Se dice que el póker es más americano que la tarta de manzana. Sin embargo, aunque se juega en todo Estados Unidos, en realidad es un juego mundial. Quitando el póker online, la mayoría asocia el juego con destinos como Las Vegas o Macao. Si bien es cierto que estos lugares alojan las partidas y torneos más altos, la realidad es que puedes encontrar partidas de póker por todo el globo.
El póker se juega en todos los continentes excepto la Antártica, aunque a veces juegan allí. Estos son cinco lugares curiosos donde puedes encontrar partida si es lo que estás buscando.

Póker en Brasil

Si has estado atento a la industria del póker, sabrás que pocos mercados han crecido tanto en los últimos años como Brasil. Se podría decir que hay un boom del póker en el país más grande de Sudamérica.
A partir de 2013, el póker comenzó a aparecer en los principales medios de comunicación; y al contrario que en otros países, no se mostraba negativamente, en cambio se presentaba como un juego de habilidad. En efecto, el Ministerio Brasileño de Deportes lo ha reconocido como un deporte mental. Una buena noticia considerando que los juegos de casino son ilegales en Brasil desde que se prohibieron los casinos tradicionales en 1946.
Hay unos cuantos “casinos” en Brasil, pero no tienen los juegos tradicionales. En su lugar se concentran en carreras de caballos y loterías. Hay intenciones de aumentar los juegos, y esos esfuerzos se muestran en el proceso legislativo (leyes 442/91 y 186/2014). Según el Jogo Legal, el juego en Brasil puede ser un negocio de 17,6 millardos de dólares.
Con Brasil en recesión, los proponentes del juego esperan evitar que los jugadores se gasten su dinero en Paraguay o Montevideo. Sin embargo, el obstáculo más importante es la opinión pública que suele asociar juego con corrupción. Afortunadamente, como ya hemos dicho, el póker se ha presentado de forma que la mayoría de los brasileños no lo ven como un juego de azar.
Aunque no puedes encontrar un casino con póker en Brasil, hay muchas oportunidades para jugar. El Cash está prohibido, pero vacíos legales permiten los torneos. En los últimos años se han celebrado torneos totalmente legales que han atraído a cientos e incluso a miles de jugadores. Entre estos eventos están las Brazilian Series of Poker (BSOP), el World Series of Poker Circuit Brasil, e incluso un 888live Local en Belo Horizonte, que se celebró en el Estadio Mineirão.
El póker en Brasil es tan grande que 888poker tiene una cuenta de Twitter, @888poker_br al país. No solo eso, varios de los embajadores de 888 son del país como Bruno Politano (el primer brasileño en llegar al November Nine de las WSOP en 2014), Nicolau Villa-Lobos y Bruno Kawauti, así como la primera celebridad embajadora, la leyenda del fútbol, Denilson.
La estrella de su selección en el Mundial de 2002, Denilson ha tenido una carrera de 16 años jugando en 10 equipos diferentes en cuatro continentes. Ahora está ayudando a que crezca el póker en Brasil.
“Muchas de las cualidades que necesitas para ser un jugador de fútbol de éxito te pueden ayudar a mejorar tu póker. 888poker es uno de las plataformas de póker más grandes y mejores del mundo, y estoy muy orgulloso de unirme al equipo 888poker. Supongo que  me ayudará a desarrollar mi propio juego así como animar a nuevos jugadores a introducirse en el póker”
Otro ex-jugador brasileño de fútbol, Ronaldo, cree que puede ser tan popular como su antiguo deporte.
“El póker está aún creciendo y creo que tiene el potencial de convertirse en algo como el fútbol”, dijo en 2015.
Los jugadores y los expertos están de acuerdo en que Brasil es, y seguirá siendo, un mercado creciente.
 

Poker en la India

Se podría pensar que el segundo país más poblado del mundo con 1,252 millardos de personas, detrás de China con 1,357 millardos, sería un hervidero de póker. Pero en realidad el mercado está en su infancia, pero con un gran potencial.
Esto es lo que ocurre con el juego en la India. La ley que gobierna el juego es la Public Gambling Act de 1867, que lo prohíbe en la mayoría del país. Con esto, cada estado tiene el poder en promulgar sus propias leyes y dos estados costeros como Goa y Sikkim ofrecen juego legal. En efecto, el 90% del juego legal en la India ocurre en esos dos estados.
Mientras tanto, en otros estados, como en West Bengal, no consideran los juegos de cartas como el Bridge o el Póker como juego de apuestas. Así que se pueden organizar partidas pidiendo los permisos correspondientes. También hay estados, como Orissa y Assam, que han prohibido cualquier cosa que tenga que ver con el juego. Dicho esto, tres estados reconocen el póker como un juego de habilidad: Karnataka, West Bengal y Nagaland.
“Cuando ver que en las Universidades como Harvard o el MIT tienen cursos de póker, se entiende que si se reconoce en el mundo como un juego de habilidad, es cuestión de tiempo que en la India también se haga”, la profesional del póker de Delhi, Nikita Luther, contaba al India Times.
Respecto al juego online, no hay ninguna ley que lo haga ilegal, por lo que muchos sitios patrocinan a jugadores como Aditya Agarwal, que es el jugador más prolífico online del país. También tiene 648.617$ en ganancias en vivo, lo que le hace estar en cuarta posición del país. Por delante tiene a Taha Maruf (666.257$), Nipun Java (1.788.354$), y Vivek Rajkumar ($4.427.667).
Hablando del póker en vivo, la India ofrece varias opciones. La más notable es el India Poker Championship (IPC), que es el mayor y más popular torneo de póker. Creado por Peter Abraham y Sameer Rattonsey, el IPC ha operado en los casinos de la costa de Panjim, Goa desde marzo de 2010. Su misión es sencilla, ofrecer a los jugadores indios la mejor experiencia de póker.
Más recientemente, el veterano jugador y empresario Praven Dwarkanath ha lanzado el Póker Ninja en noviembre. Lo ha hecho uniéndose al Gold Coast Poker Room de Bengaluru.
“Los circuitos internacionales de póker son una buena referencia de cómo un torneo de póker y la experiencia de los jugadores debe ser”, Dwarkanath dice a  PokerGuru.in. “Teniendo eso en mente, intentamos ofrecer el mejor ambiente para jugar al póker en el Gold Coast y una plataforma de última generación para que los jugadores prueben su habilidad”.
El póker en la India continúa creciendo y no parece que vaya a parar. El Economic Times publicó recientemente que las empresas indias de póker online valen entre 100 y 120 millones de dólares, con más de 50.000 jugadores habituales.
 

Poker en el Líbano e Israel

Encontrar partidas de póker en Oriente Medio no es fácil, especialmente en los países islámicos, donde tanto la Sharia como las Leyes civiles prohíben todo tipo de juego. Sin embargo, como en todos los lugares en los que el póker no es legal, puedes encontrar partidas si buscas lo suficiente. En Oriente Medio hay un par de países con un vibrante mundo de póker underground.
En el Líbano hay un par de salas de juego como el Hipódromo Du Parc De Bevrouth en Beirut y el Casino du Liban en Maameltein. El segundo es el más grande y tiene 56 mesas de juego, cientos de tragaperras y seis mesas de póker.
También te puede sorprender que varios de los mejores pros son del Líbano como Freddy Deeb, que reside en Estados Unidos, es el líder en ganancias del país con 8,5 millones de dólares. También son de allí Nicolas Chouity ($3.2 million), Fadi Kamar ($2 million), and Walid Bou Habib ($1.3 million).
En Israel, el póker es ilegal tras haber sido designado como un juego de azar y no de habilidad. De todas formas, esto no ha evitado que las partidas caseras crezcan. Esto a pesar de que los organizadores se arriesgan a tres años de cárcel y los jugadores a uno. 
Mientras que el póker está limitado a partidas caseras, esto puede cambiar si la iniciativa de un casino en Eilat, que ahora organiza partidas en cruceros fuera de las aguas territoriales, sale adelante.
“Decenas de miles de jugadores de póker israelíes juega desde una vez al mes hasta varias veces por semana con amigos y colegas”, escribió Robbie Strazynski en Cardplayer Lifestyle. “Por ello, las tiendas vendiendo maletines de fichas y otros accesorios de póker estás por todos los lados. Y por supuesto, hay un montón de foros israelíes online donde los aficionados discuten sobre su hobby favorito”.
Mientras que el póker no sea muy grande en Oriente Medio, al menos existe. El hecho se verifica con la cantidad de jugadores de la región que tienen éxito en los circuitos internacionales.
Por ejemplo, el difunto Amir Vahedi que hizo mesa final en el Evento Principal de las WSOP cuando ganó Chris Moneymaker sigue manteniendo el primer puesto en la lista de ganancias de Irán con 3.276.428$. Hablando de este país, el ganador del Main Event de las WSOP de 1992, Hamid Dastmalchi, nació y se crió aquí hasta que se fue a vivir a Estados Unidos a los 19 años. También están el líder de Irak, Mohamed Namir (111.522$), de los Emiratos Árabes Unidos, Shams Ahmad (168.139$) y de Jordania, Fuad Serhan (588.727$).
 

Póker en África

Si hablamos de jugar al póker en África, el Casino de Marrakech es el primero que se nos viene a la mente. Ha celebrado los mejores eventos, incluido el WPT National, WSOP Circuit y WPT Main Event. En Marzo se jugó el Marrakech Poker Open 2016 que reunió a 220 jugadores y vió como el portugués Henrique Pinho se hacía con la victoria y el premio de 35.880€.
Mientras que Marrakech es el punto más conocido, está lejos de ser el único póker de África. Según World Casino Directory, hay diez grupos que tenían casinos en el continente en 2014 siendo Sun International el que opera en países como Botswana, Lesotho, Namibia, Nigeria y Sudáfrica. Otros países en los que el juego es popular son Egipto, Camerún, Ghana, Zimbabwe y Uganda.
Si los casinos, las carreras de caballos y las apuestas deportivas llevan desde 1950, no ha sido hasta la última década en la que el póker ha empezado a crecer. Y fuera de Marruecos, Sudáfrica es el lugar para jugar al póker.
"Creo que los mejores casinos están en Johannesburgo y tienen cash y torneos todos los días”, contó a PokerNews el profesional Africano Ahlee de Lange. “Mi sitio favorito para jugar puede ser Ciudad del Cabo. Es bonita, la gente es amistosa y el casino es muy agradable. Mi casino favorito es el Monte Casino de Johannesburgo. Tiene varios restaurantes y tiendas, además de grandes torneos y mesas de cash. Te recomendaría que si vienes a Sudáfrica a jugar al póker, vayas a Johannesburgo; pero si lo que quieres es pasar unas vacaciones, entonces a Ciudad del Cabo. Tiene la mejor vida nocturna de toda Sudáfrica y la gente es bastante amable”.
No es raro que los tres jugadores con más ganancias de África sean de Sudáfrica. Raymond Rahme, que terminó tercero en el Evento Principal de las WSOP 2007 es el líder con más de 3.5 millones de dólares, Jarred Solomon es segundo con poco más de un millón y tercer, ya por debajo del millón es Darren Kramer con 982.052$.
No solo hay jugadores buenos en África, también muchos pros han visitado el continente para jugar. En 2014, Dylan Wilkerson ganó el WPT Emperors Palace Poker Classic con un premio de 145.836$, mientra que sus compatriotas estadounidenses Faraz Jaka y Mclean Karr ganaron eventos paralelos en el mismo festival. Además, la leyenda del póker online Dan “Jungleman” ganó 500.000$ en el mismo casino al llevarse el WPT Alpha8 Johannesburg 2016.
No sólo el póker atrae a los jugadores a África, también lo que ofrece el continente fuera de las mesas. Muchos aprovechan la oportunidad para conocer la zona o ir de safari, mientras que otros hacen algo más extremo. En 2014, los profesionales Shannon Shorr y Jesse Yaginuma coronaron el Monte Mount Kilimanjaro; algo que ha repetido este año Fedor Holz.

Póker en Kazajistán

Cuando piensas en Asia Central, el póker es probablemente una de las últimas cosas que se te vienen a la cabeza, especialmente en Kazajistán. Sin embargo, esta ex-república soviética, que se extiende desde el Mar Caspio a las montañas Altai, ha emergido como un gran lugar para jugar al póker.
Según el World Casino Directory, hay cinco ciudades con un total de 10 lugares para jugar en Kazajistán. Por ley, los casinos deben estar cerca de las dos grandes ciudades del país: Almaty y Karagandy. Kapchagay, que está en las afueras de Almaty, alaberga seis locales, incluyendo el casino más grande del país, con 44 mesas de juego además de 150 máquinas, el Casino Altyn Alma.
El juego en Kazajistán se ha hecho tan grande que en 2015 el CEO de Wynn Resorts, Steve Wynn, se reunió con el Presidente Nursultan Nazarbayev para discutir una posible colaboración en proyectos conjuntos. Curiosamente, la reunión se celebró cuando los planes de desarrollar casinos se hicieron públicos.
Kazajistán, el país más grandes sin acceso al mar, tiene planes para construir un aeropuerto internacional que pondría a cinco horas de vuelo a la mitad de la población del planeta (ayuda que China e India estén cerca). Además hay planes para una nueva superautopista y para un sistema de trenes de alta velocidad. Como ves, Kazajistán tiene potencial para ser una parte importante en la industria del juego.
Respecto al póker, hay 60 mesas a lo largo del país. El Bombay Casino tiene alguna de ellas y aquí se celebró en 2015 el WPT National Kazakhstan que atrajo a 106 jugadores y vió al ruso Kamil Isabekov llevarse el primer premio de 42.225$.
El Eurasian Poker Tour (EAPT) es otro circuito que tiene paradas en el país. En abril, el EAPT tuvo un evento en el Casino Cashville de Astana. El evento principal atrajo a 150 jugadores y sobrepasó el garantizado de 100.000$ creando un bote de 130.5004. El ucraniano Shklyar Iaroslav terminó victorioso con un premio de 33.330$.
Respecto a los jugadores de Kazajistán, Aidyn Auyezkanov lidera las ganancias con 531.719$, la mitad de ellos al terminar tercero en el Super High Roller del EPT de Montecarlo en 2016. Otros jugadores de Kazajistán que han ganado seis cifras son Asan Umarov (396.7804), Darkhan Botabayev (179.958$), Ivan Arbatsky (157.004$), and Ismail Salmanogly Babaev (146.946$).
Sin restricciones online y con la vista puesta en aumentar el juego, Kazajistán está listo para ser un jugador importante en el mundo del póker.

Conclusión

Se puede encontrar póker en todas las esquinas del mundo. Para encontrar una mesa lo mejor es consultar Google, pero si con esto no te vale, no dudes en preguntar a otros jugadores de póker. En las redes sociales también puedes aprender sobre el mundo del póker de tu destino, e incluso conseguir una invitación para jugar.