“Bienvenido a Carphone Warehouse, ¿cómo puedo ayudarle?”

Es difícil imaginar al escocés de 29 años, Niall Farrell, diciendo esas palabras, pero es cierto. Mucho antes de que recorriera el mundo ganando millones jugando al póker, era un joven que buscaba ganar algo de dinero mientras estaba en la Universidad.
Farrell, que tiene dos hermanas, un hermano y seis sobrinos, terminó la carrera graduandose en derecho en la Universidad de Stirling hace seis años.
De todas formas, aunque la terminara para contentar a su madre, no tenía intención de ejercer, porque durante esos años en la Universidad había descubierto el juego que le cambiaría la vida.
“Empecé a interesarme por el póker cuando ví el programa Poker After Dark en la televisión hace unos años”, nos explica Farrell. “Jugaba de vez en cuando con los amigos cuando estaba en la uni y empecé a jugar algo más online, interesándome cada vez más hasta que en el último año de Universidad dejé el trabajo en una tienda de móviles para convertirme en profesional del póker, a pesar de ser un jugador terrible. Lo que sigo siendo”

Curtiendose online

A pesar de no tener trabajo ni dinero, Farrell ingresó 1.000$ con una tarjeta de crédito en una web de póker online. Ganó 500$ en el primer mes, lo suficiente como para decir a la gente que era profesional del póker.
“Comencé como jugador exclusivo online sobre 2009, y he tenido la fortuna de tener éxito en todas los sitios, lo que me ha permitido jugar en los niveles más altos del vivo”, dice Farrell. “Mis primeros recuerdos online son partidas de 5$ sobre 2008 o 2009”.
Según la web PocketFives.com, Farrell, al que se le conoce online como “firaldo87”, tiene más de 2.7 millones de dólares en ganancias, que incluye los 232.232,74$ que consiguió al ganar a 1.633 jugadores en el evento principal de las FTOPS 2014.
En 888poker, donde juega con el nick de “Wug_Brain”, tiene 64.731$ en ganancias con 17.494$ por quedar tercero el 15 de septiembre de 2015 en el Volcano Edición Especial con 100.000$ garantizados.

 

Entrando en el póker en vivo

El primer premio en vivo de Farrell es cuando ganó el evento Turbo II del UKIPT de Edimburgo de la primera temporada. Casi todos los jugadores se acuerdan de su primera victoria, pero Farrell no, sólo se llevó 820$.
“Realmente no me acuerdo de ese torneo”, admite. “Si fue en 2010, en esa époc ame iba bien online, por lo que supongo que estaba jugando con unas cervezas y unos amigos por pasarlo bien”.
Desde entonces Farrell se ha convertido en una cara conocida del circuito de póker, y claro que lo puedes ver tomándose cervezas con sus amigos. Entre ellos están Ludovic Geilich, Jake Cody, y Craig McCorkell, todos jugadores con grandes resultados.
El primer resultado de seis cifras, de la media docena que tiene, le llegó en las WSOP de 2013, cuando terminó segundo, detrás de Sandeep Pulusani, en el evento 44, un No-Limit Hold’em de 3.000$; se llevó 366.815$. Terminar segundo de 1.072 e sun gran logor, pero como cualquier jugador de póker te diría, quedarse a un puesto de ganar el trofeo más prestigioso te deja una sensación agridulce.
Tuvieron que pasar dos años para que consiguiera un premio mayor. Quedó primero en el evento principal del EPT12 en Malta, por delante de 651 jugadores, llevándose 588.592$. Esta victoria, la mayor de su carrera, fue su entrada en la primera división y desde entonces no ha dejado de marcar goles.
En abril de 2016 terminó segundo en el Evento principal de la Gran Final de las FPS con un premio de 144.302€, y el verano pasado hizo tres mesas finales en las WSOP. Sexto en el evento 25, NL Hold’em de 2.500$ con un premio de 75.164$, a las dos semanas segundo tras Safiya Umerova en el evento 50, NL Hold’em Shootout de 1.500$ con un premio de 163.158$. Y quedó octavo en el One Drop de 111.111$ con un premio de 486.383$. Una buena racha de dos meses.
“Tengo dos segundos en las WSOP, y quedar tan cerca dos veces es bastante frustrante”, nos dice Farrell. “Mis WSOP del 2016, de todas formas, fueron buenas, con tres mesas finales, entre ellas la del One Drop que jugaba por primera vez, así que no me puedo quejar. Además, siempre está el siguiente año”.
Sorprendentemente Farrell no tuvo que esperar hasta el año siguiente. En noviembre superó a 323 jugadores para ganar el evento principal del World Poker Tour Caribbean de 4.650$ y llevarse 335.000$, que además puso su nombre en la Copa de Campeones del WPT.
“Los dos segundos puestos del WSOP son aún más frustrantes ahora que he ganado el WPT además de un EPT”, admite Farrell. “Sería bonito tener la Triple Corona”.
Para el que no lo sepa, la Triple Corona del Póker consiste en ganar el evento principal en los tres circuitos más importantes (WSOP, EPT y WPT). Hasta ahora sólo cinco jugadores lo han conseguido: Gavin Griffin, Roland De Wolfe, Jake Cody, Bertrand Grospellier and Davidi Kitai.

Una estrella en ciernes

Además de los millones que ha ganado online, Farrell tiene más de 3.3 millones de dólares ganados en vivo. Con esto, ¿de qué estás más orgulloso?
“Está entre dos cosas”, dice. “Creo que todos dirían que ganar el EPT de Malta, y probablemente lo sea, pero tengo predilección por haber ganado el Main Event de las FTOPS en 2014. Fue mi primer resultado importante online y sigue siendo el más alto al día de hoy”.
Cuando está en casa, Farrell puede encontrar una partida online en cualquier momento, que es perfecto considerando que tiene que salir de Escocia para poder encontrar acción en vivo.
“El póker en Escocia no es muy grande”, admite Farrell. “Los mayores torneos que tenemos suelen rondar los 1.000€ de entrada. Hay muchos jugadores escoceses que siguen el circuito. Normalmente te tienes que desplazar a Inglaterra para jugar un torneo decente. Disfruto todos los años de ir a Las Vegas para jugar las WSOP, pero la localización es muy mala. Mónaco también me gusta, aunque es bastante caro, creo que es mi sitio favorito para ir a jugar”.
Hablando de Escocia, Farrell es el segundo en ganancias detrás de David Vamplew, que tiene medio millón de ventaja con 3.8 millones de dólares en su carrera. Es algo que Farrell espera que cambie en el futuro.
“Mentiría si dijera que no quiero alcanzarle. David es un gran jugador por lo que será difícil. Espero que termine con 15 millones y el con 14”. 
Y ¿qué es lo próximo que vas a hacer?
“Quiero visitar Japón y Corea pero aún no he preparado nada”, concluye. “En enero de 2016 estuve por primera vez en Australia y me encantó, así que espero ir a más sitios este año”. 
I really want to visit Japan/South Korea but haven't got around to it yet,” he concludes. “I went to Australia for the first time in January 2016 and absolutely loved it, so looking forward to going to more places I haven't been in the new year.”
Un sitio en el que estará pronto es en el King’s Casino de Rozvadov. Desde el 26 de enero hasta el 6 de febrero, la sala de póker más grande de Europa albergará el 888Live Kings Festival, que ofrece maś de 600.000€ garantizados en premios. 
Puedes seguir a Farrell en Twitter - @Firaldo87poker