Os voy a contar la cruda verdad. Algo que la comunidad del póker ha conocido siempre, pero que aquellos de fuera pueden no saber. ¿Conoces a esos jugadores que tienen premios millonarios en los torneos de póker?

La mayoría no gana tanto dinero. ¿Por qué no?

Bancajes

Sí, claro que les pagan los premios que se anuncian, pero lo que no sabes es que el premio se divide entre los inversores. En el póker, especialmente en los torneos altos, los jugadores tienden a reducir varianza vendiendo participación o con bancajes. Para darte una idea de lo que significa, si un jugador quiere jugar el Evento Principal de las WSOP, pero no quiere arriesgar los 10.000$ que cuesta, puede vender participaciones. Este ejemplo es muy simple, pero muy indicativo de lo que pasa en el póker a diario. inversiones-en-poker-888

En los grandes torneos los jugadores reducen varianza vendiendo participaciones Además de comprar y vender participaciones, algunos jugadores están bancados. Esto significa que alguien pone el dinero de los buy-ins y el jugador solo lleva un pequeño porcentaje de los posibles premios. En el ejemplo anterior, un bancaje puede ser por la totalidad de la entrada, por los 10.000$, a cambio del 80%, dejándole al jugador que se lleve el 20% de los posibles premios. En los contratos a largo plazo, se suele requerir que los jugadores cubran las pérdidas, es decir, que todos los buy-in tienen que cubrirse con los premios futuros. Invertir en póker parece algo simple, pero puede ser confuso para los legos, especialmente si hablamos de “markup” e impuestos. Para ayudar a comprenderlo hablamos con John “KasinoKrime” Beauprez, ganador de un brazalete de las WSOP y propietario de PLO QuickPro, y Zak Zimbile especialista en impuestos de Kondler & Associates. Jugador bancado, el jugador juega gratis con el incentivo de llevarse el 20% de los posibles beneficios

Beauprez habla de bancaje, elegir caballos y markup

“El bancaje es la forma más importante en la que los jugadores escalan su negocio de jugar al póker”, nos dicen Beauprez, profesional online. “En las circunstancias adecuadas puede ser lucrativo, como cuando tienes buenos jugadores en partidas fáciles, particularmente cuando esos jugadores tienen acceso a partidas que no puedo jugar”. Como Beauprez, muchos inversores deciden bancar o comprar acción en partidas que no pueden ir personalmente. Por ejemplo, muchos inversores no pueden ir a grandes festivales de póker como las WSOP, pero quieren estar en la acción. Al invertir en otro jugador, tienen algo en juego. ¿Cómo eligen estos inversores sus caballos? “Prefiero bancar a jugadores con los que ya he jugado”, admite Beauprez. “Soy un buen jugador que puedo reconocer a los que tienen talento mucho más fácil si tengo la oportunidad de sentarme con ellos en la mesa y observarles jugar, mejor que si miro sus resultados a corto plazo. Además te da una idea de que el “markup” que pagas merece la pena”. Para el que no lo sepa, el markup se refiere al porcentaje que el jugador le cobra al inversor, una prima en relación a su habilidad. Por ejemplo, si vendes el 50% del buy-in del Evento Principal de las WSOP, un jugador puede cobrar 1.2:1. Significa que el inversor tiene que pagar 6.000$ en lugar de 5.000$ para comprar la acción. Desafortunadamente, los markup exagerados se han convertido en un problema en la industria. “Muy pocos jugadores valen más de 1.2”, dice Beauprez. “Son los que no suelen vender participaciones. Si eres el bancador, negocia un markup más pequeño a cambio de una participación mayor. En el ejemplo anterior, en lugar de pagar 1.2, dile que le pagas 1.1 en cambio de toda su acción. Esto le conviene y tienes una buena participación a un buen precio. Estos márgenes se van acumulando a largo plazo, sobre todo si compras muchas participaciones”. Como jugador, no tienes dudas de que tienes ventaja (todos los jugadores sobrevaloran sus habilidades), y la idea de un markup es atractivo. Sin embargo, ¿Tienes los resultados, el curriculum y la reputación para poder cobrar un markup? “Si piensas jugar un torneo en el que de otra forma no tenías pensado jugarlo sin vender participaciones, no deberías ponerle markup”, sentencia Beauprez. “No pienso que no sea ético, es algo personal. Defiendo el mercado libre, tengo la esperanza de que el mercado responda negativamente no consiguiéndote compradores si estás poniendo un markup muy alto o si no deberías cargarlo. Por otro lado, si estás jugando un torneo en el que no necesitas vender parte, sí cargaría un markup si alguien quiere una participación”. inversiones-en-poker-888

Markup - el porcentaje que el jugador carga al inversor, una prima relacionada con su habilidad.

Intercambiar participaciones

Mientras que muchos jugadores venden y compran participaciones, otros prefieren intercambiar. ¿Qué significa esto? “Es una idea muy simple”, nos dice el embajador de 888poker Dominik Nitsche. “La gente ofrece un pequeño porcentaje de su torneo a cambio del mismo porcentaje de un amigo. Hay muchas razones para hacer esto. En los principiantes, ayuda a intercambiar con varios jugadores cuando el buy-in es algo alto. También es bonito tener interés en el torneo cuando te han eliminado”. Un ejemplo de intercambio es lo que Nitsche y sus amigos hicieron en las WSOP. Todos se intercambiaron el 5% de todos los eventos que jugaran. “Es divertido, especialmente cuando alguno llega lejos en el Main”, añade Nitsche. “Suelo intercambiar, pero solo pequeños porcentajes con mis amigos para tener un incentivo para animar cuando las cosas van bien”. Se suele intercambiar en el momento, y algunos jugadores los hacen con el torneo avanzado basándose en los stacks. Por ejemplo, si dos jugadores llegan al día 2 de un evento con una cantidad parecida de fichas, pueden intercambiar partes iguales. Si un jugador tiene muchos más fichas que el rival, entonces puede dar una parte menor de la que recibe.

Los riesgos y beneficios de invertir en póker

“Compré parte de un evento de las WSOP a un estudiante que jugaba PLO200 y torneos pequeños online”, responde Beauprez cuando se le pregunta por su mejor bancaje. “Terminó cobrando 200.000$. Fue una experiencia increíble porque pasamos casi 50 horas en Skype discutiendo manos, y como trabaja mucho con su juego, me alegré no solo de ganar dinero, también por ver su éxito”. La historia de Beauprez nos cuenta lo bueno de invertir en el póker, y es uno de los ejemplos que ha dado beneficio. Los detalles de quién compra y vende y los resultados no se suelen publicar. Pero algunos casos han salido a la luz como Daniel Negreanu vendiendo el 13% de su participación en el Big One for One Drop antes de quedar segundo en 2014 con un premio de 8.29 millones de dólares, (por cada 5.000$ invertidos se obtuvieron 41.440$). Y cuando Greg Raymer se llevó el Main Event de las WSOP de 2014 por cinco millones, tuvo que repartir dos millones a los inversores. Imagina que tienes el 10% del jugador más en forma en el momento, Fedor Holz. Desde 2015 ha obtenido 19.676.642$ en premios. Claro que muchos de los torneos eran caros, de 25K$, 50K$ y 100K$, así que el 10% sería una pequeña fortuna, pero hubieras sido millonario ganando 1.967.644,20$. Por supuesto que las inversiones de póker no tienen beneficios siempre. En efecto, la mayoría de las veces perderás dinero, y en las ocasiones en las que ganes, puede haber dificultades. “La gente mentirá sobre sus beneficios y en ocasiones será difícil conseguir que te paguen”, admite Beauprez. “Pero según ganas experiencia, podrás identificar a esta gente. En los acuerdos a largo plazo, es aconsejable dejar las condiciones por escrito. Cuando es un evento individual, con un apretón de manos vale”. Uno de los casos más sonados ocurrió después del Main Event de las WSOP del 2008. El jugador ruso Ivan Demidov fue bancado en el torneo, terminó segundo detrás de Peter Eastgate por 5.8 millones de dólares y años más tarde reconoció que su bancador no le pagó su parte del premio. También está la historia de Constant Rijkenberg, que en 2009 vendió participaciones de más en el EPT de San Remo, es decir aceptó más dinero que el buy-in del torneo. Suele colar, pero es una falta de ética muy grande. inversiones-en-poker-888

Vender de más es una falta de ética muy grande. Date cuenta de que cuando los jugadores venden de más deben evitar entrar en premios. Si lo hicieran, deberían a los inversores más de lo que habrían ganado. Por ejemplo, un jugador vende el 110% de un torneo de 1.000$, significa que han cobrado 1.100$ y se han embolsado 100$; si entraran en premios por 10.000$, los inversores esperarían que les pagaran un total de 11.000$. Como ves, el timo no funciona. Algo divertido, Rijkenberg no debía conocer esto que hemos contado, porque llegó a ganar el EPT de San Remo con un premio de casi dos millones de dólares. Evidentemente, salió a la luz que vendió participaciones de más, su reputación se hundió y terminó debiendo dinero a un montón de gente.

Implicaciones fiscales de la inversión en póker

Dependiendo de donde vivas, los premios pueden suponer obligaciones fiscales. Es algo complicado, y en cada país se maneja de forma distinta. Infórmate de las leyes de tu país, pero vamos a poner el ejemplo de Estados Unidos. Si vendes participaciones y logras un premio importante, tienes que dar los pasos correctos para que no te toque pagar impuestos por toda la cantidad que has ganado. Cuando pagues a los inversores que sean de EEUU, tiene que rellenar el formulario 1099 que les hace responsables de los impuestos que les corresponden. “Si le vas a dar a alguien más de 600$ de beneficio, debes rellenar un formulario 1099”, dice Zak Zimbile, especialista de impuestos de póker en Kondler & Associates. “PAra rellenar el 1099 necesitas el nombre, dirección y número de la seguridad social del jugador, que está documentado en el formulario W-9 del IRS”. Zimbile también recomienda que los jugadores y los inversores mantengan registros de los movimientos de dinero no solamente para protegerse entre ellos, sino también contra el IRS. “Apunta todo. No necesitas un contrato escrito, pero siempre ayuda. Puede ser algo del tipo: ‘El jugador A le da al jugador B X$ por una participación del Y% en el evento 15 de las WSOP’. Que los dos jugadores lo firmen y ya está. Este proceso previene que haya discrepancias en la cantidad que se ha vendido una vez se haya cobrado en el torneo. También es interesante tener rastro del pago (recibo, transferencia, cheque…). Muchos jugadores pagan en mano con dinero y pueden surgir problemas si alguno dice que no ha cobrado, así que es mejor cubrirse las espaldas”. Parece sencillo, pero todo se puede complicar cuando las inversiones son con jugadores no estadounidenses. “Aquí es cuando se pone complicado”, admite Zimbile. “Antes de aceptar un bancaje, infórmate de qué país es el bancador/bancado y qué tratamiento fiscal tienen las ganancias. Si tu bancador no es residente en Estados Unidos, no podrás rellenar el formulario 1099. Mucho más complicado es si no tienen un ITIN. Puedes darle el dinero y deducírtelo como pérdidas, pero debes rellenar el formulario 1042-S que es más complicado”. Antes de invertir, también es importante saber algo que puede pasar con los jugadores que no son de EEUU. “Si le compras parte a un jugador que no es de EEUU, ten en cuenta que pueden tener una retención del 30% en las ganancias, dependiendo de si hay tratado de impuestos con EEUU. Si hay retención, debes determinar tu pago antes del torneo para que esté claro si está basado en el neto o en el bruto”. Los impuestos son importantes, así que asegúrate de tenerlos en cuenta en tus inversiones de póker.

Más información para comprar o vender participaciones

Para los que están buscando invertir en póker, tanto comprando como vendiendo participaciones, un buen sitio es YouStake, que es el líder del mercado. YouStake hace simple el comprar y vender acción al facilitar la transacción y proteger al consumidor. Los sitios de bancajes son un buen lugar para comenzar a invertir en póker, pero también puedes buscar en 2+2 que tiene una buena reputación para buscar u ofrecer participaciones en torneos de póker. Entiende los riesgos, investiga e invierte con cabeza. ¡Buena suerte!

 
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