Por primera vez en la historia, un Campeón del Main Event de las World Series Of Poker viste el logotipo de 888poker mientras alza su brazalete de oro.
La victoria de principio a final de McKeehen en el Main Event de las WSOP 2015 –un torneo que atrajo a 6.420 jugadores y reunió un pozo de premios de 60.355.857 dólares- supuso un hito en la historia del operador de poker online 888poker, que era uno de los sponsors principales tanto de las WSOP 2015 en Las Vegas como de las WSOPE 2015 en Europa.

“Me mantuve concentrado y no quise adelantarme, esta fue mi estrategia durante todo el torneo, básicamente porque me funcionó,” declaraba McKeehen tras su victoria. “Me siento fantásticamente, por supuesto.”

A lo largo de los últimos años, 888poker ha sido sponsor de un gran número de jugadores de la mesa final de las WSOP –incluyendo a Jesse Sylvia, Mark Newhouse y Billy Pappas, por nombrar a algunos- pero ninguno había logrado hasta ahora hacerse con el prestigioso título. Este año, 888poker volvió a equipar a tres jugadores –el máximo permitido según las normas de las WSOP. Los escogidos fueron el chipleader Joe McKeehen; el segundo jugador de más edad de la historia de los November Nine, Neil Blumenfield; y el jugador más joven de la mesa, Thomas Cannuli.

Sobreviviendo al Día 2 de la Mesa Final

Joe McKeehen en el 2015 WSOPLos tres jugadores lograron sobrevivir al Día 1 de la mesa final cuando, tras 72 manos de juego, la mesa pasó de nueve a seis participantes. Patrick Chan (9º - $1.001.020), Federico Butteroni (8º - $1.097.056), y Pierre Neuville (70 - $1.203.293) no lograron llegar al final del día.

El Día 2 no tardó en cobrarse su primera víctima –Cannuli- que sería eliminado en el sexto puesto, víctima del indiscutible verdugo de la mesa final.

Todo se desarrolló en la mano #74 durante el nivel 37 (con ciegas 300.000/600.000/75.000), cuando Cannuli subió en primera posición a 1,4 millones de fichas. Max Steinber, el único de los jugadores de la mesa con un brazalete de Campeón de las WSOP en su haber, se restó desde la ciega grande con pareja de 10h10d y Canuli aceptó la apuesta por un total de 10,275 millones de fichas con As Ac.

Canuli estaba destinado a doblar su stack, pero el flop Jc-10s-6c hizo que Steinberg ligara un trío. Ni la Qd del turn ni el 8s del river ayudarían a Canuli, que abandonaría la mesa llevándose $1.426.283.

“Así es el juego, esto es parte del juego,” declaraba un humilde Cannuli en su primera entrevista tras la eliminación. “Se debe respetar el juego y asumir que puedes tener mala suerte sin quejarte. Ya se ha acabado y no hay nada que hacer. Lo superaré y todo volverá a la normalidad.”
Para fortuna de los otros dos jugadores de 888, todavía iban a ser necesarias dos nuevas eliminaciones antes de que les tocara abandonar la mesa. Ofer Zvi Stenr (5º - $1.911.423) y Steinberg (4º - $2.615.361) tenían turno reservado antes que ellos.

Alcanzando el Día 3 de la Mesa Final

McKeehen logró entrar en la tercera y última jornada de las WSOP manteniendo una clara ventaja frente sus rivles: un stack de 128.825.000 fichas que representaba el 67% del total de las fichas en juego. Blumenfield y Josh Beckley lo hacían con 40.125.000 (21%) y 23.700.000 (12%), respectivamente.

Los tres jugadores volvieron a verse las caras en un atestado Penn & Teller Theater. En un plazo de 90 minutos, Blumenfield era el jugador con menos fichas. En la mano #172, tras una apuesta de 2 millones de fichas de Beckley desde el botón y una resubida de McKeehen a 5,4 millones de fichas, Blumenfield decidió que era hora de arriesgarse y apostó todo su stack de unos 12 millones de fichas.

Beckley decidió ponerse a un lado, mientras que McKeehen no dudó ni un segundo en aceptar el reto con sus QsQh, muy por delante de los 2d2h de Blumenfield. El veterano jugador (61 años), que esperaba convertirse en el ganador de mayor edad del Main Event después de Johnny Moss, necesitaba un tercer dos que no llegó nunca. El board mostró 10h-7h-4c-4s-Ks, y Blumenfield se retiraba con un premio de $3.398.298.

“Obviamente, ha sido una magnífica actuación, y si hace cuatro meses me hubieras preguntado cómo me sentiría con un tercer puesto, te habría dicho que encantado,” declaró Blumenfield tras su eliminación. “Lo importante es que con algo de trabajo, incluso a los 61 años y sin tener un doctorado en matemáticas, se puede aprender el juego. Y con empresas como 888 que permiten jugar online, está al alcance de todos.”

El enfrentamiento cara a cara entre McKeehen con 155.650.000 fichas y Beckley con 37.000.000 de fichas fue muy interesante, ya que ambos jugadores habían logrado éxitos considerables durante el período de espera del November Nine. En septiembre, Beckley ganó su primer anillo de oro en el WSOP Circuit Palm Beach Kennel Club y McKeehen se llevó el Main Event del 2015 Wynn Fall Classic a finales de octubre.

Coronando a un Campeón

Parecía lógico pensar que McKeehen, un jugador profesional de 24 años de North Wales, Pennsylvania y conocido por sus seguidores como “Joey Ice Cubes” iba a hacerse con la victoria. Y lo era.

En la mano #184, tras tan sólo una docena de manos jugadas, Beckley se restó por sus últimos 19,4 millones de fichas con 4c4d y McKeehen aceptó la apuesta con Ah10d. Era una situación de 50% para ambos hasta que aparecieron las tres primeras cartas comunitarias -Qs-10c-5s- que inclinaban la balanza del lado del líder. El 5d del turn significaba que solo un cuatro iba a permitir a Beckley en el torneo, pero el river en forma de Jc sería la última carta del Main Event de las WSOP 2015 en aterrizar en el tapete.

McKeehen, que tiene dos anillos del Circuito de las WSOP y ya obtuvo un segundo premio de $820.863 en el evento Monster Stack, se dirigió a Beckley para abrazarlo. Acto seguido, se dirigió a las gradas para celebrarlo con sus seguidores antes de ser presentado oficialmente como el legítimo dueño del Brazalete de oro.

"Siempre he estado seguro de mi habilidad para ganar dinero y convertir esto en un trabajo,” declaró McKeehen tras su victoria. “Esto es, sin duda, el mayor logro que se puede alcanzar, por lo que me siento muy feliz de haberlo logrado.”

Felicitamos a Joe McKeehen, que tuvo que eliminar a seis de sus ocho rivales en la mesa final antes de proclamarse oficialmente como el Campeón del Main Event de las WSOP 2015, obtener el brazalete que acredita su título y llevarse un primer premio de $7.683.346.

home the $7,683,346 first-place prize.

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