El poker es, en su esencia, un juego básicamente individualista. Se trata de enfrentar en solitario a un jugador contra uno, dos, cinco o nueve rivales. Pero para algunos jugadores, también es una oportunidad única para estrechar lazos y recorrer un camino en el que se forjan amistades de por vida. La historia de Kevin Boudreau es una buena muestra de ello.

Poco después de dar sus primeros pasos en el poker online, Boudreau conoció a un gran número de jugadores a través del chat de Two Plus Two, en torneos presenciales y en conferencias. Entre ellos formaron un grupo conocido como los “Ship it Holla Ballas”, que contaba entre sus filas a Tom Dwan, Phil Galfond, Andrew Robl y David Benefield.

También se unieron a sus filas Peter Jetten, Gabe Patgorski y Mario Silvestri III – personajes que cobran una importancia vital en esta historia. Boudreau –una persona con una gran determinación- se benefició muchísimo de esas amistades, pero ellos aún más de su relación con él.

El mundo de Kevin se gira del revés

Este grupo de jugadores, junto a la familia y novia de Kevin, quedaron conmocionados el 14 de junio de 2013, cuando un impredecible accidente casi acaba con su vida. Se necesitaría la inquebrantable fe y determinación de Boudreau y el apoyo incondicional de su familia y amigos para superar esa tragedia.

Los detalles del accidente fueron divulgados a través de la prensa especializada. Durante un descanso del evento $3,000 Mixed Max No Limit Hold’em en las World Series of Poker 2013 Boudreau, que llevaba todo el día con fuertes dolores de cabeza, perdió el conocimiento en su coche en el parking del casino Rio.

El parte médico reveló que se trataba de una embolia acompañada de una hemorragia cerebral causada por una malformación arteriovenosa en su cerebro –una malformación genética que afecta a menos del uno por ciento de la población. Era una bomba de relojería con la que Bodreau había nacido, nada que fuera causado por el estrés ni cualquier otro factor externo. Tras perder el conocimiento, el cráneo de Baudreau se llenó de sangre y tuvo que ser trasladado al hospital.

Mientras Boudreau libraba su batalla por la supervivencia en el hospital, sus padres se encontraban de vacaciones en Colorado, ajenos al drama que estaba viviendo su hijo. La novia de Boudreau, Samantha, los llamó para darles la mala noticia y Tom Dwan colaboró en el traslado de los padres hasta Las Vegas.

El parte médico del equipo que lo trataba era muy desalentador, pero Boudreau luchó con uñas y dientes desde el umbral de la muerte. Sus amigos y familiares no sabían a qué futuro se iban a enfrentar tras una hipotética recuperación ni cuál iba a ser el estado de Kevin. Pero todos se mantuvieron a su lado a lo largo del proceso.

“Debe remarcarse que, de lejos, lo fundamental para Kevin eran tanto su novia Sam como su familia” dice Jetten. “Han hecho tanto para ayudar y animar a Kevin que son los únicos merecedores de la enhorabuena por su increíble mejora.”

Un largo camino por delante

El proceso de recuperación fue dramáticamente lento, pero tan pronto se sintió recuperado físicamente, Boudreau comunicó a su entorno sus intenciones de volver a jugar al poker online. Fue toda una sorpresa para Jetten, quien se desplazó a Colorado a visitar a su amigo y encontrárselo sentado frente a cuatro mesas en su pantalla.

“En una de mis primeras visitas, encontré a Kevin jugando online, algo que no creí que pudiera volver a hacer,” dice Jetten, “y –además- lo hacía bastante bien. No sabría explicarlo, pero era como si su ‘parte del poker’ cerebral no hubiera resultado afectada.”

La comunicación era, y sigue siendo todavía, difícil para Boudreau, pero –la verdad sea dicha - cuando Jetten lo encontró de vuelta en las mesas online, tampoco tenía demasiados consejos que aportar.

“Podía darme respuestas tipo sí/no, por lo que yo me limitaba a verlo jugar con bastante soltura,” explica Jetten. “El único consejo que intenté darle fue que jugara menos mesas, ya que con cuatro simultáneamente se pasaba de tiempo en alguna, pero él insistió en seguir jugando cuantas mesas pudiera. Estaba claro que se lo tomó como un desafío.”

Una vez dados los primeros pasos, el poker en vivo se convirtió en el siguiente objetivo de su proceso de recuperación. Era tan sólo cuestión de tiempo y terapia física antes de que Boudreau pudiera volver a pisar un casino y sentarse en una mesa de poker.

“El poker ha sido el gran factor motivacional para Kevin,” afirma Jetten. “Le encanta jugar, y ser capaz de hacerlo en vivo se convirtió en el objetivo en el que concentrar toda su energía.”

El primer intento

Tras meses de terapia física y duro trabajo, Boudreau se sintió lo suficientemente recuperado como para visitar a sus amigos en Las Vegas durante las World Series Of Poker 2014. Justo un año después de la embolia que casi acaba con su vida, Boudreau volvía al lugar al que pertenece y con unas inmensas ganas de sentarse en una mesa. Sus amigos le recomendaron participar en un evento que no le agotara física ni mentalmente.

“Yo sabía que él deseaba ponerse a jugar de inmediato, pero no sabía con qué intensidad lo hacía,” dice Jetten. “Rechazó cualquier sugerencia de dedicar su tiempo a otra actividad. Deseaba genuinanmente participar en un evento con brazalete y tuvimos que convencerle de apuntarse en un Sit & Go y no en un torneo con jornadas de más de 12 horas de juego al día.”

Junto a un grupo de 10 amigos se registró en un satélite en el Pavillion Room durante las WSOP, iniciando así el ansiado regreso de Boudreau al mundo del poker online, rodeado de sus seres queridos.

“El Sit & Go fue todo risas,” nos cuenta Jetten. “Jim, el padre de Kevin también participó y nos dio una paliza. Jim y Kevin quedaron por delante de Brian, Gabe, y de mí.”

Boudreau volvió a Colorado para seguir con su terapia recuperacional y jugar en las mesas de poker online. En esa época, el camino de Kevin iba cruzarse con el del director de cine y jugador de poker Ian Tuason.

“Hacía tiempo que seguía a Kevin en su canal de Youtube,” recuerda Tuason. “Cuando me enteré de la embolia de Kevin en las World Series of Poker 2013, me quedé en estado de shock. No conocía personalmente a Kevin, pero rogué por su recuperación y me alegré enormemente al conocer su alta del hospital en Las Vegas y su vuelta a casa en Colorado” dice Tuason.

“Llevaba ya un año [tras la embolia de Boudreau], con el proyecto de rodar un documental de poker, buscando financiación y jugadores para participar,” dice Tuason. “Me reuní con Peter Jetten para discutir algunas ideas del documental y me sugirió la participación de Kevin,” dice Tuason.

Kevin tiene otras ideas

Pero Boudreau ya había urdido un nuevo proyecto que todo su entorno –incluido Jetten- desconocía. Kevin no quería perder la oportunidad de volver a la mesas en vivo a finales de otoño. Un torneo en Colorado –cerca de su casa- era una tentación a la que no podía resistirse.

Boudreau apareció en el Golden Gates Casino de Black Hawk, Colorado el Día 1C del MSPT Main Event para participar en el torneo. Al finalizar la primera jornada, había acumulado un stack considerable. La caja de Pandora estaba abierta.

“Creo que me enteré de la noticia al finalizar el Día 1 del torneo,” dice Jetten. “Empecé a recibir mensajes y leer posts y comentarios sobre la vuelta al tapete de Kevin y el stack con el que acabó el día… Me quedé enganchado al seguimiento del torneo.”

Boudreau tuvo el liderato del torneo en varios momentos del Día 2. Rozó la victoria con un all-in con pareja de nueves contra ochos, pero acabaría perdiéndolo contra el jugador que iba a resultar ganador del torneo.

Con un cuarto puesto en un torneo tan sólo 18 meses después de su grave embolia, Boudreau recibió innumerables muestras de ánimo desde el rail en el Golden Gates y en las redes sociales. El resultado sirvió a Tuason de convencerse de que –finalmente- había encontrado al protagonista de su documental.

“Cuando Peter me dijo que Kevin estaba en la mesa final del MSPT, supe que ésta era la historia que quería contar,” explica Tuason. “Peter me puso en contacto con Kevin, y negocié la financiación con 888.”

Tuason recibió de 888 toda la financiación necesaria para rodar su documental. El título final sería ‘Phwap’s Back: A Poker Comeback Story”. Se reunió con Boudreau y realizó entrevistas a Patgorski, Jetten ySilvestri.

A medida que las WSOP se acercaban –a un ritmo demasiado lento para el gusto de Boudreau- sorprendió de nuevo a la comunidad de poker cuando, tan sólo cuatro meses después, sumó una nueva caja en otro evento MSPT en Golden Gates. Añadió una nueva mesa final a su currículum gracias a ese séptimo puesto. Desde ese momento, tanto él como su entorno fueron plenamente conscientes de que Kevin estaba preparado para afrontar las WSOP 2015.

“Conseguir dos mesas finales en los dos primeros torneos tras su vuelta es lo más increíble que he visto en poker,” afirmó Jetten.

Tras participar en varios eventos a lo largo del verano de 2015, Boudreau logró su primera caja de las WSOP desde aquel fatídico día de junio de 2013. Lo más duro para él fue seguir el ritmo que se había marcado hasta llegar a las WSOP.

“Yo estaba muy preocupado, y sé que su novia también lo estaba,” dice Jetten, “Porque Kevin había estado esperando tanto tiempo, que se veía capaz de jugar cada minuto del día. Ella le convenció de tomarse algún descanso entre torneos y creo –a la vista de los resultados- que el consejo le fue muy bien.”

El Main Event de las WSOP 2015: El retorno de Kevin por la puerta grande

Finalmente llegaría el día de participar en el mayor evento del año y 888 decidió hacerse cargo del buy-in del Main Event de Boudrau, mientras que Tuason iba a rodar escenas clave para su documental.

Un final digno de Hollywood para el documental ‘Phwap’s Back’ hubiera sido ver a Boudreau entre los November Nine, pero la realidad fue muy diferente. No logró pasar el corte del Día 1 al ser eliminado. Sin embargo, el solo hecho de haber llegado a Las Vegas tras unos meses tan duros, ya constituye un éxito por sí solo

“Me hizo muy feliz ver que Kevin fue capaz de jugar las WSOP y el Main Event,” dice Jetten. “En mi opinión, es la historia más inspiradora de 2015. Fue muy duro ver de cerca su lento proceso de recuperación durante 2014. Así que verlo de nuevo en forma para afrontar ese reto fue fantástico.”

Y todavía hay más

Cuando no está ocupado jugando mesas finales de los MSPT y ganando premios en los eventos de las WSOP, Boudreau continúa con su trabajo diario para mejorar físicamente. La distancia que ha recorrido desde su fatal accidente hasta hoy nos ha ayudado a todos a poner nuestras propias vidas en perspectiva.

El documental ‘Phwap’s Back’ evidencia este hecho. Los planos del infame Main Even de 2013 , la inclusión de vídeos motivacionales de Boudreau en Youtube y las entrevistas a sus amigos y conocidos, dejan claro que los que han estado a su alrededor a lo largo del proceso también han aprendido una importante lección vital.

“¿Cómo puedo yo quejarme de cualquier cosa si mi mejor amigo ha logrado levantar cabeza tras sufrir un contratiempo tan grave? No hay nada más grave que lo que le pasó a él.”, afirma Patgorski en el documental.

“Lo que más me llamó la atención al conocer a Kevin fue su actitud tan positiva frente a tal infortunio,” afirma Tuason. “Kevin se ha convertido en una fuente de inspiración para todos nosotros. Su retorno a las mesas es la recompensa a su gran determinación.”

Si hay algo en lo que todo su entorno coincide, es el entusiasmo con el que Boudreau logra contagiar a quien se encuentre a su lado.

“Espero que al público le guste el documental y se inspire en esta historia de superación personal de Kevin como meta vital.”

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