El poker es el juego de cartas más popular del mundo, pero también en España. Quizás otros juegos como el mus o la brisca gozan de popularidad a nivel local, sobretodo cuando hablamos de juego presencial, pero la realidad es que el poker ha conseguido generalizarse tanto en internet como en cualquier lugar donde puedan reunirse un grupo de amigos entorno a una mesa y una baraja de 52 cartas.
 
Pero ¿cuál es la historia del poker en España? ¿Cuando empieza a entrar el poker en los casinos o zonas de juego en nuestro país? ¿Han sido la televisión e internet factores tan importantes para su desarrollo en España? ¿Qué jugadores de poker pueden considerarse los más relevantes en la historia de este juego de cartas en nuestro país?
 

Nacimiento y primeros pasos del poker en España

Desgraciadamente no hay una teoría que de forma satisfactoria explique en nacimiento del poker y el origen de su nombre (poker). Franceses y Españoles pugnan por su génesis, de hecho en la tradición de juegos de cartas españoles hay un juego denominado  “primero”, que era muy común en España durante el siglo XVI y algunos expertos consideran que este juego es el origen del poker tal y como lo conocemos, aunque evidentemente se han encontrado documentos que hablan de un juego mucho más antiguo en Persia e India. 
 
Pero comúnmente los franceses creen que lo más parecido al juego del poker está en el “poque” un juego de cartas basado en el engaño y en aparentar más fuerza de la que tenemos, o lo que viene a ser el farolear.
 
En todo caso hay que reconocer que es en Estados Unidos donde podemos situar el inicio del poker moderno. Es en un libro sobre aventuras entre los navegantes de barcos de vapor en el Missisipi cuando se escribe un juego con 20 cartas y 4 jugadores muy parecido al poker con descarte que triunfó en Estados Unidos: draw poker.
 

Poker y bajos fondos

En todo caso, independientemente de dónde surja, el poker siempre suele estar relacionado con los bajos fondos. En Estados Unidos lo vemos claramente en las películas del Oeste, pero en España también podemos encontrar dos películas que ilustran cómo el poker del siglo XX se puede relacionar con ambientes un poco oscuros, algo muy diferente de la actualidad donde el poker en internet es un juego totalmente aceptado por la sociedad y con evidentes componentes de estrategia.
 
Las dos películas nacionales a las que nos referimos y que hablan de este juego son:
 
a) La vida abismal ( en la que se narran las aventuras de un jugador de poker del levante español en los años 70 cuando aún el juego estaba prohibido porque estábamos en dictadura)
 
b) Juego de Luna, donde la protagonista es la hija de un tahúr que se convierte en jugadora de poker en los años 80. 

 

 

 
Pero también progresivamente el poker en España ha ido aproximándose a juegos con mas prestigio como el bridge o el backgamon. De hecho en muchos casinos ya se jugaban modalidades de poker tapado como el “chirivito”. 
 

Carlos Mortensen “el Matador”

La historia del poker moderno en España se entiende con la historia que se narra en el documental de los años 90 de programa de televisión “Documentos TV”, donde por primera vez se ofrecían imágenes del triunfo de Carlos Mortensen en el Campeonato del Mundo de las WSOP (World Series of Poker) de 2001. Es decir, un español que había aprendido a jugar poker en Madrid y que conocía otros juegos de habilidad como el ajedrez cruzaba el charco y conseguía en las Vegas el titulo de campeón del mundo.
 
Ese momento evidentemente es clave para el éxito del poker en España en los años siguientes. Sin embargo este triunfo tuvo un impacto retardado, pero éste llega cuando el poker se populariza en Estados Unidos y poco a poco conquista internet, el medio por el que crece este juego y que hizo furor en los años 90 y en los primeros años del nuevo milenio.
 
Este es el inicio de la fase de expansión mas clara del poker, que de forma efectiva llega a España, de la mano de casinos de Catalunya (Peralada y Barcelona) y de Madrid, así como de las comunidades de la costa mediterránea (Casino Alicante en Villajoyosa o Casino Marbella). El poker de descarte y chiribito dejan paso poco a poco a las modalidades “made in USA” donde el rey indiscutible es el denominado Cadillac del poker, el Holdem Texas No Limit.
 
 

Cine y televisión

En este contexto de desarrollo del poker en internet llegan a España las retransmisiones de los primeros torneos televisados del circuito European Poker Tour. Y se emiten en el canal Eurosport, donde los comentarios van a cargo de Juan Manuel Pastor. Precisamente Pastor será el primer embajador en España de la sala de poker online 888poker, que ya operaba en esos años (2009).
 
Además de la televisión, en ese época aparece la película Rounders con un elenco de actores muy conocidos, como por ejemplo Matt Damond y Edward Norton que los canales de televisión españoles no se cansarían de reponer en los años sucesivos y hasta nuestros días: esa película se convierte en una peli de culto para todo jugador de poker, también en España.
 
Y también desde entonces se normaliza la realidad del poker en los medios de comunicación, donde además de anuncios y publicidad, aparece como tema de programas y documentales como por ejemplo “21 días en la piel de un jugador”, donde se narran las aventuras de una periodista que decide convertirse en jugadora de poker en un formato de “reality show”.
 
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Patrocinios deportivos y presencia masiva en los medios

Los patrocinios deportivos han sido clave para la expansión del poker. Las casas de poker online como 888poker han tenido en equipos de fútbol y en otra clase de patrocinios deportivos unos excelentes embajadores en España. Si antes hablábamos de Eurosport y la importancia que un canal de televisión deportivo fuera el primero en retransmitir circuitos de torneos de poker, también la apuesta por publicidad en camisetas de equipos de fútbol ha ayudado a normalizar el poker en España.
 
Coincidiendo con una de las épocas más exitosas del Sevilla FC incluyendo dos títulos europeos 888 vistió sus colores en esos años triunfantes. Por fin el juego online llegaba de forma masiva a los espectadores y estaba normalizado en la sociedad española.
 
 

Lady Gaga y Poker Face

Lady Gaga llevó al poker como argumento de su primer gran hit. La música en uno de los iconos pop más importantes de los últimos años se convertía en el gran abanderado del poker y en España todo el mundo vio al poker como lo que era: una actividad propicia para divertirse y convertirse en un juego con vocación deportiva pero que además da la oportunidad de ganar dinero y de conseguir objetivos más ambiciosos.
 
La canción “Poker Face” sonaba en todos lados y la polifacética artista estadounidense se considera una de las razones por las que el poker entraba con fuerza en la segunda década del milenio coincidiendo con el boom del poker también en España.
 
Sin duda, Poker Face fue un gran apoyo en momentos en los que internet ya adoptaba al poker en nuestro país a un ritmo tan rápido como al que se bailaba el éxito de Lady Gaga en las pistas de baile. El poker se convertía en un fenómeno cool y fashion.
 
 

Internet generaliza y democratiza el poker

La popularidad del poker se debe evidentemente a su expansión a través de internet. Escuelas de poker, noticias de poker, artículos de poker, entrevistas a jugadores de poker, calculadoras de probabilidades, programas estadísticos, blogs de poker y últimamente toda clase de contenido en las redes sociales son parte del contenido que encontramos en internet sobre poker. 
 
Y esto se hace de forma totalmente legal y regulada en España a partir del año 2012 cuando el Estado Español regula la actividad del poker en internet. Además de generalizarse, nos gusta también comentar que Internet hace el acceso al poker mucho más democrático ya que no se necesita ir a un casino a jugar sino que desde la comodidad de nuestra casa podemos jugar en salas como 888poker.es a las 24 horas del día, los 365 días del año.