Jesse Sylvia se convirtió en una celebridad de la noche a la mañana gracias a su Segundo puesto en el Main Event de las World Series Of Poker 2012 que acabaría ganando Greg Merson.  Obtuvo un contrato de patrocinio, gran seguimiento en las redes sociales e incluso un episodio de la serie “True Life” de la MTV dedicado a su persona. Tiene un look muy característico: Gafas de sol en la nuca, la mano derecha sobre el hombro izquierdo, camiseta negra y una mirada más fría que el hielo. Con todo esto, parece fácil olvidar que no hace mucho era uno más de los jugadores de cash anónimos que jugaba horas y horas para que le cuadraran los números. 
Me siento con Jesse Sylvia en su casa de Las Vegas para descubrir qué ha hecho recientemente este profesional del poker. Charlamos acerca de qué significa viajar por el mundo jugando al poker, su reciente decisión de planear sus viajes para encontrar un buen balance entre su vida personal y el poker

Su decisión en 2013 de viajar por el mundo para jugar al poker 

"Al acabar [2012 Main Event] la mesa final me di cuenta de que tenía una muy buena base de conocimientos y decidí que iba a enfocarme mucho más en los torneos presenciales. Además tenía un patrocinador, lo que era de gran ayuda para viajar y jugar al poker alrededor del mundo.  Todo convergía en el mismo punto: Mis conocimientos, la facilidad para viajar y el patrocinio. Por encima de todo, también un puntito de ego. Ya sabes, tienes un gran resultado y quieres añadir otros a tu currículum.” 

Acerca de cómo ve viajar hoy en día

"Algo que me han enseñado todos estos viajes es que viajar exclusivamente para jugar al poker no es suficiente, al menos para mí. No me atrae la idea de trasladarme a la otra punta del mundo, a un lugar increíble y limitarme a sentarme a una mesa para jugar. Hace poco, Ashley (Sleeth, la novia de Jesse) y yo estuvimos hablando de una manera de solucionar el problema: alargar los viajes llegando días antes y disfrutar del país al que viajemos. Además, planear paradas en lugares con buen clima y bonitos paisajes. Ya que gastamos tanto dinero en un viaje, por lo menos vamos a sacarle el máximo rendimiento desde el punto de vista turístico. Quiero quedarme más tiempo en los destinos y explorar nuevos lugares.” 

Sobre estar en el punto de mira y viajar menos

"No quiero llegar nunca un punto en mi vida en el que no me apetezca viajar. Viajar, para mí, es una de las mejores cosas que pueden hacerse. Somos muy afortunados en comparación a hace cien o doscientos años, en que si viajabas a Sudamérica, iba a ser la única vez en tu vida que lo hicieras. Tengo muy claro que no quiero llegar jamás al punto de ‘ufff… tengo que ir a tal país…’. Sería horrible”
“Otro aspecto a tener en cuenta es que ya no puedo justificar tantos viajes (como en 2013) cuando hay tantísimas partidas interesantes económicamente en la ciudad (Las Vegas). Hay muchos incentivos para quedarse en casa y jugar aquí. Puedo conducir hasta Los Ángeles, visitar la playa, participar en un torneo de PLO durante cinco horas y visitar algunos amigos, todo en el mismo día. Hago esto gastando mucho menos y estoy mucho más cerca de mis amigos, de Ashley y de mis perros.”
“En este momento, me gusta Las Vegas, mucho. Viajar es la guinda del pastel, me lo paso muy bien, pero también estoy a gusto en casa. Estoy perfectamente feliz cuando estoy aquí.”

Acerca de sus WSOP 2015 y la posibilidad del POY

"Este verano habré jugado unos 12 o 14 eventos. Me gustaría llegar a los 25 o 30. Resulta que en la clasificación para Player Of the Year estoy en el puesto 25 (a la hora de publicar este artículo, se encuentra en el puesto 31), que está muy bien teniendo en cuenta que no he hecho ninguna mesa final pero no me importa: si alguien consigue cinco veces un puesto 12º ya merece ser el jugador del año. Bueno, tal vez no ganar el premio, pero al menos sí una mención.”  
"Estoy muy contento de haber llegado tan alto en la clasificación sin haberme dado cuenta casi. Tengo un puesto 18 en un evento de 5k, un 37 en uno de 5k, un 30 en un torneo de 1.200 jugadores PLH y una mini-caja en un torneo de 1k. Así que voy a jugar mucho más y darme la oportunidad de hacerme con el título de jugador del año. Me gustaría participar en más torneos de tal manera que si obtengo un buen resultado en un 5k o en el Main Event, me pueda hacer con el título.” 
"Me gustaría un heads up contra Greg [Merson] que me diera la Victoria del Main Event y, de rebote, el título del Jugador del año. Sería algo increíble.” 

Sobre estar feliz con lo que se hace

"creo que –como en la vida- el balance es muy importante en el poker. Y en cualquier faceta de tu vida personal, de tu trabajo o de tus hobbies. Significa trabajar muy duro, estudiar, practicar. En cualquier cosa que te obsesione como el poker, es imprescindible el balance. Creo que lo tengo. Y creo que es imposible ser realmente exitoso sin él.” 
"A muchos de mis amigos y conocidos que les ha ido muy bien en el poker, están obsesionados con el juego. Respiran poker. Pero también tienen otras cosas en la vida que les gustan. Y normalmente ganan cuando la victoria se convierte en un extra, no en un objetivo. Esto parece ocurrir también el en día a día, por lo menos para mí.  Para un jugador de poker es imprescindible asegurar que no te vas a hundir si atraviesas una mala racha.”
“El mejor consejo que he escuchado es: créate una vida completa y luego ya puedes obsesionarte con el poker. Es la clave del éxito.”
Pocos días después de esta entrevista, Jesse Sylvia acabó en el tercer puesto del Event 38, $3,000 NLHE. Se llevó un premio de $211.731 y escaló hasta el puesto 12 en la clasificación para el Mejor Jugador del Año de las WSOP. Hasta ahora, en 2015, ya acumula 6 cajas en las WSOP y se encuentra en estos momentos en el puesto 19 del POY 2015.

Puedes seguir de cerca la actuación de Jesse Sylvia en las  WSOP siguiendo su cuenta de Twitter, @MrJesseJames888.