidad, algo que podría afectar el desarrollo del juego. Una réplica exacta de estas cartas es lo que se ofrece en el software de poker online, por lo que debe quedar claro que todo lo que se comente en este artículo es válido para el poker en internet.

 

Historia de la baraja de cartas

Se da por hecho que los naipes, y por tanto las barajas de cartas, nacen en el siglo XII en China aunque vivieron en Europa su época dorada. Para ello, los juegos de naipes llegaron a través de la conquista de los árabes de España y el sur de Francia, además de por oriente. De hecho, fue en la época de esplendor del imperio español cuando se popularizaron en zonas como la península itálica. En todo caso parece que fue dentro de los territorios de Castilla y Aragón donde el uso de las barajas de cartas y de los juegos de cartas tuvo su zenit, de hecho la primera mención escrita sobre un juego de cartas data de 1310 en el Consejo de Ciento, un organismo político del por aquella época Condado de Barcelona. Aunque los indicios nos dicen que estos juegos alcanzaron una popularidad enorme en las campañas bélicas que se daban frecuentemente para luego pasar a las cortes y a todos los estratos de la sociedad.

 

Etimología: baraja, cartas y naipes

Baraja y el verbo barajar hacen referencia a “reñirse, pelearse, confrontarse”. Tal y como sucede en otros juegos de alcance mundial, como el ajedrez, parece evidente que nuestra sociedad ha decidido plasmar en juegos una de las actividades más populares que nos han acompañado en la historia: la de batallar y competir entre nosotros. El verbo barajar ya aparece en escritos del siglo XII con este mismo significado. Poco a poco, ese verbo se usa también para describir la acción de mezclar las cartas. En todo caso, los expertos parece se decantan por decir que la etimología de la palabra “baraja” proviene del latín tardío (“varalia”) por lo que también tendría relación con la palabra “vara” en el sentido "entretejido de varas" por lo que mezclarlas serviría para combinarlas entre ellas y dejarlas en un orden distinto al aun etenia. En wikipedia encontrarás toda la información al respecto el significado y el origen de la palabra baraja.

Pero si hablamos de etimoligia de la barajas de cartas es importante relacionarla con la palabra “naipe”, que podría venir del árabe y haberse mantenido invariable durante muchos siglos. Y es que parece definitivo el pensar que los juegos de naipes o los juegos de cartas llegaron a Europa a través de la cultura árabe, como ya hemos indicado.

Para resumir y para que quede claro, por el término “carta” o “naipe”, independientemente de cuál sea su origen, entendemos los distintos elementos que componen la baraja de cartas. Y como ya hemos adelantado, desde que tenemos constancia de las mecánicas de los primeros juegos, estas estampas que forman la baraja deben mezclarse en todo caso, independientemente de la naturaleza del juego. Suelen tener una forma más o menos rectangular, pero hay muestras de barajas con cartas circulares. En todo caso, una carta de poker es pues una unidad de algo mucho mayor: una baraja de poker.

 

Las cartas de poker

Como es lógico, y de igual forma que sucede con juegos como el parchís, cada región o país ha popularizado sus propios juegos, por lo que existen diferentes variantes de cartas, incluso como veremos más adelante, las cartas de poker pueden tener . En nuestro país tenemos como ejemplo paradigmático la baraja española, que todos reconoceremos por los palos de bastos, oros, copas y espadas. Pero también podemos jugar sin problemas a juegos con baraja francesa, alemana o baraja inglesa, por no hablar de la internacionalmente conocida baraja formada por cartas de poker.  Las barajas se diferencian en yodo caso por el número y la nomenclatura de los naipes según esas diferentes regiones donde se hubieren popularizado.

A diferencia del ajedrez o juegos de mesa más complejos como el backgamon, con las barajas de cartas es mucho más fácil crear juegos y éstos evolucionan mucho, aunque los más populares se mantienen inalterables en su formato y reglas, aunque no son ajenos a las modas, como podemos comprobar con el poker, donde se puede jugar a poker en diferentes modalidades y algunas son más habituales en la actualidad mientras que otras populares hace unas décadas apenas se juegan ya.

Por ejemplo en España, el Texas Holdem es muy popular ahora mientras que el chirivito ya prácticamente no se juega, aunque fue el juego que dió a conocer el poker en el país hace cuatro dévadas. En todo caso, en España, los juegos de cartas más populares a nivel nacional son el mus, el tute, la brisca... aunque evidentemente juegos internacionales como el bridge o el poker tienen también millones de aficionados.

En este momento es cuando empezamos a hablar de las diferentes barajas de cartas y su uso en el juego del poker. En España, la baraja de cartas española no se usa para jugar al poker. Se prefiere la baraja inglesa. ¿Con cuántas cartas se juega a poker? pues con las que cuenta una baraja inglesa, es decir 52 cartas repartidas en cuatro palos y cuyo origen está en la baraja francesa. La baraja inglesa, que podemos perfectamente denominar "baraja de poker" porque es con la que se juega en el 90% del mundo al juego del poker está dividida en cuatro palos, "palo" en inglés es "suit" (de ahí la descripción en Texas Holdem de las dos cartas de mano como "cartas suited" cuando son del mismo palo y no del mismo color). Estos palos son dos de color rojo y dos de color negro: picas y tréboles son negras, corazones y diamantes son rojas.

Cada palo se compone por 13 cartas, de las cuales 9 son números y 4 literales o figuras. Se ordenan siempre desde el As hasta el Rey: A, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, J, Q y K. En cuanto a las que no son numerales, nos referimos a ellas como  jack, queen, king y ace.

 

Evidentemente los naipes de las barajas de poker también tienen un reverso, es decir una cara igual, que sirve para que no se vea la carta en sí, las cartas llevaban el reverso en blanco, aunque desde siempre se han podido poner diseños de todo tipo. Con respecto a los nombres de las figuras de los palos que hemos visto, éstos vienen de personalidades de la realeza (J es Jack o sota, representando un sirviente; la Q o Queen es la reina y la K o King el rey). Como curiosidad, destacar que las cuatro reinas de la baraja de poker sujetan sendos ramos de flores, pero además, la Reina de Picas, sostiene un cetro.

El término en inglés que se usa para referirse al As, "Ace" sirve para designar la carta de cada palo con un único símbolo. Es una palabra cuyo origen es del latín as y del griego heis, cuyo significado en ambos casos es la unidad...

 

Los palos, las figuras y los ases en las barajas de poker

Ya hemos explicado que hay diferentes modelos de barajas de cartas, como la alemana, la francesa, la española o la inglesa. Para el poker, sin duda es la inglesa la más popular, aunque en los casinos franceses se juega a poker, ya sea en la modalidad de cash games o en torneos de poker con la baraja francesa. La baraja de poker francesa sustituye los números de las figuras (K,Q,J) por R (roi/rey), D (dame/dama) y V (valet). Así que como hacen las barajas española y alemana, reducen el número de figuras a únicamente tres.

En cuanto a palos, las barajas de poker usan los siguientes: picas, corazones, tréboles y diamantes. Como ya hemos mencionado, la baraja inglesa proviene de la francesa, simplemente modificando los nombres de las figuras, que en este caso pasan a ser J (jack/sota), Q (queen/reina) y K (king/rey) pero considerando también del as (A) como una figura, concretamente la de más valor. En cuanto al significado de los palos en las barajas de poker, creemos que esta es la equivalencia más clara y válida, cuya herencia proviene de las cuatro clases sociales de la Edad Media:

a) Diamante: en la baraja española sería equivalente a los oros y en la francesa a los rombos. Representa las finanzas y la monarquía.

b) Picas: representa el ejército o la nobleza y evidentemente nos traslada a esta relevante institución de la Edad Media. En la baraja española serían las espadas.

c) Corazón: o copas en la baraja española. Representa a la iglesia o al clero, una clase social fundamental en esa época.

d) Trébol: o bastos en la baraja española representa a los agricultores o la clase campesina de las sociedades feudales características de la Edad Media. 

Mucha gente intenta incluir al comodín en la lista oficial de "palos" o elementos propios de la baraja de poker. Lo cierto es que para muchos juegos lo es, pero en el poker jugado en la modalidad Texas Holdem, el comodín no existe y no lo deberíamos considerar. En todo caso deberíamos decir que su diseño se sirve de la cara o la figura también medieval del bufón o arlequín; una especie de personaje que entretenía a la nobleza... Curiosamente, la marca Bicycle, de la que hablaremos más adelante, en vez de arlequín, se caracteriza por usar la figura de un Rey montando en bicicleta.

 

El negocio de las barajas de poker

Como no podía ser de otra forma, el negocio de las barajas de poker se ha convertido en un segmento imprescindible en el sector del juego. De la misma forma que en internet, las distintas salas de poker online ofrecen diferentes formatos de barajas de cartas de poker, valga por ejemplo la imagen que te mostramos a continuación del software de poker de 888, los casinos y las poker rooms intentan ofrecer los mejores materiales que garanticen que la práctica de los juegos de poker como el Texas Hold´em se pueden realizar con total seguridad y sin miedo a que se puedan marcar las cartas o que éstas se puedan romper o deformar.

En ese sentido, podemos ver como en tiendas online como Amazon, las barajas de cartas de poker son una categoría muy popular y con mucho movimiento en transacciones. En todo caso, aunque existen muchas marcas relevantes en este sector, nos gustaría destacar un par que consideramos baraja de poker buenas y que además pueden considerarse cartas de poker profesionales, aunque son perfectas también para nuestras partidas en casa.

 

a) Las barajas de cartas Fournier

Ésta es la marca de cartas de poker más mítica de Europa. En concreto, la empresa se llama Naipes Heraclio Fournier S.A. y tiene su origen en las barajas españolas que durante más de un siglo se vienen fabricando en Vitoria, la capital de Álava, en el País Vasco. Su factoría de Legutio es el centro europeo de la manufactura de toda clase de barajas de cartas, aunque desde hace unos años, esta empresa es propiedad del gigante americano United States Playing Card Company, que a su vez es una empresa del Holding Newell Brands, ubicado en el estado de New Jersey de Estados Unidos.

El origen de esta empresa familiar, que ha conseguido ser líder del mercado europeo se remonta a un ciudadano francés, Francisco Fournier quien en 1785 se mudó a Burgos tras la revolución francesa... y allí, con una imprenta empezó su imperio tras casarse con Maria de Reoyo, una acaudalada heredera de una familia importante de la zona. Heraclio Fournier fue el resultado de este proyecto...

b) Las barajas de cartas Bicycle

Bicycle, conocidas como Bicycle Playing Cards es una marca muy prestigiosa de cartas de poker que abandera el sector a nivel mundial. Nace después que Heraclio Fournier, concretamente en 1885. Ya en 1894 se convirtió en la empresa pública de de cartas de Estados Unidos (USPCC) de Cincinnati. El nombre se escogió para mostrar la enorme popularidad de la bicicleta en esa época. Bicycle es la marca elegida por la mayoría de casinos estadounidenses, que tienen en estas barajas de cartas su buque insignia para garantizar la mejor experiencia para el juego de poker. De ellos fue la idea de crear diferentes modalidades de baraja de cartas, incluyendo las de índice grande. En todo caso, esta marca junto a Fournier representan los dos mejores ejemplos de empresas dedicadas a la fabricación de las barajas con las que jugamos a poker.