¿Estás pensando en dejar los estudios para convertirte en jugador profesional de póker?  El mundo del póker está lleno de historias de aquellos que lo hicieron y se la pegaron. De todas formas, como en los torneos de póker, por cada historia de éxito hay cientos que fallaron, aunque raramente hayas oído hablar de ellos.
Como alguien que ha dejado la carrera de Derecho para perseguir el sueño del póker (para ser sinceros tengo una licenciatura en Humanidades de la Universidad de Wisconsin – Madison), siempre me he preguntado que hubiera sido de mi vida si hubiera tomado un camino distinto.
Afortunadamente, dejar la Universidad por el póker me ha funcionado, aunque en una mezcla de escritor y jugador. Verás, no solo me gano la vida trabajando en la industria del póker, también juego e incluso he ganado un brazalete de las WSOP en 2013.

¿Es una buena idea dejar de estudiar?

La cuestión que quiero desarrollar en este artículo es si aquellos que están pensando en dejar de estudiar para ser jugadores profesionales, deberían hacerlo. No hay duda de que el póker es distinto a los años que siguieron al boom.
Por ejemplo, cuando iba al Harrah’s New Orleans a jugar al póker en 2007, la pregunta no era si iba a ganar o no, sino cuánto iba a ganar. En ese tiempo, cada mesa podía tener uno o dos jugadores que sabían lo que estaban haciendo, el resto estaba donándolo. Eso ya no es así porque los jugadores saben mucho más y es difícil encontrar un jugador débil en la mesa.
El póker solía ser un trabajo complicado para tener una buena vida, pero ya no es así. Todo es complicado. He preguntado a la comunidad del póker y los resultados han sido claros: “No dejes los estudios para jugar al póker”. No están diciendo que no persigas tu sueño, el consenso es que lo intentes, pero con las circunstancias correctas. Para la mayoría, terminar los estudios y tener un título en la reserva, y trabajar en algo mientras juegas para ayudar a tu banca.
Cuando hice la pregunta a la comunidad recibí muchísimas respuestas, estas son algunas de las más interesantes, tanto a favor como en contra, de algunos de los profesionales más conocidos.

Matt Vengrin (Pro con 971.134$ en ganancias en vivo)

Me levanté una mañana y me pregunté si era feliz estudiando. La respuesta fue “no” y decidí dejarlo. Me quedaba un semestre para graduarme en psicología, pero no me arrepiento. Durante los últimos once años he estado haciendo lo que quería cuando quería, y viajando por el mundo. He conocido a gente muy interesante a la que no hubiera conocido de otra forma.
Dicho esto, no es una profesión fácil, tiene sus altibajos.
Una de las cosas que he aprendido en la vida es que el que trabaja más es el que tiene más éxito. Así de sencillo. Todos quieren ser los mejores, pero no todo el mundo quiere trabajar lo necesario. Otro consejo que me gustaría dar es que todos van a caer en un momento u otro, el que se lama las heridas y se levante de nuevo va a tener éxito en lo que quieran hacer.
Si estás leyendo esto y te estás planteando qué hacer con tu vida y dudando si arriesgarte, mi consejo es que lo hagas, pero solo si estás dispuesto a ponerlo todo y trabajar.

William Sturiano (Grinder de niveles medios)

Puedes jugar al póker e ir a clase. Termina los estudios, aumenta tu banca y diviértete. Cuando tus únicos ingresos vienen del póker, hay una presión que no existe cuando el póker es la salida a las presiones del día a día.
Sé que ser profesional del póker tiene glamour, pero la realidad es que eres como una ardilla que tiene que dejar el nido recoger tus nueces y evitar a los depredadores que quieren comerte.
¿Cambiaría las decisiones que he tomado al dejar mi carrera de 25 años? No, pero tengo cincuenta años y ha nadie que dependa de mí.

Kyle “KPR16” Ray (Leyenda de póker online)

Mi consejo es que bajo ninguna circunstancia dejes los estudios por el póker. Yo dejé mis estudios de márketing en 2009. Y aunque me considero uno de los casos de más éxito, me arrepiento. Ahora disfruto de volver a la Universidad, algo más maduro, pero sigo deseando haberlos completado en su momento.
Añadiría que el póker me ha enseñado algo y siempre estaré agradecido. Especialmente relacionado con las inversiones, dudo que haya un campo de entrenamiento mejor que el póker para el riesgo y la incertidumbre. Pero quedarse en la Universidad es un buen consejo.

Albert Destrade (Jugador de póker y finalista Survivor: South Pacific)

Uno de los aspectos más interesantes es saber cuáles son los beneficios de ir a la Universidad. 
Tienes que calcular los costes de estudiar y compararlos con los beneficios que tendrás con tu título.

Scott Davies (Ganador el Evento Principal de las WSOP Asia-Pacifico 2014)

Por favor no apoyéis a aquellos que dejan los estudios para jugar al póker. Mientras que una minoría tendrá éxito, la mayoría son críos que van a tomar una decisión que tendrá consecuencias catastróficas en su vida. 
A aquellos pensando en hacerlo les digo que terminen los estudios, el póker siempre estará ahí.

Mike “MeleaB” Brooks (Jugador de póker online)

Hace seis años hubiera merecido la pena planteárselo si tenías talento. Hoy, con las mismas habilidades, es un claro no.  En 2010, con esos conocimientos y trabajando era factible ganar 200.000$ al año, y para muchos era fácil. Además, no había nada que indicara que fuera a terminarse ese tipo de vida.
Hoy, esos jugadores, incluso teniendo en cuenta la mejora que habrán tenido en su juego, ganarían un 25% de ese sueldo, una buena razón para pensar que las cosas se pueden poner peor.
No veo ninguna buena razón para dejar los estudios, o un trabajo decente. Si alguien tiene el potencial de ser uno de la reducida élite de jugadores que ganan un salario importante, entonces deberían empezar a jugar a tiempo parcial hasta que esa creencia se refuerce con los resultados a largo plazo y hayan terminado sus estudios.

Tom Schneider (Jugador del año de las WSOP 2007)

La vida es tener opciones. Jugar al póker limita mucho tu mundo. Ganar 50.000$ sin trabajar mucho parece increíble hasta que dentro de 20 años tus amigos estén ganando 200.000$ o más.
El póker es una batalla contra ti mismos y contra todo lo que tu cabeza te dice cuando las cosas no vayan bien. Hay menos de 1.000 personas en el mundo que se hayan ganado la vida con el póker durante más de diez años. Intenta tener todas tus opciones abiertas para maximizar tus ingresos.

Alex “Assassinato” Fitzgerald (Jugador de póker online, entrenador y autor)

El póker ha sido el más increíble viaje que podía haber imaginado. He aprendido disciplina y capacidad del juego. He visto el mundo. He conocido gente de todo tipo. He abierto mi mente. Una vez dicho esto, me gustaría haber tenido una educación formal y haber estudiado con gente de mi edad.
Crecer en casinos, aeropuertos y delante de la pantalla no te lleva a la madurez y la felicidad. Soy la excepción, no la regla. No dejes tu trabajo. Aprender, ve a la Universidad, estudia.
Aprende algo real. El póker siempre estará ahí.

Jason Brin (Campeón del World Poker Tour Choctaw 2015)

No existe la carrera de profesional del póker. Sin un patrocinio, siendo bancado, una familia rica o un pinchazo gordo en un torneo, no hay ninguno. Las carreras profesionales son las que crean riqueza, de las que al retirarte puedes vivir de lo generado.
Quédate en la Universidad. 
No hay nada mejor que no pinchar en un torneo y que te de igual. El mundo del póker está cambiando a semiprofesionales que viven de otra cosa que no es el póker.

John Reading (Ganador de un brazalete de las WSOP en 2015)

Pregúntate: “¿Me veo haciendo esto en diez o veinte años sin importar las circunstacias?” ¿Tendrá esa persona la pasión y la fuerza de voluntad para intentar ser el mejor en todos los aspectos del juego, con todas la dificultades que aparecerán? A mi me gusta el juego, pero es más que estresante, así que me veo cambiando entre jugar a tiempo total o a tiempo parcial cada año.
Ha muchas áreas en la que la gente puede mejorar, que además también beneficiarán tu juego de póker. Si quieres que tu vida fuera el póker y nada más, entonces deja todo y decídete, pero si lo que quieres es tener un nombre en otros aspectos de la vida, tómate este juego como una afición y disfruta de los dos mundos.

Jake Balsiger (Tercero en el Evento Principal de las WSOP 2012)

Hace diez años no me hubiera opuesto a alguien que quisiera dejar lso estudios. Es bueno intentar que un sueño se haga realidad. Aunque falles, hay mucha vida por vivir. Pero como están las cosas ahora, acercándonos cada vez más a la Inteligencia Artificial, creo que sería un error.
Jugar online no será posible e, incluso, las partidas en vivo se verán afectadas. Como la gente no puede usar software en la mesa, aprenderse tablas de rango y cuándo/cuánto apostar es lo que haría que los ingresos de los profesionales se desplomen y no sea una carrera rentable.

Josh Brikis (Profesional retirado con más de 1.5 millones de dólres en ganancias)

Esta es una de esas decisiones, que aunque tengas buenos resultado en un corto periodo de tiempo, son 100% erróneas.

Jesse Sylvia (Segundo en el Main Event de las WSOP 2012 y ganador del WPT Borgata Poker Open)

Escribe “NO LO HAGAS” en la fuente más grande que te permitan.
 
dejar de estudiar para jugar al poker

¡Los números no mienten!

No es una muestra grande, pero de los 45 jugadores que respondieron a mi pregunta, el 78% (35) creen que dejar los estudios para ser profesional del póker no es una buena idea. Mientras que el 15% (7) apoyaron esa decisión y el 7% (3) son indiferentes.
En conclusión, si estás pensando en sacrificar tus estudios por el póker, deberías pensártelo dos veces. Si aún quieres hacerlo, ponte metas reales, mantén expectativas bajas y ten seguro que tienes un plan.